A verdadeira história do hotel onde Malcolm X, Muhammad Ali, Sam Cooke e Jim Brown se uniram notoriamente

Hampton House Motel brilha como a quinta estrela da estréia na direção de Regina King Uma noite em miami

Alguém poderia pensar que o cenário seria uma reflexão tardia em um filme sobre o encontro entre Malcolm X, Cassius Clay (mais tarde conhecido como Muhammad Ali), Sam Cooke e Jim Brown. Mas esse não é o caso em Uma noite em miami, a estreia na direção da atriz vencedora do Oscar Regina King, que é uma versão ficcional de seu encontro real em Hampton House, o hotel proeminente que atendia afro-americanos na década de 1960 Miami. (Após um lançamento limitado em 25 de dezembro, o filme estará disponível para transmissão no Amazon Prime em 15 de janeiro.)

A história se passa em 25 de fevereiro de 1964, a noite em que Cassius Clay, de 22 anos, vence o campeonato mundial dos pesos pesados ​​contra Sonny Liston. Depois disso, Clay segue para a suíte de Malcolm X na Hampton House, onde mais tarde se juntam a lenda do futebol Jim Brown e o cantor e compositor Sam Cooke. O espectador se torna uma mosca na parede deste quarto de hotel sagrado, enquanto os quatro desfrutam da companhia um do outro e trocam golpes verbais cômicos. Entre vislumbres de clientes Negros relaxando à beira da piscina e uma reunião turbulenta entre os homens e os fãs de Clay na sala de jantar do hotel, é claro que Hampton House era um lugar de alegria e refúgio para os negros americanos durante uma época em que o desrespeito e a humilhação faziam parte de sua experiência diária.

O Dr. Martin Luther King Jr. janta no café Hampton House no início dos anos 1960.

Cortesia da histórica Hampton House

“A Hampton House representava esperança e um sentimento de realização neste canto vibrante da comunidade negra”, disse Jacqui Colyer, presidente do conselho de curadores da Hampton House histórico Centro cultural sem fins lucrativos. Ela costumava visitar a Hampton House quando adolescente para concertos e celebridades. “Era um lugar seguro onde os negros podiam ser apenas pessoas e não ser humilhados porque precisavam de um lugar para passar a noite.”

O interior do hotel depois de ter sido restaurado ao seu esplendor moderno de Miami original.

Foto: Joe Raedle / Getty Images

Depois que alguns dos maiores artistas negros da época se apresentaram em hotéis em Miami Beach, além de não terem permissão para pernoitar, alguns tiveram que sair pela porta dos fundos. Eles buscaram um lugar onde seriam bem recebidos, apreciados e receberiam um senso de dignidade. Isso se tornou a Hampton House. isso foi a lugar para ver e ser visto, oferecendo a oportunidade de conviver com figuras notáveis, incluindo Sammy Davis Jr., Jackie Robinson, Aretha Franklin e Dr. Martin Luther King Jr. Freqüentemente, a Hampton House era um dos poucos lugares em que essas personalidades grandiosas podiam respirar, largar o estresse de suas personalidades de Hollywood e, o mais importante, se divertir. (O Dr. King uma vez foi fotografado dando um mergulho na piscina do hotel.)

Harry e Florence Markowitz, um casal de judeus brancos, abriu a remodelada Hampton House em 1961 como um motel de luxo com clube de jazz, piscina e restaurante aberto até tarde na região de Black Brownsville Vizinhança. O arquiteto Robert Karl Frese projetou o motel de 50 quartos no estilo Miami Modern, semelhante ao de Eden Roc e The Deauville em Miami Beach. Usando imagens históricas e uma viagem de reconhecimento à Hampton House, o departamento de arte do filme meticulosamente recriou o exterior do motel em um hotel em Louisiana, e o quarto de hóspedes e a sala de jantar em um conjunto.

Leslie Odom Jr. como Sam Cooke, Eli Goree como Cassius Clay, Kingsley Ben-Adir como Malcolm X e Aldis Hodge como Jim Brown em Uma noite em Miami.

Cortesia da Amazon Studios

“Todos os conjuntos foram feitos sob medida”, diz o designer de produção Barry Robison. “O exterior do hotel era uma reforma completa de um motel existente, e nós construímos o quarto do motel do zero para que Regina [King] pudesse ter liberdade de câmera movimento." O efeito é que os espectadores conseguem ver todas as partes da suíte conforme os atores se movem por ela, desde os tecidos com padrões vibrantes até a parede de Jacob Lawrence pinturas.

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Seta

Após uma restauração de US $ 6 milhões em 2015, graças ao trabalho da preservacionista Dra. Enid Pinkney, o histórico Hampton House da vida real reabriu como uma organização sem fins lucrativos e centro cultural. Hoje, os hóspedes podem visitar as suítes do Dr. King e Muhammad Ali e alugar áreas públicas para eventos privados. A esperança é que o filme chame a atenção para o passado e o presente da propriedade, inspirando americanos para visitar e doar para uma instituição onde tantos momentos importantes da história americana ocorreu. É uma oportunidade rara, dado que outros hotéis com clientela negra de celebridades como o Moulin Rouge Hotel, de curta duração, no oeste Las Vegas, Whitelaw Hotel em Washington, D.C., Dunbar Hotel em Los Angeles, e Hotel Theresa em Harlem, não existem mais de tal forma que se pudesse seguir os passos dos grandes que caminhavam pelos corredores.

A Dra. Enid Pickney, que formou o Historic Hampton House Community Trust para salvar o hotel em 2001, visita a recém-restaurada Hampton House em 2015.

Foto: Joe Raedle / Getty Images

“A Hampton House sempre serviu a um propósito maior”, diz Colyer. “Agora, nesta nova era, queremos ser vistos como uma entidade de desenvolvimento econômico dentro de nossa comunidade, e a prova de que podemos reimaginar e reconstruir este espaço para cuidar das pessoas que vivem aqui.”

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