Hur det verkligen är att shoppa den berömda Brimfield Antique Show

Under en vecka varje maj, juli och september samlas inredningsarkitekter, antikviteter och estetiker av alla ränder i den lilla staden Brimfield, Massachusetts, för en av världens största antikmässor. De äldsta utomhus antikviteter show i landet har den 57-åriga mässan gjort sin värdstad synonymt med antikviteter, framkallande bilder av packade tält och bås som säljer allt från formellt silver till midcentury credenzas till inramade fotografier. Showen sprider sig mil längs väg 20 och täcker 20 fält kantade med hundratals leverantörer. Nästan varje inredningsarkitekt har en Brimfield-berättelse: en värdefull lampa som finns för att stjäla, en slagsmål över ett par ljusstakar eller ett besvärligt försök att manövrera en stolpsängram i rörelse skåpbil. På onsdag deltog jag i showen för första gången och upplevde det goda och det dåliga för att ge dig en sann smak av Brimfield. Följ med på min dagbok.

4:45: Mitt första larm går. Det är kolsvart, och när jag tänker att detta måste vara ett misstag slog jag i snooze.

5:05: Mitt andra larm går och jag minns: "Brimfield-dagen!" Jag hoppar ut ur sängen och klär mig, besviken över att se (vagt eftersom det fortfarande är mörkt) att det regnar.

5:30: Termoser fulla och totepåsar, möbler filtar och lådor i släp, vi går ut ur uppfarten. Jag deltar på mässan med min mamma, en antikvitetentusiast som har "gjort" Brimfield varje år så länge jag kan minnas. Enligt henne är vi redan sena.

7:40: Försöker vi smart manövrera runt trafik som närmar sig fälten, vi går vilse. Tack och lov är det lätt nu och efter några U-svängar är vi tillbaka på rätt spår.

Staden Brimfield har blivit synonymt med sin berömda antikvitetsshow.

7:50: Vi anländer till nöjesplatsen, där showen redan är obestridligt på gång. Trots vädret dyker hårda antikviteter under sina plastponchos, rullade dockor i släp. Precis som jag undrar vid vilken ogudaktig timme dessa människor måste ha uppstått för att slå oss här, ser jag ett tält upprättat bredvid en skåpbil och sedan en annan bredvid en husbil. Jag blir medveten om att det finns en nivå av engagemang här som jag sannolikt aldrig kommer att bemästra.

Midcentury glasvaror visas i Keller & Ross monter.

08:00.: Jag är omedelbart förtrollad av en färgblockerad monter av midcentury-glasvaror och vill köpa allt. Baserat i North Reading, Massachusetts, är Joe Keller och David Ross antikvitetshandlare och medförfattare till en definitiv bok om insamling, Jadite, som har en framträdande plats i deras monter. Jag kommer senare att märka att sådan expertis är ett återkommande tema på Brimfield. Det här är ingen loppmarknad, där säljare helt enkelt försöker bli av med sina varor och tjäna pengar utan snarare en samling experter. Säljare är angelägna om att starta in i deras bitars historia och härkomst, var och en visar en passion för hans eller hennes respektive nisch och förvandla en dag på mässan till mer en lektion i sällsynta föremål än en shopping spree.

09:00.: Vi går runt ett hörn och snubblar in i vad som verkar vara en bar: Ett Guinness-paraply håller domstol i mitt i en monter, med barstolar som omger den och guinness-märkta varor som täcker alla yta. Denna visuella ode till Irlands ikoniska dryck har dock en rik historia. 2010, New York-återförsäljare Robert Lloyd avtäckt den största samlingen av antika Guinness-annonser någonsin hittats. Troven hade förseglats bort i en förvaringsenhet som tillhör S. H. Benson, ölens länge reklambyrå, och dess innehåll, som innehåller över 400 mock-ups, teckningar, skisser och färdiga annonser från 1929, var tvungna att genomgå en frys- och avfuktningsprocess på tre veckor innan Lloyd kunde rulla ut och rama in dem. De säljer nu till samlare och ölkännare för var som helst upp till $ 200.000.

Skyltdockben till salu på Brimfield.

9:30: Jag inser snabbt att det finns ett udda, nyfiket föremål för varje föremål i ett lager. Konstiga saker jag hittills har sett inkluderar en serie av skurna skyltdockben i olika färger, en monter med räddade vattenfontäner (den typ som hittades i gymnasiet korridorer), en grupp av fyra meter breda djurmasker och ett chockerande stort antal kanoter (kanske användbart om regnet fortsätter?).

9:45: En man på en vuxen trehjuling som håller en sex fot lång antiksåg under armen, susar förbi. Jag rusar efter honom med min kamera, men han är för snabb för mig och måste bara finnas i mitt minne.

10:00 på förmiddagen.: Det har varit dimmigt hela morgonen, men nu öppnar himlen sig för att släppa en regnskur och skickar shoppare som skriker efter skydd och säljare klättrar för att kasta presenningar över sina varor. Vi hamnar i en av de många ladorna på tomten. I en bås, staplar av antika franska linnekornsäckar, organiserade efter färg, når nästan till taket. I en annan, rader av vintage Wedgwood jasperware gör en pastell tablå.

Wedgwood jaspis i en bås som drivs av Larry och Sally Arnold.

10:30: Regnet har pausat och med tanke på vår tidiga start är det dags för lunch. Mässans maträtt känns mer retro karneval än antikviteter, med neonljus som blinkar ut matalternativ på lastbilar som omger en cirkel av picknickbord med stora randiga paraplyer. Inte mindre än tre personer som jag har pratat med om Brimfield har dock rekommenderat BT's Smokehouse för grillning, så en smörgås med fläsk är i ordning. När vi har återfått lite energi är det tillbaka till båsens labyrint.

En samling av 1970-talets erbjudanden från Mix on Main.

kl 11.: Vi vandrar in i en tidskapsel i en monter: ett steg in i tältet i Sheffield, Massachusetts-baserade Mix on Main är som ett steg direkt in på 1970-talet. Moderna plaststolar, burl träbord och en vit läder futon sätter tonen. Längs en vägg är ett par belgiska vikstolar i smidesjärn stoppade i ett oväntat grekiskt nyckelmönster, vars grafiska kuber kompenserar ramarna perfekt. "Åh ja, en av mina partners tog några sömnadskurser och piskade upp dem", säger mannen som övervakade båset i årets downplay och ett perfekt exempel på den underskattade talangen här.

11:30: Jag hittar två Bordallo Pinheiro-tallrikar i ett utgått mönster och bestämmer mig för att jag vill ha dem även om jag inte har en komplett uppsättning. Ingen kommer någonsin att övertyga mig om att blandad porslin inte är mer intressant.

Franska emaljvaror från Harry & Ginny's Antiques.

12:00: När vi slingrar oss längs en gång, vinkar en viss grupp franska emaljvaror. Jag är en sug för marmoriserade kannor, kapslar och slevar tillverkade i den här stilen, men vi märker en färgkombination som vi aldrig har sett förut: en rosrosa och limegrön marmor på en vattenkanna. Harry och Ginny, av Harry & Ginny's Antiques, är angelägna om att förklara fenomenet. Sådana ovanliga färgparningar är kända som "End of the Day Emalj" och skapades precis när fabriken stängde för natten; alla återstående färger virvlas ihop för att skapa en oplanerad kombination. Vi bestämmer oss för att denna preppy-kombination är för unik för att passera, och kannan hittar ett nytt hem som en vas på min mors köksbord.

Loungen och Airstream på Food52's Lawn Party.

12:30: Vi stannar förbi Food52's gräsmatta, som företaget har inrättat som en plats för shoppare att vila och bläddra i sin samling hemvaror, varav många har sitt ursprung i inspiration från Brimfield tripe. Food52 har utrustat ena änden av sin monter med hyllor som visar produkter och ett fullt inställt picknickbord. I närheten inbjuder en filt, fåtöljer och golvkuddar till avkoppling, medan en krokettuppsättning, Jenga-tornet och en kornhålsuppsättning bjuder in den mer energiska mästaren att ta en paus. Mittpunkten i tältet är dock en retro Airstream, som Food52 har utrustat som ett inbjudande mini-hem. One Kings Lane har gått med Food52 i sitt tält för att skapa en kallbryggad kaffebar som serverar två stilar från den nya Boston-baserade Commonwealth Kaffe, som är utsökta (och välbehövliga). När vi åker har solen äntligen kommit ut.

Smycken från D. Brett Benson.

13:15: I ett utmärkt exempel på den ojämförliga sammansättningen av varor i Brimfield, vandrar vi genom en gång av gamla karnevalsföremål och snubblar över en skara smycken. D. Brett Benson, vars butik i Palm Beach, Florida besöks av de välklädda som vill köpa eller sälja sina kulor, har vagnat ett sortiment av sina varor norrut för mässan. Yves Saint Laurent-broscher, Lanvin-halsband och David Yurman-ringar gnistrar i solljuset.

13:30: När jag vandrar genom en andra ladugård ser jag ett bedårande par Bordallo Pinheiro-salladsformade salt-och-peppar-shakers, som jag snäppar upp för att stjäla för att para ihop med mina tallrikar.

Ett mysterium på Warehouse Antiques.

14:00: Vi stannar vackert framför en monter som visar ett objekt med en tagg som läser: "Kan du gissa vad det här är?" Det är inte ett ovanligt spel här, och vi slänger gissningar till George Wright, ägare av Warehouse Antiques, som säljer Artikel. Efter några försök kvitterar Wright ”Åh, jag vet inte vad det är! Jag hoppas egentligen att någon annan kan berätta för mig. ” Vi är öppna för idéer.

14:30: Efter att ha sett varannan person på mässan bära drycken stannar jag för en Del berömda frysta saft, som serveras med en kringla i stället för halm. Söt, salt, uppfriskande: det perfekta rättvisa mellanmålet.

3:00 på eftermiddagen.: När trafiken börjar byggas längs väg 20 börjar vi dagens svåraste övning: att hitta våra inköp. Eftersom det är vanligt att lämna något tungt hos sin leverantör till slutet av dagen blir eftermiddagar på Brimfield en slags frenetisk rensningsjakt. Efter att ha gått i tre cirklar runt ett tältblock med säkerhet att en pall som jag hittat timmar tidigare var någonstans i den, insåg jag att jag var hela tre gångar borta.

15:45: Efter nästan en timme av att ha skurit ner rader förbi nöjda köpare som bär allt från utemöbler till popcornmaskiner är vi redo att gå. Med ömma ben, en full bagageutrymme och massor av dekorationsidéer lämnar vi tältfälten i bakrutan. Fram till maj Brimfield.

instagram story viewer