Fallet för tusen dollar tapet

Första populariserade på 1700-talet, handmålade chinoiserie väggbeläggningar går inte någonstans. Här är varför

Det verkar ofta i vår över-anslutna, över-globaliserade, snabba värld att om något inte kan anpassas och levereras nästa dag, finns det liten chans att det blir någon popularitet. Mot bakgrund av detta kan den fortsatta efterfrågan på handmålade tapeter och paneler av chinoiserie komma som en överraskning. Noggrant - och ganska mödosamt - ofta i små studior av hantverkare som har arbetat i mediet i årtionden är praxis den verkliga motsatsen till storskalig produktion på samma sätt som IKEA. Även om det verkligen är en investering (de flesta handmålade paneler börjar mellan $ 600 och $ 1000 och går upp i pris beroende på design), det är ett bra värde för sin känsla av tradition och hantverk.

Historien om chinoiserietapet är rik och djupt sammanflätad med kinesisk kultur och dess inflytande på europeisk stil. "Handmålade kinesiska tapeter producerades ursprungligen på 1700-talet", säger Mike Gracie, tredje generationens president i New York-baserad studio.

Gracie. "De var associerade med inrättandet av en sjöhandelsväg mellan Europa och Kina, som ersatte landvägen, Silk Road. Med sjövägen kunde de handla med mycket större volym. "Gracies farfar, som var väl ansluten i New York-designen världen av 1920- och 30-talet som möbelförsäljare och restauratör, etablerade ett förhållande med en kinesisk fabrik för handmålning i 1920. Även om stilen hade varit populär i Europa under hela 1800-talet, var det långsammare att nå staterna. "Han hade kunder som McMillen och Elsie de Wolfe, så när han började importera kinesiska tapeter hade han en fantastisk marknad för det. Han var en del av anledningen till att det blev en sådan "sak" i amerikansk inredning. "

En konstnär som arbetar på ett Gracie-papper.

Foto: med tillstånd av Gracie

Företaget har arbetat med sin nuvarande studio i Kina sedan 1960, och relationen med dess chefer går ännu längre tillbaka. Det finns en anledning till att sådana långvariga relationer finns i denna praxis. "Det kan ta 15 år att utbilda en konstnär i Kina, och traditionellt spenderar de åtta till tio år på att kopiera någon annans arbete innan de kan göra sitt eget, säger Claud Cecil Gurney, grundare av British wallpaper hus de Gournay. Gurney grundade sitt företag 1986 efter att ha turnerat fabriker i Kina. "Efter uppkomsten av kommunismen hade de alla dessa fabriker där människor målade små fåglar och bin och fjärilar", säger Gurney. "De hade minst 100 personer som målade dessa bilder för att exportera. Och det var där vi började. "

De mönster som fungerar som både Gracie och de Gournays bröd och smör är baserade på de paneler som beställts av skeppskaptener i början av Kinas sjöhandel med Europa, som har en rik konstnärlig historia egen. "Den traditionella platsen vi kommer ifrån är penna-och-bläckritning på silke, vilket är vad som har hänt i Kina i tusentals år", säger Gurney. "Och det vill folk fortfarande ha idag."

Men århundraden av popularitet betyder inte att övningen har blivit lättare. Gracies paneler, som mäter tre och tio fot, kan ta allt från 75 till 100 timmar att slutföra, och den färdiga produkten kan innehålla arbete från upp till ett dussin artister. "De går förbi baserat på olika specialiteter", säger Gracie. "En typisk Gracie-design har blommor, fåglar och träd, och kanske tillbehör, så det finns olika artister som specialiserar sig på vart och ett av dessa olika motiv. "De Gournay använder både konstnärer och kopieringsartister i sitt studior; vissa har till uppgift att skapa nya mönster, medan andra noggrant duplicerar ett mästerverk, en process som har praktiserats i Asien i århundraden.

Voutsa's Menagerie handmålat papper installerat i en matsal.

Foto: Jennifer Siu-Rivera

Naturligtvis en av de mest övertygande skälen för att utrusta ett utrymme i handmålat papper (och en av sättet som praxis verkligen överensstämmer med nuvarande konsumenttrender) är rummet för anpassning. "När du gör ett specialpapper passar det perfekt, som en anpassad kostym", säger George Venson, grundare av Voutsa. "Det ser fantastiskt ut eftersom det passar utrymmet." Venson har tjänat en hängiven följd för sin samtida uppfattning om den gamla processen, med hjälp av klassiska chinoiserie-design för att skapa nyckfulla mönster av hans egen föreställning. Med undantag för dess inställning (i Vensons New York-studio, istället för en i Kina), liknar hans teknik ganska den hos de kinesiska artisterna. "Vi gör studion till ett transportband", säger Venson. "Vi målar alla aspekter av det, och sedan gör jag den känsliga målningen i slutet." Hela Vensons målning är gjord på ett kinesiskt vattenfärgpapper, som han tycker tar färgen bäst. "Vi börjar med skalritningar och sedan kartlägger vi alla paneler och märker dem. Det är väldigt gammal. "

Venson förklarar att han närmar sig anpassade projekt som "tredimensionella målningar." "Att göra något för hand är ett nöje eftersom du verkligen får arbeta med utrymmet", säger han. "Jag tror att det blir mer populärt också. Det verkar som om människor är mer intresserade av en skräddarsydd upplevelse, så vi lär oss alla att vi behöver kunna erbjuda det. "

En skräddarsydd design av de Gournay.

Foto: Nathalie Dinham

Gracie och de Gournay erbjuder också oändliga möjligheter för anpassning. "Vi gör mycket anpassat arbete som folk skulle titta på och aldrig gissa är de Gournay", säger Gurney, med hänvisning till mer samtida mönster som företaget har gjort för Kelly Wearstler. Gracie uppskattar att allt från 30 till 50 procent av sitt arbete är anpassat, ett alternativ som ger ett fönster för att ändra stilar och preferenser. Under hela sin karriär på företaget har trender gått från mer skarpa mönster till dämpade nyanser till vildt djärva färger. De senaste åren har dock markerat en återgång till mer traditionell estetik för både Gracie och de Gournay. "Under de senaste tio till tjugo åren har vi börjat producera riktigt autentiska reproduktioner av originalpapper, inklusive sådana med antikviteter för att se ut som om de har reparerats", säger Gracie. "Chinoiserie var den europeiska tolkningen av 1700-talet av den kinesiska tekniken, och mycket av det målades inte av kineser utan av europeiska människor", tillägger Gurney. "Vi gör mer kinesisk traditionell målning nu i motsats till att titta på de nya tolkningarna. Det är väldigt rent. "

Hantverk och anpassning åt sidan, enkelt sagt, tapeten kan vara en sund investering, som Gurney snabbt påpekar. "Om du går till Christies eller Sotheby's och köper en uppsättning paneler från 1700-talet, betalar du ungefär en halv miljon dollar för dem", säger han. "Så under antagandet att du får den bästa tapeten och installerar den ordentligt och du tar hand om den ordentligt, har du en ganska värdefull tillgång på lång sikt. Och människor kan inte stjäla det lätt! Det slår att ha diamanter i lådan eller diamanter i banken, där du inte alls kan titta på dem. ”Vi kommer att sekundera det.

instagram story viewer