Hvordan Mosaic Natural gjenoppbygget seg i utlandet etter krigen i Syria

Den elastiske Mosaic Natural-virksomheten er i sin siste inkarnasjon — denne gangen i USA

Som liten gutt, Mosaic Natural grunnlegger Fayez Hammadi husker, han så sine eldre brødre lage mosaikk kunstverk for hånd. Hjembyen deres, i Kafranbel, Syria, skryte av gamle mosaikkfunn stort sett fra den bysantinske perioden som informerte om reproduksjonene deres. "Bysantinske mosaikker er mosaikker produsert fra det fjerde til det 15. århundre i og under påvirkning av det bysantinske riket," sier han. "Mosaikk var noen av de mest populære og historisk betydningsfulle kunstformene som ble produsert i imperiet."

Brødrene hans opprettet kunstform for hånd mens den unge Hammadi sto og så på og lærte. Selv om de vellykket reproduserte mosaikken, sier han, arbeidet "passet ikke bra for det syriske markedet fordi de fleste ikke klarte å betale sine egne regninger, enn si kuraterende kunst. Dessuten var og er fortsatt Syria et lukket land uten turister, teknologi, logistikk eller bank. " 

Men på 1990-tallet prøvde brødrene lykken i Libanon, et geografisk nært marked med andre arabisktalende, men åpent for Vesten og, enda viktigere, åpent for turisme. I løpet av et år stilte et kunstgalleri ut et stykke av familiens kunst. Det viste seg å være et vendepunkt. «I løpet av få måneder ble mosaikken solgt, og vi begynte å få ordre om å reprodusere gamle romerske mosaikker som moderne mosaikkunst. På det tidspunktet begynte folk å se og forstå denne nye virksomheten med håndlaget marmormosaikk, sier Hammadi.

Da Hammadi var gammel nok til å bli med i virksomheten, utvidet de seg til å dekorere hjemmet og produserte backsplashes og marmormosaikkfliser og veggmalerier for bruk på bad, kjøkken, stue og svømmebassenger; de ansatte vokste utover familien, og de gikk også inn på nye markeder, som Saudi-Arabia, Hellas og De forente arabiske emirater. Mosaic Natural-merket ble født.

Men over tid hadde levekårene i hjembyen "forverret seg", sier Hammadi, nå 37, som husker at han ble tatt fra hjemmet og slått av hæren. Han flyktet til USA i 2013 og etterlot seg sin kone og den lille datteren og sønnen, i håp om at de til slutt kunne komme sammen. En tidligere tur til USA hadde forlatt Hammadi imponert: “Jeg ble overrasket og fascinert av hvor avansert og åpen landet er, og hvor enkelt og praktisk det er å drive virksomhet i USA, gitt all teknologien fremskritt. Selv om jeg bare var i USA en kort stund det første besøket, føltes det som hjemme. Jeg har aldri hatt den følelsen i mitt eget land. ”

Et håndlaget verk av mosaikkfirmaet.

Men tilbake i Syria ble "Kafranbel målrettet og desimert systematisk, hver dag," sier han, og kona og barna flyktet til Tyrkia, hvor de forblir til i dag. "Kafranbel ble en spøkelsesby, og alle innbyggerne ble tvunget til å dra under intensiteten av bombing og tap av de mest grunnleggende behovene, for eksempel vann." 

Krigen utøvde også "enorm innvirkning" på byen og hovedkvarteret til Mosaic Natural, da internett, strøm og transport kollapset. "Vi klarte ikke å sende mosaikkene våre til våre kunder eller forhandlere, og libaneserne frøs bankkontiene våre. Luftangrep begynte å målrette byen, noe som fikk folk til å få panikk, og de ønsket ikke å forlate hjemmene sine eller gå på jobb, og hele området var helt lammet. ”I midten av 2014 var virksomheten slik de visste at den var ødelagt. På det høyeste hadde det skapt jobber for over 600 familier i en hjemby på bare 20 000 mennesker.

En bysantinsk inspirert mosaikk av Mosaic Natural.

En av Hammadis brødre flyttet til Tyrkia for å prøve å gjenopprette mosaikkverkstedet et sted fylt med materialer og logistiske løsninger, selv om språkbarrieren viste seg å være vanskelig utfordring. "Tyrkia var ikke et valg for oss; det var det eneste trygge stedet min bror kunne gå til og starte et firma, sier Hammadi. Da han ankom USA, var målet hans fokusert: å skape så mange muligheter som mulig for den nye iterasjonen av familiens virksomhet og de syriske flyktningene de ansatte i Tyrkia.

Siden den gang har selskapet ansatt 23 syriske flyktninger der. For tiden er Hammadis amerikanske utpost i New York, hvor han jobber mye med interiørdesignere. Men Tyrkia er fortsatt i tankene.

- Tyrkia har over 4 millioner syriske flyktninger, hvorav de fleste ikke snakker tyrkisk. Vanligvis er det veldig vanskelig for de som mangler språkkunnskaper, å få verdige jobber. Så noen av flyktningene blir utnyttet og misbrukt - de jobber lange timer i store jobber, og de får underbetalt. Jeg har vært under de samme omstendighetene de fleste av disse flyktningene har opplevd, jeg føler dem, og jeg vil tilby godt kompenserte og heltidsjobber til kunstnerne som hjalp meg med å utvide virksomheten vår før krigen i Syria, ”sier Hammadi.

"For meg," sier han, "disse menneskene er kunstnere, og deres gave og kunst må verdsettes."

instagram story viewer