Взгляд назад на Лаукалу, сказочный остров Фиджи, когда-то принадлежавший Малькольму Форбсу

Эта статья впервые появилась в февральском выпуске журнала Architectural Digest за 1989 год.

Уильям Блай, незадачливый капитан Баунти, был первым европейцем, который обратил внимание на Лаукала, небольшой остров с зелеными холмами, серебряными ручьями и белыми пляжами в южной части Тихого океана. Каким бы привлекательным это ни казалось с моря, Блай воздержался от приземления там. Как и все острова Фиджи в то время, он был населен каннибалами.

Впоследствии туземцев убедили изменить свой рацион, и на рубеже веков австралийская торговая фирма Morris Hedstrom Company создала здесь кокосовую плантацию. Мало что изменилось в Лаукале (произносится как ла-ТА-ла) за следующие полвека. Затем в 1972 году его купил Малкольм Форбс.

Forbes, как и большинство из нас, всегда мечтал владеть островом в Южных морях. В центре его мечты - то, что Forbes называет «идиллической концепцией»: плещущаяся вода, прыгающие рыбы, девственные пляжи, солнечный свет и уединение. Но даже для тех, кто может себе это позволить, найти остров, хороший остров, непросто. «Бали хаи - редкость», - говорит Forbes.

Forbes исследовал Южные моря три года. Он видел много островов, но они были плоскими или каменистыми, или им не хватало пресной воды, или их стоянка была слишком мелкой. И если все остальное было правильно, они были слишком далеки. «Все они были несовершенными, - говорит Forbes.

Затем, ближе к концу очередного безрезультатного поиска по архипелагу Фиджи, Forbes услышал о Лаукале. Ему сказали, что из-за снижения цен на копру, сушеное кокосовое мясо, из которого получают кокосовое масло, Моррис Хедстром может быть готов продать его.

Forbes отправился на остров на небольшой лодке. Он прошел через окружавший его коралловый риф и попал в кристально чистые воды, где обитает удивительное множество экзотических рыб. Он выбрался на берег на настолько чистом пляже, что казалось, его пропылесосили. Кокосовые пальмы качались на ветру.

Остров площадью 4,7 квадратных мили имел все романтические составляющие, а также все практические требования, которые искал Forbes. У его созданий было мало удобств, но он знал, что это только добавляло его первозданной привлекательности. Короче говоря, это был балийский хай.

Издатель незамедлительно прилетел в Сидней и предложил купить Лаукалу за 1 миллион долларов. Компания Morris Hedstrom согласилась. Объявление о продаже попало в заголовки газет по всему Южному морю, и 1 миллион долларов - это самая крупная сумма, которую когда-либо платили в этом регионе за такую ​​посылку.

Собственно говоря, большинство рассказов предполагало, что австралийцы действительно проницательно уговорили этого наивного нью-йоркского издателя заплатить такую ​​непомерную цену за плантация. Однако в течение следующих двух лет цена на копру резко возросла, и это мнение изменилось. Форбс утверждает, что он никогда не ожидал роста цен. «Это было случайностью, а не предвидением», - говорит он.


  • Это изображение может содержать траву, дерево, дерево, жилое здание, виллу, дом и сад.
  • Изображение может содержать Человек Человек Растение Трава Лето Arecaceae Пальма Дерево Менахем Начало Флаг и символ
  • Изображение может содержать Мебель Стул Ресторан Человек Человек Стол Деревянный Обеденный стол и Кафетерий
1 / 9

Дом Плантации, который служит основным местом сбора гостей, был построен на рубеже веков в британском колониальном стиле.


Хотя это должно было стоить ему еще 5 миллионов долларов, Forbes немедленно приступил к модернизации Лаукала. Он построил взлетно-посадочную полосу с травой, грузовой причал и дороги по периметру. Он улучшил жилищные условия для 350 жителей Фиджи, заменив соломенные хижины домами из цементных блоков с проточной водой. Также были построены часовня, класс и магазин. «Мы решили посмотреть, сможем ли мы сделать этот идиллический остров идиллическим для людей, которые там жили», - говорит Форбс.

Для своего собственного дома он очистил вершину одного из самых высоких холмов на острове, откуда открывался обзор на 360 градусов. Дом относительно скромный, учитывая его просторное жилище в Соединенных Штатах и ​​Европе. «Это не главное заявление», - сухо отмечает он.

Но тогда серьезное заявление было бы неуместным. Дом Форбса, как его называют местные жители, соответствует простому характеру острова. «Это соответствует сцене», - говорит он. «Ненавижу злоупотреблять этим словом, но это идиллически».

Хотя дом оборудован кондиционером, стеклянные стены, потолок с открытыми балками и световые люки открывают его на улицу и создают ощущение просторного коттеджа. Несмотря на всю эту воздушность, он построен, чтобы противостоять сильным ветрам и случайным ураганам, которые пронизывают регион.

Forbes никогда не планировал, что остров будет служить просто уединенным убежищем. Напротив, самый известный в мире капиталист-прозелитизатор надеялся превратить Лаукалу в свидетельство жизнеспособности свободного предпринимательства.

«Мы хотели сделать его экономически самодостаточным, - объясняет он, - чтобы он не зависел от крупности капиталистической, и это не была бы ситуация, когда туземцы были бы зажаты людьми, ищущими мгновенную отдачу от своих инвестиции ».

Форбс полагал, что он сможет найти более широкое применение кокосового ореха и воспользоваться преимуществами новых технологий, чтобы сделать плантацию более прибыльной. В данном случае он был наивен - нововведения провалились. «Мы исходили, - сетует он, - из фонда невежества и бочки энтузиазма».

Форбс и его соратники также пытались внедрить кукурузу, но «это не сработало». Затем они попытались произвести каву, крепкий фиджийский напиток. Но после смешивания нескольких партий этого вещества, которое, по словам Forbes, «выглядит как вода для мытья посуды, а на вкус как вода для мытья посуды», они отказались от этой идеи.

Затем они обратились к коммерческому рыболовству. Не повезло. В отчаянии они даже подумали о том, чтобы сделать мыло или косметику. Это тоже был тупик. «Мы зашли в тупик», - признает Forbes. Затем он добавляет: «Мечты легче мечтать, чем воплощать в реальность».

После четырех или пяти лет безуспешных предприятий он решил, что, поскольку он и его семья использовали острова редко, они должны дополнять доход от кокосовых плантаций за счет гости.

Сегодня в Лаукале четыре коттеджа с соломенной крышей, три на пляже и один на вершине холма. Гостей обычно не больше восьми, и атмосфера здесь неизменно скромная, хотя и присутствует определенная роскошь. Ежедневно в каждом из коттеджей персонал готовит завтрак. Гости могут порыбачить тунца, марлина и парусника в Боб, 39-футовый корабль, названный в честь сына Форбса Роберта, который курирует гостевые операции. Они могут заняться подводным плаванием, поиграть в теннис или водные лыжи. Они могут прогуляться по холмам, прочесать пляжи или, конечно, просто поваляться. Обильные обеды подаются в большом старом доме, где живут управляющий плантацией и его семья.

Самый известный в мире капиталист-прозелитизатор надеялся превратить Лаукалу в свидетельство жизнеспособности свободного предпринимательства. Forbes утверждает, что с помощью этой избранной и контролируемой формы туризма Лаукала впервые приблизился к устойчивой прибыльности. «Сам остров стал товарной культурой», - объясняет он. «Теперь гости могут получить то, что раньше мог иметь только миллионер, - собственный остров».

instagram story viewer