O famoso Caffè Florian em Veneza está em perigo de fechar

O hot spot de 300 anos era um ponto de encontro para todos, de Claude Monet a Andy Warhol 

Veneza tem uma história rica, mas nenhum café lá é mais famoso do que o Caffè Florian na Praça de São Marcos. É onde se pode saborear a decoração do século 18 e aproveitar o sol enquanto ouve a orquestra do pátio, enquanto admira o Palácio Ducal (com uma frota de pombos).

Como o café mais antigo da Itália - e do mundo, na verdade - o Caffè Florian recentemente celebrou seu 300º aniversário em 29 de dezembro sem alarde. Estava muito longe da celebração de 290 em 2010, com bolos, uma grande festa e um concerto ao vivo. O café famoso por sua clientela de celebridades - de Charles Dickens a Andy Warhol - agora enfrenta o fechamento desde que a pandemia um pedágio no turismo.

O exterior do famoso café.

Foto: Andia / Universal Images Group via Getty Images

“Fazemos todo o possível para manter o negócio vivo”, diz Marco Paolini, diretor-gerente do café DE ANÚNCIOS. “Estamos trabalhando para permanecer abertos o máximo que pudermos.”

O café foi inaugurado na Praça de São Marcos em 1720 pelo empresário italiano Floriano Francesconi (os moradores o conheciam como Floriano's). Tem sido um ponto de encontro para os habitantes locais, um lugar para atrair turistas e um ponto de encontro para as celebridades por centenas de anos. Em 1895 nasceu aqui a ideia da Bienal de Veneza, para homenagear o Rei Umberto e a Rainha Margarida, e cenas de Filmes de Hollywood foram rodados aqui, como O talentoso Sr. Ripley (estrelando Matt Damon) e Horário de verão (estrelando Katharine Hepburn). Marcel Proust e Charles Dickens eram visitantes frequentes, assim como Friedrich Nietzsche, Casanova e Charlie Chaplin. Ernest Hemingway se sentava no pátio tomando café ao sol, enquanto Claude Monet fazia os pombos ficarem de cabeça para baixo no mesmo lugar.

Hoje, ele mantém o charme do Velho Mundo, com assentos de veludo vermelho, mesas de mármore e paredes folheadas a ouro adornadas com obras de arte centenárias dos mestres italianos Antonio Pascutti, Giuseppe Ponga e Cesare Rota.

Matt Damon, Gwyneth Paltrow e James Rebhorn no filme de 1999 O talentoso Sr. Ripley, filmado no Caffe Florian.

Foto: United Archives GmbH / Alamy Foto de stock

“Estamos arrasados”, diz Paolini. “A pandemia afetou a todos, mas não podíamos nos beneficiar de vários benefícios.” A marca faturou mais de US $ 10 milhões em 2019, mas sofreu uma queda de 80% das vendas em 2020. Eles não receberam nenhum benefício do estado desde o início do primeiro bloqueio, e o Caffè Florian está qualificado para receber apenas US $ 190.000 em financiamento do governo.

Paolini observa que o café ainda está vivo, “Embora morrendo”, e sobrevive graças à ajuda dos acionistas e do banco, incluindo uma linha de crédito.

“Não há perspectivas por enquanto, nem sabemos a data de reabertura.” O café emprega atualmente 70 funcionários, além de funcionários sazonais durante a alta temporada. “Estamos preocupados com o futuro”, acrescenta Paolini. “Se o café estiver fechado, você não perderia apenas um café, mas um pedaço de Veneza.”

Andy Warhol no Caffè Florian.

Foto: GRAZIANO ARICI / Cortesia Caffè Florian

Recentemente, o Correios da Itália criou um selo para homenagear o tricentenário do café, apesar de suas lutas atuais. O selo foi desenhado e gravado pela artista italiana Rita Fantini, retratando a fachada do café com o palácio ao fundo; apenas 400.000 cópias foram impressas.

O café também é uma marca de luxo com lojas no exterior. Tem seis lojas na Ásia e planeja para abrir no Japão, assim que encontrar o parceiro certo. As pessoas certamente podem ajudar o café comprando em a loja de presentes online, que oferece uma variedade de produtos, de livros históricos a xícaras de chá, perfumes, lenços de seda e café moído.

“A comemoração dos 300 anos de um negócio de portas fechadas é um símbolo dessa crise de Veneza e das cidades da arte em geral”, diz Paolini. “Esta crise é não só econômico mas histórico, pois o Caffè Florian é um pedaço da história italiana conhecida em todo o mundo. ”

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