På Amerikas fremste arkitekturskoler er kvinnelig ledelse den nye normalen

Sarah Whiting blir den første kvinnelige dekanen for Harvards GSD, og ​​blir med i et voksende kontingent av kvinnelig ledelse i akademia. Men vil slike ansettelser gi yrket egenkapital?

1. juli når Sarah Whiting går inn i jobben med å lede den mest prestisjefylte arkitektskolen i landet, vil hun være den åttende dekanen og den første kvinnen som ror ved Harvard University’s Graduate School of Design. Og mens utnevnelsen hennes er en personlig og profesjonell prestasjon for Whiting, markerer det også en havendring for en institusjon som fortsatt sliter med ettervirkningen av arkitekturens #jeg også øyeblikk. I fjor ba fakultetet og studentpopulasjonen om reform.

Mens Whiting svinger gjennom dørene til Gund Hall, blir hun med i en eliteklubb med kvinnelige dekaner fra Ivy League-arkitektskoler: Amale Andraos ved Columbia’s Graduate School of Architecture, Planning and Preservation; Meejin Yoon ved Cornell’s College of Architecture, Art, and Planning; Deborah Berke ved Yale School of Architecture; og

Mónica Ponce de León ved Princeton’s School of Architecture. Arkitekt Marilyn Jordan Taylor gikk av som dekan for University of Pennsylvania’s School of Design i 2016.

Nå som Columbia, Cornell, Princeton og Yale skryter av kvinner i maktposisjoner som historisk er forbeholdt menn, kritisk spørsmål henger i sving: Vil kvinnelig ledelse i akademiets øvre lag gi mer egenkapital til feltet?

De korte svarene er "Jeg håper det" og "Jeg vet ikke." Spekulasjoner setter et par nøkkelpersoner for transformasjon, og den slags byrde er iboende kjønnet. Kvinner blir ofte bedt om å utføre profesjonelle handlinger av følelsesmessig arbeidskraft - et slags underkjent husarbeid: planlegging, utjevning av fjær, pleie og rydde opp i rot - i dette tilfellet rotet med pågående kjønns- og raseforskjeller kombinert med seksuell diskriminering og dårlig oppførsel. Det er ikke rettferdig å anta at et glassbrytende dekanat også betyr å måtte "mor" hele arkitekturen.

En 2014 studere av mannlige og kvinnelige administratorer fra Association of Collegiate Schools of Architecture (ACSA) fant ut av det av 238 dekaner, regissører, hoder og ledere for arkitekturprogrammer i USA var det bare 24 prosent kvinner. En ofte kjent kvinnelig ledelse er at den er mer kollektiv, mindre hierarkisk i beslutningsprosessen. Når vi tar dette som en modell, kan vi si at å styre feltet mot en mer mangfoldig, kryss og rettferdig fremtid krever kollektiv handling - det er et delt ansvar på tvers av kjønn.

Når det er sagt, er dekanene Andraos, Berke, Ponce de León, Whiting og Yoon formidable arkitekter, lærde og lærere hvis langsiktige innflytelse ligger i pedagogiske agendaer og ansettelsespraksis. Med mulig unntak av Berke kommer de fra en generasjon som så kjønnsrepresentasjon av arkitekturstudenter stiger til og forblir nær paritet, til tross for underrepresentasjon av kvinner fakultet. I tidligere og nåværende stillinger har mange av disse dekanene åpnet dører og gitt plattformer for kvinner og underrepresenterte grupper.

I slutten av april presenterte Equity by Design (EQxD), en komité for AIA i San Francisco, i samarbeid med ASCA sentrale funn av sin 2018 Equity in Architecture Survey i en fortalt lysbildefremvisning. I den bemerket arkitekt og EQxD-forskningsformann Annelise Pitts frafallet av kvinnelige arkitekter blant de høyere gradene i arkitektfirmaer. og tilskrev den lave representasjonen til dels en rapportert manglende interesse for den slags prestasjoner - som var i strid med deres mann kollegaer. Kvinner pleide å spinne av og danne sin egen praksis i stedet for å forfølge titler - partner, rektor eller designleder - siden de ikke hadde forbilder eller mentorer som eksempler. "Det er vanskelig å være noe du ikke kan se," sier Pitts.

Det som gjelder yrket gjelder akademiet. Det beste potensialet i dette fenomenet med en serie kvinnelige dekaner i Ivy League er ikke å gjøre det angre tiår med ulikhet (selv om jeg ønsker innsatsen), men å fungere som et eksempel på den nye normalen til komme.

instagram story viewer