Hvordan store italienske designmerker takler virkningen av Coronavirus

AD PROs Milan-baserte reporter snakker med ledere hos Poltrona Frau, Wonderglass, Artemest og andre merker

Gjennom de første lockdowns av koronavirusepidemi her i Milano var det stort sett forretning som vanlig for den italienske designindustrien. Kontormedarbeidere strålte inn i møter fra stuen mens fabrikkproduksjonen slo til, gitt at de fulgte de nødvendige helseforholdsregler. Men i en dramatisk midnatt kunngjøring streamet over Facebook live 21. mars satte statsminister Giuseppe Conte en stopper for alle uvesentlig forretningsaktivitet fram til 3. april - og sannsynligvis utover - med henvisning til et behov for å beskytte ansatte mot den fortsatt økende frekvensen av infeksjoner. Siden da har bransjen gjort det bakken til stopp.

Konsensusen mellom selskapene AD PRO snakket med er at den økonomiske bompengene fra stansene vil avhenge av hvor raskt viruset kan holdes inne og hvor raskt industrien kan komme tilbake til normal. Til tross for usikkerheten forblir mange av de eldre merkets fjær resolutt urolig: De har overlevd katastrofer fra andre verdenskrig til finanskrisen i 2008 og er sikre på at de vil klare denne stormen også. Men de er ikke avhengig av flaks; mange AD PRO talte om å kreditere tidlig handling som et sentralt forsvar. "Vi har vært proaktive med denne nødsituasjonen snarere enn reaktive," sier Nicola Coropulis, administrerende direktør for

Poltrona Frau, designmerket som spesialiserer seg på polstrede skinnmøbler som ble grunnlagt i Torino i 1912. "Vi opprettet en krisehåndteringskomité med virkning fra 23. februar, da de første sakene i Italia kom til syne."

Effekter på produksjonen

"Vi begynner snart å se forsinkelser," sier Giulia Molteni, leder for markedsføring og kommunikasjon for familiens tredje generasjons merkevare. Molteni & C., "Men samtidig tror jeg ikke kundene våre vil ha varene levert nå eller til og med begynnelsen av april." Flere merkevarer nevnte at de ville dra nytte av Italias månedslange augustferie for å innhente produksjonen, hvis det er mulig på tid. "Vi vurderer å holde selskapet åpent i hele august," sier Nicola Coropulis, Poltrona Frau. “Vanligvis her i Italia er alle fabrikker, samt kontorer, stengt mesteparten av måneden. Jeg tror dette året for å innhente den tvungne nedleggelsen av produksjonsanleggene våre, må vi redusere nedleggingsperioden for sommeren. ”

Vedta smarte arbeidsstrategier

Som med de fleste selskaper har adopsjonen av digitale arbeidsmetoder vært til fordel for merkevarenes evne til å takle. "For flere år siden overførte vi det meste av virksomheten vår til skyen, noe som har vært utrolig gunstig i denne situasjonen," forklarer Gabriele Salvatori. Administrerende direktør for tredje generasjon Toscana-baserte natursteinspesialister Salvatori. “Dette gjorde at vi enkelt kunne omorganisere måtene vi samhandlet på. Vi hadde til og med vår første virtuelle lunsj. " Bedrifter som tidligere ikke hadde vedtatt digitale strategier, har funnet ut at de er i stand til å gå over raskt, slik at de kan holde seg oppdatert på arbeidsflyten til tross for produksjonsstansen: “Vi har vært i stand til å implementere nye systemer hjemmefra som til og med noen få for uker siden trodde vi ikke var mulig - for eksempel å administrere vårt ordresystem helt eksternt, ”sier Giulia Molteni, hvis kontorpersonale jobber fra hjem. “Vi kommer ut av denne situasjonen med en annen tilnærming til smart arbeid og forskjellige prioriteringer. Vi forstår at ansatte som har barn kan bruke mer tid hjemme mens de fortsatt jobber veldig bra. Så det er en tvungetreningsperiode. ”

Utviklingen av salg

Salg, rapporterer merkevarene, følger bølgen av viruset. I februar vaklet ordrer fra Asia; Europa fulgte etter i de neste ukene. Nord-amerikanske salg fungerte normalt til så sent som i forrige uke da alvoret i situasjonen ble tydelig og virksomheten begynte å avta. “Åtti prosent av omsetningen vår består av utenlandske markeder, og ting har fortsatt å utvikle seg regelmessig til [for to uker siden], ”sier Massimo Orsini, administrerende direktør i Mutina, et keramisk flisfirma med base i Fiorano Modenese. I disse dager begynner scenariet å endre seg: Frankrike, Tyskland, Spania tar restriktive tiltak som Italia. På den annen side begynner vi allerede å skimte en langsom gjenåpning av asiatiske markeder. Så situasjonen er i stadig endring. ”

Panikkjøp er ikke begrenset til toalettpapir og Lysol-våtservietter: Rapporter fra flisfabrikker i Emilia Romagna-regionen er indikert at i oppkjøringen til lockdownen, plasserte kunder fra utlandet et stort antall ordrer av frykt for at bedrifter ville gjøre det lukker. "Etter hvert som fabrikker stenger rundt oss, har noen kunder prøvd å skaffe større mengder materiale og øke lageret," bekrefter Orsini.

Diskusjonen om fremtiden var konsensus om at vi er på vei inn i usikre tider: "Dessverre har vi ikke en krystallkule, men i modeller vi har kjørt mulige scenarier går fra minus 10 prosent til minus 30 prosent av virksomheten, sier Poltrona Fraus Nicola Coropulis. “Jeg tror at den mest kritiske perioden av året vil være 2. kvartal, fordi det er da det meste av den vestlige verden vil gå gjennom toppen av epidemien. På den positive siden, siden gjenåpningen av vår flaggskipbutikk i Shanghai i forrige uke, observerer vi at det kinesiske markedet sakte men sikkert kommer tilbake til det normale. ”

Giusi Tacchini, administrerende direktør i Tacchini, en familieeid møbelprodusent med base i Brianza, takket til uttalelsen: ”Det er fortsatt veldig tidlig å tallfeste tapet. For øyeblikket mottar vi fremdeles bestillinger fra hele verden, men siden viruset traff over hele verden, er det veldig vanskelig å forutse hvordan også de andre spillerne vil reagere på det, for eksempel hvis de vil kansellere ordrene sine helt eller bare godta å utsette leveranse. Det er så mange faktorer å vurdere at det er ganske umulig å estimere tapet på dette stadiet. "

Likevel, de fleste merkevarene AD PRO snakket med, fikk ikke panikk ennå. "Vi er heldige fordi virksomheten vår er langsiktige investeringer," sier Giulia Molteni, som bemerker at kontraktsdelingen i selskapet hennes, som antar store bedriftsprosjekter, har hittil ikke sett noen kanselleringer: "Vi tror ikke folk vil slutte å kjøpe ting til hjem. Lignende bransjer, for eksempel mote, vil føle en mye større innvirkning. "

Produktlanseringer og pivot til digital

En av de mest omtalte effektene på designverdenen har vært kanselleringen av Salone del Mobile møbelmesse. Når vi snakket med AD PRO i uken før kunngjøringen, rapporterte merkevarene at de fulgte sine opprinnelige tidsplaner og var klar til å svinge til digitale lanseringer om nødvendig. "Vi jobber med et omfattende program for live-streaming på flere digitale plattformer," sier Giulia Molteni om merkevarens beredskapsplan.

Merker understreket også behovet for solidaritet i dette øyeblikket og håpet å finne en kollektiv løsning for å vise frem sitt arbeid i stedet for designuken. “Vi tror fortsatt det er avgjørende at hele designmiljøet gjør en felles innsats for å etablere ett eneste øyeblikk og sted for alle aktørene å presentere sine nye prosjekter, det samme som det har vært med designuken i Milano de siste tiårene, ”sier Giusi Tacchini.

Krisen har også styrket flere merkevares planer om å fokusere sin innsats på digital permanent. "Vi skifter investeringene våre i økende grad mot digital," sier Gabriele Salvatori, som planlegger å starte sin nye merkevare nettsted og i økende grad fokusere på digitalt salg, fordi han mener at denne hendelsen ikke vil være den eneste av dens snill.

Netthandelsselskaper ser en mulighet til å lokke kunder online, nå som mursteinbutikker vil være stengt på ubestemt tid. Marco Credendino, administrerende direktør og grunnlegger av Artemest, en plattform som spesialiserer seg i high-end og håndverksmessig italiensk design, forventer at en varig effekten av denne krisen vil være en bransje som blir presset videre inn i digitalt salg: ”Jeg tror det vil være en endring i forbrukeratferd i generell. Gitt forbud mot reise og kansellering av designmesser, er den eneste måten handelsmedlemmer - arkitekter og interiørdesignere - å kunne kjøpe varer på nettet. Så vi har investert i utvidet virkelighet og gjøre 3D-gjengivelser tilgjengelig for produktene våre. ”

Fremover

Innen designmiljøet er det fortsatt en forpliktelse til optimisme til tross for de alvorlige omstendighetene. Smittehastigheten ser ut til å avta, om bare litt, med minst 100 000 syke og mer enn 10 000 avdøde, hovedsakelig i de nordlige provinsene Lombardia, Emilia Romagna og Veneto. De tre regionene er hjertet i møbelindustrien og teller for 41 prosent av Italias BNP og over halvparten av eksporten; det er spådd at BNP vil oppleve en sammentrekning på 5 til 7% i virusets kjølvann. Ettersom alle ikke-viktige virksomheter sannsynligvis vil være stengt langt ut i april, er den overveldende konsensus at det er langt for tidlig å forstå den langsiktige virkningen av krisen - selv om sprekker begynner å vises som langvarig tekstil selskap Donghia blir det første store merket som lukker dørene. Spådommer frigitt av finansinstitusjoner tegner et bekymringsfullt bilde for italienernes skjebne økonomi, som forventes å tape 70 milliarder til 100 milliarder euro i måneden i løpet av selskapet nedleggelser.

Men til tross for dette øyeblikkets tragiske, enestående natur, er håpet fortsatt høyt. Mange merker siterte stimulansen på 25 milliarder euro som ble annonsert 16. mars av Conte, som inkluderer kildeskatt, midlertidig stoppe pantelån, og dekke en del av ansattes inntekt i overskuelig fremtid, blant annet tingene. Under en telecast 26. mars kunngjorde Conte en lignende pakke for april. Tale på vegne av de nesten 1000 små og mellomstore produsentene e-handelsplattformen representerer, ArtemestMarco Credendino siterte denne stimulanspakken som en viktig årsak til at mindre merkevarer vil være i stand til å tåle denne stormen: ”Jeg tror ikke de fleste småbedrifter vil mislykkes. Selv om de bare har en ansatt, er de kvalifisert for hjelp fra regjeringen. ”

Det er likevel en lang vei fremover, sier Maurizio Mussati, administrerende direktør i Wonderglass, som skaper håndlaget Murano-glassbelysning i samarbeid med designere som India Mahdavi og nendo. ”På grunn av effekten på turisme vil hoteller og restauranter uunngåelig stenge, og det vil påvirke bransjen. Jeg tror det vil ta to-tre år før investorer vil ta hensyn til design så mye som de gjør nå. 2008 var en viktig krise, men design klarte å overleve. Den italienske designindustrien er basert på sterke røtter. De er hardtarbeidere, og jeg er positiv til at vi vil klare det. "

instagram story viewer