Sheila Bridges i Alexa Hampton o tworzeniu trwałego biznesu projektowego

Co łączy talenty projektantów Sheila Bridges i Alexa Hampton? Wśród nich znajdują się wyróżnienia AD100, różnorodne firmy projektowe i siła w branży. Obie kobiety od ponad dwóch dekad kierują swoimi firmami zajmującymi się projektowaniem wnętrz i produktów i naturalnie nauczyły się wielu rzeczy, jeśli chodzi o utrzymanie pozycji na rynku - i utrzymanie się w biznesie - przez lata.

Obaj dekoratorzy dołączyli OGŁOSZENIE dyrektor ds. cyfrowych, David Kaufman, w tym tygodniu dla najnowszego wydarzenia Expert Eye firmy AD PRO na temat „Tworzenie Trwała firma projektowa ”. Oto wszystko, co mieli do powiedzenia o tym, jak wytrwać w tym ciągle zmieniającym się świecie przemysł.

Zdobądź wiedzę z oszczędzaniem

Bridges i Hampton rozmawiali o tym, jak radzili sobie z minioną recesją i lekcjach, które dobrze im pomogły w obecnym kryzysie gospodarczym. W obu przypadkach naprawdę sprowadza się to do inteligentnego budżetowania. „Lubię oszczędzać” Hampton mówi, zauważając, że te oszczędności pozwoliły jej na płacenie pracownikom podczas pandemii. „To dla mnie ogromna pomoc”.

MostyFirma mocno ucierpiała po 11 września i to doświadczenie nauczyło ją, czego nie robić. „Sporo własnych oszczędności wykorzystałam w tamtym czasie, aby zapłacić moim pracownikom” - mówi. „Patrząc z perspektywy czasu, nie było to coś, co kiedykolwiek bym zrobił, odrywając od moich potencjalnych oszczędności lub emerytury… teraz jestem znacznie bardziej szczupły i wdzięczny za sposób, w jaki podchodzę do biznesu”.

Zauważa również, że pozbywanie się drogiej powierzchni biurowej, aby przed laty pracować w domu, było pomocną taktyką. „Takie drobne rzeczy miały ogromny wpływ na długowieczność [mojej] firmy” - mówi Bridges.

Mieszkanie na Manhattanie autorstwa Sheili Bridges.

Zdjęcie: Dana Meilijson

Buduj trwałe relacje z klientami

Powracającym tematem na czacie było to, że znaczące relacje są sekretem sukcesu w branży projektowej. Bridges mówił o niej wieloletni klient Andre Harrell, który dał jej pierwszą wielką przerwę. „Był klientem, który naprawdę umożliwił mi odejście z pracy w firmie, dla której pracowałem” - mówi. „Miałem jeden projekt i jednego klienta, podjąłem wiarę i wszystko się udało”. Duet ukończył razem wiele rezydencji.

Stali klienci są również podstawą dla Hamptona. Przez lata nauczyła się budować z nimi zaufanie i autentyczne relacje - i być szczerą, kiedy się z nimi nie zgadza. „Pamiętam mojego ojca [dekorator Mark Hampton] Kiedyś powiedziała mi, że nie możesz zrzucić każdego pomysłu klienta - to go demoralizuje ”- mówi. „Klient niekoniecznie się myli, po prostu nie zgadza się z Tobą i zatrudnił Cię. Muszę sobie przypomnieć: zatrudnili mnie, abym im powiedział [pomysł nie działa]. Delikatnie drażnisz się z tym, z czym się nie zgadzasz ”.

Priorytet prasy

Dla obu kobiet trafienie do właściwej prasy było ważną drogą do sukcesu. Dla Hamptona oznaczało to ostatecznie zatrudnienie rzecznika prasowego - skoro tylko mogła sobie na to pozwolić - za radą innego dekoratora Thomas O'Brien, który kiedyś powiedział jej, jak wspomina: „Potrzebujesz osoby od PR, bo wtedy ludzie zabiorą Cię więcej poważnie."

Bridges mówiła również o ścisłej współpracy z redaktorami magazynów od samego początku swojej kariery. „Relacje z mediami były zawsze bardzo ważne… staranie się nie palić [żadnych] mostów. Po prostu nie wiesz, gdzie ludzie wylądują ”.

Kaufman zapytał panelistów, czy uważają, że projektanci powinni umieścić własny dom w magazynie, a Hampton i Bridges wyjaśniali, że może to być ważne narzędzie. „Dla mnie to zawsze było pomocne”, Bridges, którego mieszkanie w Harlemie było szeroko publikowane, mówi. „Jako przedsiębiorca mogę kontrolować te aktywa”.

Utwory z Hamptona w toku linia mebli z Theodorem Alexandrem.

Zdjęcie: dzięki uprzejmości Theodore Alexander

Dywersyfikuj swój biznes

Robienie czegoś więcej niż tylko dekorowanie było kluczowe dla sukcesu obu projektantów. Napisali książki, pojawili się w telewizji, zaprojektowali linie produktów i nie tylko. „Dla mnie zawsze był to pomysł, aby nie wkładać wszystkich jajek do jednego koszyka” - mówi Bridges. „Nie ma mowy, żebym mógł tu być po tylu latach bez tego. Wiedziałem, że niekoniecznie mogę się utrzymać, mając klientów projektowych, ponieważ masz pracę, a potem nie masz pracy. Różne rzeczy, które robiłem, pomogły wypełnić te luki finansowe ”.

Projektowanie produktów zawsze miało kluczowe znaczenie dla Hamptona, który zaprojektował około 120 elementów dla Theodore'a Alexandra od czasu ich współpracy rozpoczętej w 2019 roku, między innymi. „Uwielbiam robić produkt” - mówi. „Myślę, że to świetny sposób na utrzymanie produktywności, ale rób coś innego, gdy potrzebujesz przerwy w codziennej pracy. Wiele osób myśli, że kiedy już masz linię, nagle stajesz się miliarderem; to nieprawda, ale kiedy uderza, jest niesamowita ”.

Jeśli chodzi o znajdowanie nowych partnerów marki do współpracy, preferowaną techniką Hamptona jest telefonowanie na zimno. „Jeśli otaczasz się warstwami ludzi sięgających w Twoim imieniu, oznacza to, że nie są oni na tyle ważni, abyś mógł dotrzeć do siebie”.

Mosty kolekcja produktów z The Inside.

Zdjęcie: dzięki uprzejmości The Inside
instagram story viewer