Et landemerkehjem av Oscar Niemeyer

Vis lysbildefremvisning

Den legendariske brasilianske modernisten Oscar Niemeyer, arkitekten til hovedstaden Brasília, har bare bygget en boligstruktur i USA, hvor han lenge ble utestengt på grunn av sin venstreorienterte politiske foreninger. Til tross for sin globale berømmelse var Santa Monica-huset han tegnet i 1963 neppe kjent for Sør-Californias Nikon-festede tilhengere av midcentury-modernismen.

Ligger på en bløff med utsikt over en golfbane og Santa Monica-fjellene, det ekspansive enetasjes huset, med en 14 fot høy stue med glassvegger, ble gradvis destabilisert av seismiske skift i land verdier. For flere år siden kjøpte en utvikler huset på 4600 kvadratmeter, og planla å pusse det for å bygge et dobbelt så stort. Søknaden om rivingstillatelse utløste endelig oppmerksomheten til landemerkekommisjonen, som utstedte et henrettelsesopphold, og satte bevaringssamfunnet på beredskap.

Michael og Gabrielle Boyd hørte om det truede huset dagen de stengte ved salget av byhuset sitt på Manhattan (se

Architectural Digest, Desember 2001). Michael Boyd var på flyet dagen etter, og paret signerte papirer i løpet av måneden - "Utvikleren var en god sport om det," sier Gabrielle Boyd, med henvisning til den ikke så fiendtlige overtakelsen. Paret gikk snart ned med sin omfattende samling av modernistiske møbler, deres enorme bibliotek med designbøker, deres to gutter og deres lidenskap og begynte umiddelbart å lage planer.

The Boyds er ikke din vanlige fixer-overdel. I sin opplyste besettelse med midcentury-modernismen har de blitt sekvensielle hussamlere, valgt prøvebygningen og flyttet til byen der den ligger. "I det vesentlige har vi vært på oppdrag," sier Gabrielle Boyd. “Vi har ønsket å leve i et miljø som er en omfattende, avantgardistisk helhet, fra møblene til huset. Alt er kunst for oss. "

Så langt har søket ført dem gjennom tre hus, som alle har ulemper, og de håpet at deres fjerde, det eneste amerikanske Niemeyer-designet, ville være det lykkelig-stadig-etter-hjemmet. Den glassaktige, innendørs-utendørs paviljongen, med et flatt tak hengt opp av en eksoskeletal overbygning, var en del av en veldig fornuftig planløsning som huser et svømmebasseng i et uterom på baksiden. Avantgardekant krysset med levbarhet.

Arkitekten, nå 97 år og fremdeles praktiserer i Rio, hadde tegnet huset for Anne og Joseph Strick, som beundret det Anne Strick kaller sin ”høytflygende, fantasifulle arkitektur.” Paret og Niemeyer ble enige om en ordning, basert på en T-form plan. "Vi var veldig spesifikke med hensyn til detaljer - høyt tak i det offentlige rom, lavt i det private og nivåendringer i stuen," minnes hun.

Men etter 38 år var det på tide å selge, og selv om ingen arkitektoniske endringer hadde blitt gjort, trengte huset litt oppmerksomhet. Boyds brakte sin kumulative ekspertise til Santa Monica, sammen med en følelse av misjon. "Vi ønsket å beskytte dette arbeidet og bringe det tilbake," sier Michael Boyd. “Vi elsket at det var av Niemeyer, og at det var relativt uoppdaget. I motsetning til våre tidligere hus, ble det ikke belastet forventningene til mange mennesker som kjente det tomme for tomme i alle faser. Vi følte oss mindre hemmet her. ”

Heldigvis hadde Boyds kjøpt seg inn i et velbygd hus som ikke trengte noen saneringsmessig omstilling, og som lett tok på seg poleringen. Paret fortsatte med en lett berøring og fikserte overflater kosmetisk. På hovedsoverommet skiftet de veggbekledning; i mesterbadet installerte de et hvitt terrazzogulv og en rosa servant og badekar, hentet fra en arkitektonisk bergingsgård. For å understreke den brasilianske avstamningen til huset, erstattet Boyds linoleumgulvene i stue, spisestue og kjøkken med palmetre.

Deres lidenskap for design er forankret i lesingen: "Først kommer bøkene, og deretter stykkene," sier Gabrielle Boyd. Deres omfattende bibliotek overgikk kapasiteten til den opprinnelige studien i den ene enden av stuen og rant over i garasjen under. I sitt eneste tilskudd til huset, gjorde Boyds om garasjen til et bibliotek og utvidet veggene mot gaten for en ny garasje.

På østsiden av tomten, fra forsiden til baksiden, ligger soverommene som flankerer kjøkkenet. stammen til T definerer hovedoppholdet. Kjøkkenet og spiseterrassen forankrer det loftlignende volumet på stuen, med peis i ytterenden. "Soveromssuiten er intimt skalert og flyter ut i det T-krysset," sier Gabrielle Boyd. "Romlig er det perfekt for en familie."

Møblering av huset var den enkle delen, bare et spørsmål om å velge stykker fra parets samling av møbler - designet hovedsakelig av arkitekter og dateres fra 1900 til 1970. Boyds lever med de sterkere prøvene og lar de mer skjøre bitene ligge i biblioteket.

Restaureringen var ikke rote men tolkende, spesielt i hagen. "Vegetasjonen var veldig viktig fordi meningen med designet var basert på innvendig og utvendig livsstil," sier Michael Boyd. ”Dessuten ønsket vi å få frem følelsen av at dette er en Niemeyer-bygning og fylle den med følelsen av det brasilianske landskapet. I Brasil angriper planter fra alle sider. ”

Michael Boyd sjanse av en bilverksted i Altadena, hvis eier hadde en sidelinje for å rydde tun og samle tropiske planter og trær. Boyds kjøpte ut hele samlingen, og nå befolker palmer og bregner en for- og bakgård som er brolagt med buede stier som snor seg mellom blekkdråpeformasjoner flislagt i ødelagt travertin.

For Boyds tilfredsstilte huset endelig deres behov for å leve i et design som var avantgarde, men som likevel fungerte bra for familien deres. "Vi lever i en skulptur, og skulpturen fungerer perfekt," sier Michael Boyd. "Det er minimalt, rent og konstruktivistisk, men fungerer faktisk som en bolig."

"Designet får oss til å leve annerledes," legger Gabrielle Boyd til. "Når vi er inne, er vi ute med plantene."

I andre hus levde Boyds fra reparasjon til reparasjon, prosjekt til prosjekt. "Et vintagehus er som en veteranbil," sier Gabrielle Boyd. «Du er aldri ferdig. Mellom rørleggerarbeid og historisk nøyaktighet hadde vi aldri noe annet liv. Her er den store overraskelsen at det er så lett å pleie huset, og likevel kan vi låse døren og dra på tur. "

"Vår søken er fullført," sier Michael Boyd og oppsummerer deres arkitektoniske biografi. “Det slukker tørsten vår etter modernistisk arkitektur, og det forbedrer livskvaliteten. Så vidt vi kan se, er det ingenting igjen å gjøre. Du ser deg rundt, og alt du ser er en manifestasjon av en god idé som inspirerer oss i vår tid. "

Klikk her for å besøke det Niemeyer-designede hjemmet.

instagram story viewer