Vil historisk bevaring overleve COVID-19?

Organisasjoner som er dedikert til å beskytte nasjonens arv, jobber for å holde deres advokatliv levende

I de tidlige dagene av koronaviruspandemien hadde Historic Savannah Foundation (HSF) beslutninger å ta. Da landet fortsatte å låse seg, hvordan kunne organisasjonen fortsette å redde bygningene som definerte Savannahs fortid, nåtid og fremtid - spesielt når det oppdraget så sterkt er avhengig av deltakelse fra offentligheten? HSF fører turer i lokale hjem og hager, og den eier og driver Davenport House Museum, an 1820-tallet hjem i føderal stil som innkapsler byens historie, fra antebellumslaveri til det 21. århundre turisme.

I begynnelsen av krisen flyttet HSF så mye av sin virksomhet på nettet som mulig. Stiftelsens ansatte begynte å jobbe eksternt, og laget programmer for May's Virtual Preservation Month og skrev tilskudd, fundraising og vurderte bygninger å spare. Men det kom også ned eller avskjediget halvparten av personalet, og 16. mars stengte Davenport House. “De grensesnittet med publikum og forteller en historie; de kan ikke være virtuelle, sier Susan Adler, HSFs administrerende direktør og president, om de ansatte de måtte gi slipp på. "For stiftelsen tror jeg ikke ulikt så mange ideelle organisasjoner, det er å se hva du må gjøre for å holde deg i live."

Over hele landet møtte Los Angeles en helt annen opplevelse. California var et tidlig coronavirus-episenter i USA, og staten grep raskt og aggressivt for å forhindre worst-case scenarier, som betydde at personlig programmering sentralt i Los Angeles Conservancy vårkalender ville være umulig. Den årlige Preservation Awards Luncheon ble omlagt til oktober; en omvisning i 1970-tallets arkitektur skjedde praktisk talt; og den siste gjenværende seter-filmserien, som tiltrekker seg 10.000 seere årlig, ble avlyst.

I likhet med HSF flyttet mye av L.A. Conservancy's arbeid på nettet, der det har skapt nye programmer, som en virtuell historietid for barn, og viet mer ressurser til andre. Organisasjonen har ikke hatt å si opp ansatte eller redusere timene. "Vi føler oss veldig heldige," sier president og administrerende direktør Linda Dishman. "Vi har spart penger gjennom årene bare for denne typen situasjoner, men jeg har alltid trodd at reservene våre ville være til jordskjelv."

De to organisasjonene, atskilt med skala, geografi og omstendigheter, demonstrerer pandemiens varierte innvirkning på bevaring i USA. Historier om redusert bemanning, som på HSF og også Chicago Frank Lloyd Wright Trust, trylle frem bilder av nettsteder som samler støv og forfaller, eller verre. Sårbare eiendommer kan bli ødelagt av hærverk eller ødelagt av utviklere uten riktig vedlikehold og beskyttelse. At angst er forståelig; fremdriftene har lenge tygget opp noen av Amerikas viktigste bygninger, fra New Yorks originale Pennsylvania Station til Chicagos Prentice Women's Hospital. Når nettsteder er stengt for besøkende, hvordan kan disse organisasjonene - mange som eksisterer med tynne marginer - muligens håpe å dukke opp fra dette øyeblikket intakt?

The National Trust for Historic Preservation tilbød virtuelle turer på loftet i Charleston's Drayton Hall, et område som vanligvis er utenfor grensene for besøkende, under bevaringsmåneden.

Foto: Ron Blunt / National Trust for Historic Preservation

"Det som gjør dette dårlig, er utfordringene mange ideelle organisasjoner som driver historiske steder står overfor med tap av viktige inntektskilder på grunn av til stenging av nettsteder eller tap av inntektsstrømmer for utleie av begivenheter, sier Aimee Jorjani, styreleder i Advisory Council on Historic Preservation (ACHP). “Som alle ekstremer er utfordringene veldig reelle for bevaring [akkurat nå]. Samtidig kan det skape muligheter. Det har ikke manglet på nettverktøy for kreativt engasjement. "

Faktisk har bevaringsarbeidere beveget seg raskt for å innovere måter å holde kontakten med hengiven publikum, opprette en ny gruppe allierte og fortsette sin talsmann. L.A. Conservancy så for eksempel økt engasjement med et eldre-forretningsprogram viet til å øke bevisstheten om truede historiske og ikoniske virksomheter etter at restaurantene begynte å stenge. Så det investerte mer tid og energi i det enn de forventet da de startet initiativet i slutten av 2019. "Folk identifiserer seg kanskje ikke som bevaringsdyrkere, men de bryr seg om den virksomheten to kvartaler fra hjemmet de nå kan gå til og få tak i," sier Dishman.

National Trust for Historic Preservation lanserte i mellomtiden et robust daglig program for Conservation Month, for eksempel en virtuell omvisning på loftet i Charlestons Drayton Hall, et område som vanligvis ikke er begrenset for besøkende, og en konsert spilt inn på Nina Simones barndomshjem i Tryon, Nord Carolina. Innsatsen tillot ikke bare besøkende å forbli engasjert med nettsteder de elsker, det tillot alle å møte dem - uansett om det er Belle Grove nær Middletown, Virginia, eller Waikīkī War Memorial Natatorium i Honolulu - fra komforten til deres sofa.

“Vi har åpnet enormt for måter folk opplever historiske steder digitalt de siste åtte ukene, og jeg tror det er kommet for å bli, ”sier Katherine Malone-France, konsernsjef i National Trust. "Denne bølgen av digital kreativitet vil ha langsiktige fordeler for alle aspekter av måten vi tenker på arv og stedbasert turisme."

Hele tiden fortsetter viktig bevaringsarbeid. HSF er i samtaler om to eiendommer den er interessert i å anskaffe, L.A. Conservancy frigjør miljøpåvirkningsrapporter, og National Trust utnytter sitt nettverk for å agitere for mer føderal bevaringsfinansiering. Det er likevel bekymring for at jo lenger pandemien holder bygninger stengt og besøkende hjemme, vil utfordringene øke.

Belle Grove-eiendommen nær Middletown, Virginia, er et annet National Trust-nettsted som ble åpnet for virtuelle turer i mai.

Foto: Ron Blunt / National Trust for Historic Preservation

“Det er et veldig stort spørsmålstegn hva som kommer til å skje, spesielt med disse bygningene vi ønsker å bevare er kanskje lovlig utpekte landemerker på by-, delstats- eller føderalt nivå, eller kanskje ikke ennå, ”sier Adam Roberts, politidirektør i AIA New York. “Det kan gå måneder før det jobbes med dem, og hva skjer i løpet av den tiden? Forverres de til det punktet at vi ikke kan gjenbruke dem lenger? Jeg håper ikke."

For sin del sier Jorjani at ACHP holder øye med eventuelle føderale prosjekter som utføres på en nødsituasjonsbasis som et resultat av coronavirus. Byrået samarbeider med andre offentlige myndigheter for å sikre at eventuelle påvirkninger på historiske eiendommer er vurderes i den grad det er mulig gjennom en rask konsultasjonsprosess med statlige og stammeembetere, ”sier hun sier.

Men det er en annen faktor som fungerer i disse eiendommens favør. I følge en rapport utgitt av Rutgers University og National Park Service, genererte Federal Historic Tax Credit, i 2018 7,7 milliarder dollar i rehabiliteringsinvesteringer - 75% av dem gikk til prosjekter i økonomisk trengte samfunn - og skapte 129 000 arbeidsplasser. Så, forklarer Malone-France, er det en økonomisk nødvendighet for bevaring som bør ha en fremtredende rolle i alle beslutninger som tas om et historisk sted eller distrikt. "Historisk bevaring er et enormt viktig verktøy for økonomisk revitalisering og utvinning," sier hun. "Og det kommer til å være tilfelle enda mer, ettersom landet kommer seg etter pandemien."

Ettersom noen regioner begynner å gjenåpne, begynner stater å vurdere fremtiden etter COVID-19. Og det ser ut til å være glimt av håp etter den lange, mørke våren.

I Savannah HSF åpnet Davenport House på nytt 1. juni, slik at stiftelsen kunne hente tilbake noen permitterte ansatte. Med sikkerhet i tankene vil organisasjonen starte turer i huset utenfor og kreve et redusert antall besøkende per gruppe. "De av oss i bevaring og i historien må huske viktigheten av å fortelle historier og holde rede på hva som skjer nå," sier Adler. Men, legger hun til: "[Vi ønsker ikke at forholdsreglene til COVID-19 skal [overskygge] historien om huset."

Personlige hendelser er litt lenger nede i veien inn Los Angeles, som betyr at L.A. Conservancy tenker nytt over et 1970-talls arkitekturfokusert initiativ. Forelesninger vil flytte seg på nettet, det vil være Zoom-webinarer, og en planlagt byggetur vil nå være bilbasert. "Det er forskjellig fra det vi trodde det skulle bli," sier Dishman. "Men vi er veldig opptatt av å få folk ut på gatene igjen og virkelig oppleve historiske bygninger personlig."

Sosiale medier og direktesendinger er ingen erstatning for å gå inn på et sted og bli overrasket av skjønnheten og bakgrunnshistorien. Men hvis bevaringsbevegelsen har lært oss noe, er det at hverdagens borgere er historiske eiendommers beste forsvarere. En utvidet digital tilstedeværelse har skapt nye muligheter for bevaringsdeltakere til å utvide publikum og utdype deres talsmann.

"Bevaring er levende og sparkende," sier Dishman. "Kanskje i en annen form, men vi er fortsatt her."

instagram story viewer