Sheila Bridges e Alexa Hampton sobre a criação de um negócio de design duradouro

O que os talentos de design Sheila Bridges e Alexa Hampton têm em comum? Designações homenageadas AD100, negócios de design multifacetados e poder de permanência da indústria estão entre eles. Ambas as mulheres lideraram suas empresas de design de interiores e produtos por mais de duas décadas e naturalmente aprenderam muitas coisas quando se trata de permanecer relevantes - e permanecer no negócio - ao longo dos anos.

Ambos os decoradores aderiram DE ANÚNCIOS diretor digital David Kaufman esta semana para o mais recente evento Expert Eye da AD PRO sobre o tema “Criando um Negócio de design duradouro. ” Aqui está tudo o que eles têm a dizer sobre como perseverar nesta constante mudança indústria.

Fique esperto ao economizar

Bridges e Hampton falaram sobre como superaram as recessões e as lições que os ajudaram na atual crise econômica. Para ambos, a questão é fazer um orçamento inteligente. “Eu gosto de economizar,” Hampton diz, observando que essas economias permitiram que ela fizesse a folha de pagamento de sua equipe durante a pandemia. “Isso tem sido uma grande ajuda para mim agora.”

PontesOs negócios da empresa foram duramente atingidos após 11 de setembro, e essa experiência ensinou a ela o que não fazer. “Usei grande parte de minhas economias pessoais naquela época para pagar meus funcionários”, diz ela. “Em retrospecto, isso não era algo que eu faria novamente, tirando minhas economias potenciais ou aposentadoria... agora sou muito mais magro e mesquinho sobre a forma como abordo os negócios.” 

Ela também observa que se livrar de um escritório caro para trabalhar em casa anos atrás foi uma tática útil. “Coisas pequenas como essa fizeram uma grande diferença na longevidade de [meu] negócio”, diz Bridges.

Um apartamento em Manhattan por Sheila Bridges.

Foto: Dana Meilijson

Estabeleça relacionamentos duradouros com o cliente

Um tema recorrente no chat foi que relacionamentos significativos são o segredo do sucesso na indústria do design. Bridges falou sobre ela cliente de longa data Andre Harrell, que deu a ela sua primeira grande chance. “Ele foi o cliente que realmente me permitiu parar de trabalhar para a empresa para a qual trabalhava”, diz ela. “Eu tinha um projeto e um cliente e dei um salto de fé e deu certo.” A dupla completou várias residências juntas.

Clientes repetidos também são um grampo para Hampton. Ela aprendeu, ao longo dos anos, a construir relacionamentos de confiança e autênticos com eles - e a ser honesta quando discordar deles. “Eu lembro do meu pai [decorador Mark Hampton] uma vez me dizendo, você não pode derrubar todas as ideias que seu cliente tem - isso os desmoraliza ”, diz ela. “O cliente não está necessariamente errado, ele simplesmente não combina com você, e eles o contrataram. Eu tenho que me lembrar: eles me contrataram para dizer a eles [uma ideia não está funcionando]. Você brinca gentilmente com o que você não concorda. "

Priorizar imprensa

Para ambas as mulheres, conseguir a imprensa certa tem sido um caminho importante para o sucesso. Para Hampton, isso significava eventualmente contratar um publicitário - uma vez que ela pudesse fazê-lo - a conselho de um colega decorador Thomas O’Brien, que uma vez disse a ela, como ela se lembra: “Você precisa de um relações-públicas, porque então as pessoas vão te aceitar mais a sério."

Bridges também falou sobre trabalhar em estreita colaboração com editores de revistas desde o início de sua carreira. “Ter um relacionamento com os meios de comunicação sempre foi muito importante… tentar não queimar [quaisquer] pontes. Você simplesmente não sabe onde as pessoas vão pousar. ”

Kaufman perguntou aos palestrantes se eles achavam que era importante que os designers apresentassem sua própria casa em uma revista, e tanto Hampton quanto Bridges explicaram que poderia ser uma ferramenta importante. “Para mim, sempre foi útil”, Bridges, cujo apartamento no Harlem foi amplamente publicado, diz. “Como empresário, posso controlar esses ativos.” 

Peças de Hampton's em curso linha de móveis com Theodore Alexander.

Foto: Cortesia de Theodore Alexander

Diversifique o seu negócio

Fazer mais do que apenas decorar é essencial para o sucesso de ambos os designers. Eles escreveram livros, apareceram na TV, criaram linhas de produtos e muito mais. “Para mim, sempre foi essa ideia de não colocar todos os ovos na mesma cesta”, diz Bridges. “Não há como eu estar aqui depois de todos esses anos sem ter feito isso. Eu sabia que não poderia necessariamente me sustentar apenas tendo clientes de design, porque você tem um emprego, e então você não tem um emprego. As várias coisas que fiz ajudaram a preencher essas lacunas financeiras. ”

O design do produto sempre foi crítico para Hampton, que projetou cerca de 120 peças para Theodore Alexander desde o lançamento de sua colaboração em 2019, entre outras parcerias. “Eu amo fazer produtos”, diz ela. “Acho que é uma ótima maneira de se manter produtivo, mas faça outra coisa quando precisar de uma folga do seu trabalho diário. Muitas pessoas pensam que uma vez que você tem uma linha, de repente você se torna um zilionário; isso não é verdade, mas quando acontece, é incrível. ”

Em termos de encontrar novos parceiros de marca para trabalhar, a técnica preferida de Hampton é a ligação fria. “Se você se cercar de camadas de pessoas que procuram em seu nome, isso significa que elas não são importantes o suficiente para que você alcance você mesmo.”

De pontes coleção de produtos com The Inside.

Foto: Cortesia de The Inside
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