Monet och arkitektur: En ny utställning avslöjar häpnadsväckande sanningar om konstnären

Den historiska utställningen med 75 målningar är ett måste för alla konst- eller arkitekturälskare och visas på National Gallery i London till och med 29 juli

En dag 1877 klädde Claude Monet sin bästa kostym, rätade upp ärmsluten, grep i sitt guldhandtag sockerrör och steg in i Gare Saint-Lazare i Paris 7: e arrondissement på jakt efter stationen direktör. "Jag är målaren Claude Monet,"meddelade han. "Jag har bestämt mig för att måla din station. Jag har länge diskuterat mellan Gare du Nord och din, och jag har äntligen kommit fram till att din har mer karaktär. "Snart var tågen stannade, plattformarna rensades, och målaren ställde ut sitt staffli när lokerna stökades med kol för att producera den böljande röken han begärda. Efter en lång sträcka av dagar hade han producerat ett halvt dussin tablåer från Beaux Arts station, men Monets fascination med strukturen drivs inte så mycket direkt av arkitekten Juste Lisch. Snarare var han uppmärksam på att fånga hur solljuset filtrerades genom tjocka bassänger och stod i kontrast till tågen. Gare Saint-Lazare var inte den enda byggnaden som Monet presenterade i sina verk; han skildrade dem ofta strategiskt, vilket framgår av en ny utställning på National Gallery i London, med rätt titel

Monet och arkitektur.

Claude Monet, Saint-Lazares järnvägsstation (La Gare Saint-Lazare), 1877. Olja på duk. 54,3 x 73,6 cm © National Gallery, London

Bild med tillstånd av National Gallery, London.

Curated av Monet-forskaren Richard Thomson, Watson Gordon-professor i konst vid University of Edinburgh, visar showen över 75 verk av Monet som de aldrig har presenterats förut, med nästan en fjärdedel av bitarna på sällsynt lån från privata samlingar. Thomson har länge organiserat föreställningar som fungerar av Impressionist mästare, men aldrig tidigare har konstnärens behandling av arkitektur varit föremål för diskussion. Showen är uppdelad i tre sektioner, The Village and the Picturesque, som samlar målningarna där Monet skildrade gamla, historiska strukturer, några i förfall; Staden och det moderna, som ser industrialiseringen av Paris och dess omgivningar under senare hälften av 1800-talet; och The Monument and the Mysteries, som kartlägger de internationella arkitekturen som han bevittnade under sina resor efter sekelskiftet.

Claude Monet, Snöeffekt vid Giverny (Effet de neige à Giverny), 1893. Olja på duk, 65 × 92 cm © New Orleans Museum of Art, The Mrs. Frederick M.Stafford Collection

© New Orleans Museum of Art, The Mrs. Frederick M.Stafford Collection. Bild med tillstånd av National Gallery, London.

För en konstnär som är så nära förknippad med landskap, trädgårdar och havslandskap glöms hans arkitektoniska målningar ofta. Men medan byggnader gästade i Monets verk var de aldrig stjärnorna. Som Thomson påpekade hittade konstnären sätt att "blanda det arkitektoniska och det naturliga" och ofta "använde naturen för att dölja byggnader. "På målningen ovan visar Monet hem i sin by Giverny, Frankrike, täckt av en tung filt av snö. Medan de är de enda fysiska strukturerna i målningen, tar de baksätet mot den glittrande snön och hur det fångar ljuset när det sitter på hustaken.

Claude Monet, Parlamentens parlament, vid solnedgången (Le Parlement, soleil couchant), 1900–1. Olja på duk, 81 × 92 cm, Kunsthaus Zürich Donation Walter Haefner, 1995 (1995-3) © Kunsthaus Zürich.

© Kunsthaus Zürich. Bild med tillstånd av National Gallery, London.

Hur han målade strukturerna avslöjar hur han kände sig för dem; hans oro över den snabbt industrialiserande världen. Mer än så hämtar vi från denna utställning att arkitektur gav Monet en viss struktur för att utforska hans kärlek till naturen och att han graviterade mot naturen som ett sätt att distansera sig från den hårda omänskligheten hos stad. Det finns en skarp kontrast i hans penseldrag, hans färgval och hans applicering av färgen som förmedlar hans attityder till hans ämnen. Ovan dominerar parlamentets struktur en stor del av duken, och ändå är det enskilda fokuset på den glödande solnedgången och hur ljusstrålarna berör Themsen. Han utövar kontroll över kontrasten mellan arkitekturen och landskapet, och strukturerna är starka och kraftfullt på ett sätt som den omgivande naturen ofta inte är, vilket gör att hans visuella språk föreslår mer än möter öga.

Efter att ha curerat en retrospektiv av konstnären vid Grand Palais 2010 trodde Thomson att han hade uttömt allt som fanns att upptäcka om den stora målaren. Paul Cézanne sa berömt en gång till Ambroise Vollard att "Monet är inget annat än ett öga", i ett försök att positionera sig själv som den intellektuella motsvarigheten till Monets skönhet på ytan, men kanske bevisar denna utställning att han felaktigt Thomsons nya show på National Gallery öppnar en fascinerande ny dialog om impressionistens arbete på ett sätt som vi aldrig har sett förut.

instagram story viewer