AD Test-kör den helt nya Range Rover Velar 2018

Med en nick mot modernism visar 2018 Velar Range Rovers förmåga att designa över ett brett spektrum

Land Rover tillverkar bara en typ av fordon: kapabla och fint utnyttjade fyrhjulsdrivna stadsjeepar. I sin strävan att utöka sitt sortiment av erbjudanden har varumärket introducerat en helt ny till sin sortiment, Velar, och det är en bedövning - inuti, utanför och under hud. Precis som den amerikanska jepen föddes det brittiska varumärket i omedelbar tid efter andra världskriget. Med användning av terrängteknik som utvecklats av militären var det avsett att gifta sig med skicklighet och civil tillgänglighet med enkel industriell design. Original Land Rovers byggdes för att skicka gentlemen runt sina gods, oavsett väder.

Ökenoasen i Palm Springs har en liknande designhistoria, men ur ett arkitektoniskt perspektiv. Här, under mitten av århundradets högtid, fick designers som A. Quincy Jones, William Cody, Donald Wexler och William Krisel använde standardiserad industri material - många utvecklade delvis för flyg- eller andra militära applikationer - för att skapa stilig och eleganta hem. Uppriktig och funktionell design som främst fungerade som katalysatorer för att hjälpa till med produktionen av stadens kärnproduktion: exklusiv Hollywood-fritid.

Det var således vettigt för mig att Land Rover valde att avslöja deras nya premium medelstora fordon här. Jämförelserna slutar inte med det metaforiska. Land Rover designchef Gerry McGovern berättade för mig att den byggda estetiken i Coachella Valley är en av hans viktigaste influenser. Detta framgår omedelbart när man går runt och kommer in i Velar. Det är som att köra en av öknens orörda restaurerade och uppdaterade moderna hem.

Efter en tyst körning längs interstate, och en tätt kontrollerad serie av landsbygdens switchbacks upp in i San Bernadino-bergen hade jag chansen att uppleva Velars fantastiska terräng Förmågor. Jag tog en hård höger utanför den smala tvåfältet och korsade mil av steniga, dammiga, kuperade stigar nära Joshua Tree National Park. Oavsett vilken typ av terräng som kastades mot den, hanterade Velar den med aplomb.

Tack och lov fick jag hjälp av en av Land Rovers terränginstruktörer för att ge patienten instruktion när jag tappade dragkraft i den fina sanden eller lade ett hjul (eller två!) upp i luften när jag kryp över stenblock. Det faktum att Velars valfria luftfjädring kan lyfta kroppen för att ge nästan tio tum spelrum hjälpte verkligen. Och även om våra torra förhållanden utesluter att testa dess riktighet, var skryt av dess förmåga att tappa två meter vatten också imponerande.

Velar är lika hemma på trottoaren: tyst, bekväm och lyxig, med ett mördande ljudsystem och utmärkt sikt. Det slukar motorvägar.

Utvändiga funktionerMedan utsmyckningen på Velar är minimal är den varm och inbjudande, och linjerna är rena och rätlinjiga men någonsin så lite lekfulla. Kroppen hamnar bakom som en jet-cockpit. Brända koppar accenter markerar det snygga gallret och huven. Spoldörrhandtagen skjuter ut och dras in mekaniskt. Proportionerna är precis rätt, svåra i något format som inte skiljer sig från en kylskåp, men inte omöjligt att föreställa sig för alla som har sett en minimal ikon som Mies 'Farnsworth-hus.

En titt på den snyggt designade interiören i Velar.

InteriörfunktionerAvgjort små bokstäver m modern (menande, samtida) är trioen av konfigurerbara färgskärmar som dominerar Velars interiör. Den i instrumenthöljet levererar navigations-, informations- och underhållningsfunktioner och styrs av en rund tumhjulsknapp på ratten. Duon mellan framsätena är beröringskänslig och klämbar och svepbar som en surfplatta. Den övre presenterar mycket av samma information som instrumentbrädans display, men för passageraren. Den nedre kontrollerar värme, luftkonditionering, uppvärmda och kylda och masserande säten och det sofistikerade fyrhjulsdrivningssystemet.

Felfritt läder sträcker sig över den sträta plana ytan. Borstat aluminium dekorerar det inre av de kammade dörrpanelerna. Metallskärmar, subtilt genomborrade som en brise-soleil, verkar som smycken i högtalarkåpan; titta noga, och du kommer att urskilja ett fräckt Union Jack-mönster. Och för dem som föredrar sin interiör, har Land Rover beställt det danska textilföretaget, Kvadrat, för att skapa ett härligt smidigt ulltyg som skulle kännas som hemma på en vintage Arne Jacobsen fåtölj.

MotorFör D180 och P250 har Velar Land Rovers välkända familj av "Ingenium" -motorer. En 247 hästkrafter turboladdad fyrcylindrig bensinmotor finns i basmodellen P250. En 180 hästkrafter turboladdad fyrcylindrig dieselmotor erbjuds på den något mer exklusiva D180S. Och på toppen av linjen finns en 380 hästkrafter kompressor V6, på P380S.

Diesel är bränsleekonomi mästare, med en 30 m.p.g. motorvägsbetyg. V6 är power play. Turbo-gasmodellen är Goldilocks, precis mellan.

Dörrhandtagen på Velar sticker ut och dras in mekaniskt.

FörsäljningsargumentJag körde alla tre Velar-modellerna - från $ 50.000 P250 till $ 57.000 D180S och $ 65.000 P380S. Var och en var tappad med tusentals dollar av optioner, som förväntas för de flesta av varumärkets kunder. För hela Land Rover-upplevelsen skulle jag välja V6, även om jag kanske skulle avstå från tillräckligt många alternativ för att få den till $ 90.000 + prispunkten för min testare. Men Velar är en så härlig design i rätt storlek, det är nästan omöjligt att gå fel med någon version.

Land Rover har arbetat med detta moderna designspråk sedan starten, men det verkar som om de har nått sin topp med den här modellen. Varumärket vet det. En chef som ansvarar för produktplanering litar på mig att de förväntar sig att det blir markens bästsäljare. Jag skulle vara villig att de har rätt. Och södra Kalifornien och Palm Springs kommer definitivt att vara en av deras starkaste marknader.

instagram story viewer