AD avslöjar slutprojektet av sen designlegend Mario Buatta

Som detta projekt - hans sista - bevisar, behöll den sena designlegenden Mario Buatta sin mästerliga vision ända till slutet

Spänner över mer än fem decennier, kärleksaffären mellan Architectural Digest och Mario Buatta var legendarisk. Ända sedan hans första AD funktionen publicerades i maj / juni 1974, det fanns ingen plats han hellre skulle publiceras. Och relationsfartyget utvidgades ända fram till idag, med noggrann herdning av denna berättelse på tryck.

Mario dog för några månader sedan, och detta projekt - en absolut plommon - var hans sista: en glamorös duplex i en av Manhattans mest ikoniska förkrigsbyggnader med utsikt över East River. Inte för att han någonsin skulle erkänna favoriter, men detta klientpar var särskilt älskat. De hade arbetat tillsammans femton gånger och kunde prata tillsammans för att dekorera stenografi. Ibland var de oense om detta eller det här valet, men "Mario skulle alltid vinna", säger frun med ett skratt, "och han skulle vara rätt." Att arbeta nära henne för att drömma upp dessa rum (eller bakgrund för att leva, som Mario tänkte på dem) gav honom otaliga nöje.

Medan vi skrev Mario Buatta: Femtio år med amerikansk inredning, Mario och jag tittade på hundratals fotografier av hans verk, så jag kan med tillförsikt intyga att slutresultatet är det typiska Buatta. Den har rymligt fylliga sittplatser, överdådigt draperi med klädselmakardetaljer, en härlig regnbågsfärg, inslag av chinoiseriefantasi och, ja, enstaka blommor av blommig chintz. Men det finns också överraskningar. En modeplanetljuskrona centrerar den rodnadrosa matsalen, som ytterligare lossas med blå-vita indiska batik-slipcovered stolar och paisley-broderade gardiner. Entréhallens försilvrade gräsduk och en afrikansk motivinspirerad tryckt säckväv i ett omklädningsrum ligger båda utanför den förväntade Buatta-kanonen.

Hjärtat i lägenheten är det pulsfyndande aubergin-vardagsrummet. Under dagen absorberar den djupa nyansen, byggd genom att applicera flera lager färgad glasyr på en chockerande rosa mark, det bländande ljuset som reflekteras från vattnet. På kvällen lyser den i lampljus. Tyget med segelbåtstryck - Quadrilles Les Indiennes, specialfärgad i pionrosa, gräsgrön och ljusblå - nickar charmigt till flodaktiviteten utanför. För mer intima sammankomster kan ägarna dra sig tillbaka till det nötbruna panelerade biblioteket, där några av deras många konstverk av René Magritte hänger. (Mario älskade rummets självporträtt framför alla andra delar i samlingen.) Gardinerna är en signatur Buatta-design. Deras festliga vimplingsvalanser är riffade på de som gjordes för Prince Regent på Carlton House på 1790-talet.

Det kan överraska många att höra hur sparsam Mario kan vara på hans kunders vägnar. Om han kunde återanvända befintliga möbler gjorde han det med glädje. När detta par flyttade in i sin tidigare bostad, behövde endast två nya bitar köpas för det vidsträckta vardagsrummet. Den lägenheten såldes för några år sedan - tillsammans med nästan allt innehåll - och Mario var inte nöjd. "När Mario fick reda på att han var tvungen att börja om från början, var han bredvid sig själv!" minns frun. "De flesta designers skulle ha tyckt att detta var ett drömscenario."

Att döma av dessa rum skulle du aldrig veta att Mario inte hade full kraft fysiskt. Även under en tid på sjukhuset förvandlade han sitt rum till kommandocentral, omgivet av miniberg av lockande tapeter och tygprover. När han inte hade tillgång till sitt eget bibliotek skickade han mig till New York School of Interior Design för att få tillbaka böcker om Art Deco-stilen för honom att studera. Han njöt av att föra lägenheten, som hade blivit musig och matt, tillbaka till den jazzy siren den hade varit när den först byggdes 1931. Hans fokus på den ursprungliga stilen kulminerade i det marmorbelagda masterbadrummet, en dekorativ rundtur med fauxmarmormålade dörrar och den neo-barockbågen upprepas i hela lägenheten som dörröppning öppningar.


  • Bibliotek i Mario Buattas sista projekt
  • kök i mario buattas slutprojekt
  • sovrummet mario buatta
1 / 10
Ett självporträtt av Magritte hänger i biblioteket. Gardiner av en Rose Cumming tyg.

Mario hämtade också inspiration från sitt eget imponerande arbete. Kayel De Angelis från det vördade klädföretaget i New York berättar att dekoratören hämtade i sin nästan sju pund monografi för att rådfråga när han valde soffor och stolar till lägenheten. ”Medan du bläddrar igenom. boken med honom frågade jag vem hans svåraste klient var, berättar De Angelis. "Utan tvekan svarade han" Varför, jag, naturligtvis! "" Denna humoristiska avböjning var klassisk Mario, som aldrig berättade historier om kunder. Det var också ett erkännande av hans egen krävande natur. Att inte kompromissa - vare sig på hans vision eller på exekveringsnivå - är en av anledningarna till att han var en stor.

”Mario var förkroppsligandet av en maximalist; mitt öga tränades genom linsen av Bauhaus-minimalism, påminner fotograf Scott Frances, vars förhållande till Buatta sträcker sig tillbaka årtionden. ”Vi var en osannolik parning! Men vårt samarbete lyckades eftersom mina kompositioners enkelhet gjorde ordning på Mario's kalejdoskop av färger och material, och hans djupa kunskaper om dekorativ konst gav romantik åt mig bilder."

Mario var helt glad när AD närmade sig honom om att presentera den här lägenheten. Han insisterade emellertid - kraftfullt - att det inte kunde fotograferas förrän två barnstolar återvände från stopparen. Hur skulle de kunna göra skillnad? Jag undrade. Dagar före skottet anlände de. När jag äntligen såg dem placerade i sovrummet, sa jag till mig själv - inte för första gången, eller föreställer jag mig, för sista gången - han hade rätt. Han hade alltid rätt.

instagram story viewer