Fortuny firar 90 år i New York City

I samband med 90-årsjubileet i New York ser AD PRO tillbaka på Fortunys början och framåt till sin strategi för livslängd

När Mariano Fortuny dog ​​1949, bara åtta dagar blyg för sin 78-årsdag, var den spanskfödda textil- och modedesignern världsberömd för uppfinningsrikedomen och skönheten i sitt arbete. Först producerad omkring 1907, är hans invecklade handplisserade Delphos- och Peplos-klänningar - gjorda av fint japanskt siden formad vid extremt hög temperatur - konstverk och hans tryckta, handmålade tyger i sådana mönster som Lucrezia, De Medici och Moresco har prydt interiören i museer, kyrkor och ståtliga hem sedan början av 20 århundrade.

Medan dess ursprung i slutändan är venetiansk, är Fortunys historia som den existerar idag lika amerikansk som den blir, och om inte för ett slumpmässigt möte, är det helt möjligt att Mariano Fortuny skulle ha bleknat in dunkel. År 1927 var inredningsarkitekten Elsie McNeill Lee i Paris där hon besökte Musée Carnavalet och upptäckte de vackraste tygerna som hängde där. McNeill Lee var så imponerad att hon reste till Venedig för att övertyga konstnären att hon skulle vara hans enda distributör och representant för USA. Nästa år läste nu fönstren i hennes butik på Madison Avenue 509 i New York City (där hon sålde antikviteter och några engelska tyger) "Elsie McNeill, Inc" och "Fortuny, Inc."

Genom hennes Madison Avenue-showroom introducerade McNeill Lee Fortuny för kunder inklusive Metropolitan Museum of Art, skådespelerskan Greta Garbo, och meddesignern Albert Hadley - vars egna kunder inkluderade Brooke Astor, William och Babe Paley och Washington, D.C., värdinna Oatsie Charles.

Två decennier senare, efter hans död, bad Fortunys fru Henriette McNeill Lee att ta över sitt namnföretag. Elsie och hennes man Alfred Humphrey Lee kom överens om att åka till Venedig för att diskutera saken och för att trösta den sorgande änkan. Ödet ingrep dock och Alfred dödades i en bilolycka innan de kunde avgå. Det gick lite tid innan McNeill Lee till slut förvärvade företaget, till stor del på grund av Henriettes tron att hon var den enda personen som förstod både konstnärliga och kommersiella aspekter av företag.

Så småningom gjorde inredningsarkitekten i New York Venedig till sitt hem och den historiska Fortuny-fabriken på Giudecca - och dess spektakulära trädgårdar - till sitt liv. Senare gifte hon sig med den italienska greven Alvise Gozzi och blev grevinnan Elsie Lee Gozzi, eller helt enkelt "La Contessa", och i 40 år fortsatte hon arbetet med Mariano Fortuny. I början av 1980-talet blev det uppenbart att hon då på 90-talet behövde övergå ägandet av företaget om det skulle överleva. Gozzi valde hennes vän New York-advokaten Maged Riad, och 1988, precis som Henriette hade tvingats övertyga henne många decennier tidigare, övertalade grevinnan äntligen Riad att köpa företaget.

Fram till sin död 1994 fortsatte grevinnan Gozzi att arbeta i verksamheten. Det var först vid denna tidpunkt som Riad och hans familj tog över den dagliga verksamheten och började processen med att föra Fortuny till den 21: a Trots att många tekniska innovationer tillämpats har företaget i huvudsak behållit Mariano Fortunys original livssyn.

Idag finns Fortuny-tyger tillgängliga i mer än 100 oberoende showrooms runt om i världen och såldes till designerklienter som Peter Marino, Michael Smith, Kelly Wearstler, Barry Dixon och Bunny Williams. Varumärkets enda officiella utpost (utanför fabriken på Giudecca) är showroom i New Yorks D&D Building på 979 Third Avenue, där Elsie öppnade ett satellitkontor omkring 1964 för att visa samlingen och erbjuda prover som en artighet för designers. Den ursprungliga Madison Avenue-platsen stängdes 2010 när Fortuny utökade sitt utrymme på 16: e våningen i D&D.

När Fortuny firar sitt 90-årsjubileum i New York City talade AD PRO med Mickey Riad, företagets delägare och kreativa chef (som driver Fortuny tillsammans med sin bror, Maury), om dess historia, hans familjs ansvar gentemot Mariano och Elsies arv och vad som väntar på framtida.

AD PRO: Fortuny har varit i New York City och USA i 90 år. Hur tycker du att denna närvaro har tjänat företaget när det gäller livslängd och framgång?

Mickey Riad: Det har tjänat företaget väl. Det finns en mycket sofistikerad designgemenskap här som förstår och uppskattar Fortuny, särskilt eftersom våra tyger vid gården först introducerades för designers här i New York. USA fortsätter att vara vår största marknad, även om vi ser tillväxt i Europa och Fjärran Östern. Elsie är verkligen den person som är ansvarig för att föra Fortunys tyger ut ur kyrkorna och museerna och in i människors hem.

AD PRO: Medan företaget firar nio decennier i New York är det också en slags milstolpe för dig och Maury - ditt 20-årsjubileum som driver företaget.

Riad: Vi var ganska unga när vi fick företaget i början av 1998 - jag var 23 och Maury 22. Vi hade ingen erfarenhet inom vår bransch förutom några få besök på fabriken. Vi möttes av mycket skepsis av våra representanter och kunder av uppenbara skäl, men vi ringde flera av dem och förklarade, "Vi vet att vi är unga, vi vet att vi är oerfarna, men vi vet också att vi älskar Fortuny och detta företag mer än någon annan, och vi ber dig att hjälpa oss att göra detta företag så bra som det kan vara."

AD PRO: Ibland kan brist på kunskap vara den bästa motiveraren.

Riad: Det faktum att vi inte visste någonting om branschen kan ha verkat som ett handikapp först, men det visade sig faktiskt vara en tillgång. Vi lärde oss repen från grunden, så att vi kunde lära oss alla aspekter av hur vårt företag fungerar och börja ta itu med de administrativa och kundservicefrågorna. När vi väl fick New York showroom fungera smidigt med nya system - vi var tvungna att placera datorer på plats, som de gjorde fortfarande allt på skrivmaskiner när vi kom fram - vi tog på fabriken och gjorde de nödvändiga förbättringarna där.

AD PRO: Det fanns definitivt mycket underhåll att ta itu med. Men hur är det på den kreativa fronten - när började det "roliga"?

Riad: När affärssidan var stabil började vi introducera nya färger, mönster och kollektioner som tillät oss att sätta vår egen stämpel på företaget. Det är en utmaning, men en del av vår tillväxt har varit att hitta den rätta balansen mellan att förbli starkt rotad i vår tradition och samtidigt omfamna vår grundares kärlek till innovation.

AD PRO: Hur lång tid tar det att utveckla en ny design?

Riad: Det varierar. Kan vara allt från en månad till åtta månader, beroende på vad vi gör.

AD PRO: Du har nyligen utfärdat ett mönster som heter Gran Battocchio som kommer från arkiven. Vilket år designade Mariano det och varför valde du att ta tillbaka just den här designen?

Riad: Under lång tid hade jag velat presentera en av hans mönster som baserades på granatäppelmotivet. Detta var ett motiv som Mariano gjorde ett antal variationer på. När vi äntligen var nöjda med våra tryckta sammetstekniker och bestämde oss för att återinföra dem, kände jag att Gran Battocchio var rätt skala och skulle fungera bra. Mönstret designades ursprungligen på 1920-talet.

AD PRO: En 1996 New York Times artikeln nämnde att det vid den tiden fanns över 800 Fortuny-mönster i arkivet. Jag antar att antalet har ökat?

Riad: I våra arkiv har vi flera hundra mönster, som spänner över tyger, kläder och teckningar; vi har antagligen lagt till några dussin sedan dess.

AD PRO: Kan du berätta om några av Fortunys senaste samarbeten?

Riad: Vi samarbetade med Valentino i deras vår / sommar haute couture kollektion 2016 inspirerad av Mariano Fortuny. Met Costume Institute visade fem av Fortunys originalklänningar i sin utställning "Manus x Machina". Hermitage-museet i St Petersburg, Ryssland, gjorde nyligen en stor utställning av Fortuny och Palais Galliera - Paris modemuseum - gjorde en stor retrospektiv på Mariano Fortunys mode och inkluderade en ny veckad, nyföreställd Delphos-klänning som vi gjorde.

AD PRO: En "ny veckad" Delphos? Jag trodde att det var omöjligt - även för Fortuny - att återskapa veckningen?

Riad: Fortunys veck har inte gjorts sedan han dog 1949, men vi har räknat ut hemligheten och har omstrukturerat konsten att lägga veck.

AD PRO: Vilka är några av de mest fascinerande delarna i arkivet?

Riad: När vi tittar i arkiven för inspiration, eller för att hitta mönster att presentera i våra samlingar, blir jag alltid slagen av moderniteten hos så många av hans mönster. Vi har många bitar av hans originaltextilier, målningar och kläder i vår samling - några av våra favoriter skulle vara en mångfärgad vägghängande textil, en silketryckt kimono, en blå tryckt sammetkimono som presenterades i seriens final av Downton Abbey, en isblå veckad Delphos-klänning och en blyertsteckning som han gjorde av sin fru, Henriette, som hon gav till grevinnan.

AD PRO: Slutligen, vilken av dina samtida mönster är din favorit, och varför?

Riad: Min nya favoritdesign måste vara Camo Isole-designen, som är vår version av kamouflage. Vi gjorde det från en venetiansk synvinkel och använde fotografier som jag tog av reflektioner över kanalen framför vår fabrik för bakgrunden till mönstret och silhuetter av alla öar som har betydelse för våra anställda och familj för toppen lager.

Mer från AD PRO:Har Instagram Made Design visar bättre?

Registrera dig för AD PRO-nyhetsbrevet för alla designnyheter du behöver veta

instagram story viewer