Designlegender: Billy Baldwin

Visa bildspel

Dekanen för inhemska dekoratörer (han avskydde termen inredningsarkitekt), Billy Baldwin var genast en klassiker och en modernist. Även om hans estetiska känslor från tid till annan rördes av saker som var kontinentala, föraktade han i allmänhet det florida, barocka och rokoko till förmån för det snygga, hårda och avskalade. Bland hans tidiga influenser var Frances Elkins, kanske den mest sofistikerade dekoratören på sin tid, och Jean-Michel Frank, som han kategoriskt beskrev som "det sista geniet av franska möbler."

Baldwins eget arbete var smidigt, i positiv bemärkelse: snyggt, snyggt och snyggt - faktiskt obefläckat. Det var också snyggt: allt skräddarsytt, stärkt och polerat - men samtidigt otrevligt. Framför allt var det amerikanskt. ”Vi kan erkänna och ge kredit där kredit beror på den smakskuld vi är skyldiga Europa, men vi har också smak”, förklarade han. Han skulle leva för att se sitt eget namn bli ett ord för exemplarisk amerikansk design.

För Baldwin, som var delaktig i fylliga djupgående soffor och stolar, var komforten den ultimata lyxen. "Först och främst måste möbler vara bekväma", bestämde han. "Det är trots allt det ursprungliga syftet med det." Vanligtvis hade han det stoppat rakt på golvet och trodde att för många nakna stolben lämnade ett rum som såg "rastlöst ut".

Eklektiskt när det gäller möbler förespråkade han "en blandning av alla nationaliteter, gamla och nya", men en av kanonerna som han hade i framkant av sitt sinne var att det måste finnas en koppling mellan de olika bitar. Den anslutningen var inte förvånande kvalitet, i vars namn han gynnade bitar av modern design framför reproduktioner av antikviteter. Till skillnad från de flesta dekoratörer var Baldwins första impuls att använda några av de möbler som klienten redan hade - "Jag tror inte nödvändigtvis på att kasta ut allt och börja från "Hela atmosfären eller stämningen i ett rum kunde aldrig uppnås, kände han utan en" enorm personlig manifestation "från klientens sida, vilket i sin tur skulle förbättra hans eget arbete. I själva verket erkände han att han hade "ett naturligt intresse" för kvinnokläder "i den utsträckning de skulle bäras i de rum jag jobbade med."

Baldwin var nästan ofelbar i fråga om skala, proportioner och sammanställning, men han fortsatte att tänka på sig själv främst som en färgist. "Jag antar att man kan säga att jag nästan började modet för en tydlig, Matisse-liknande dekorationspalett", berättade han 1977 för Architectural Digest. (Matisse själv vördade han för att "frigöra oss från viktorianska färgfördomar", och som pojke hade han till och med introducerats för konstnären - och av inte mindre än Gertrude Steins stor samlarvän Dr. Claribel Cone.) Frisk, uppriktig och kraftfull då Baldwin föredrog sina nyanser (han angav en gång en mycket mörkgrön för en lägenhet i Palm Beach och lämnade målare ett gardeniablad som han just hade spottat på och sagt, "Så här vill jag att väggarna ska se ut, inklusive spottet"), en av hans favoritfärger var "ingen färg på Allt."

Andra Baldwin-häftklamrar var bomull (han var, påstod han, en av dess "mest aktiva initiativtagare sedan andra världskriget"); vanliga draperier; vita gipslampor; benvita och rutiga mattor; mönster på mönster; geometri; hörnbanketter; hans egen böjda version av den låga, boxbaserade armlösa toffelstolen; mörka väggar (hans legendariska lägenhet i ett rum på Manhattan var lackerad i stilblank högglansbrun); Parsons-bord lindade med korg ("Jag gjorde verkligen en dam av korg", sa han en gång); och halm, rotting och bambu. Hans aversioner av husdjur var virvlande och röran, satin och dam-ask, framträdande av något slag, falska eldstäder och falska böcker (riktiga böcker som han betraktade som ett stort dekorativt element).

Baldwins tidlösa triumf (han ansåg också att det var krönet i hans karriär) förblir Cole Porters Waldorf Towers-lägenhet med dess avgörande bibliotek med Directoire-inspirerad rörformad mässing golv-till-tak bokhylla-étagères anordnad mot lackerad sköldpadda-vinyl väggar. Andra kardinalklienter inkluderade Paul Mellons; Jacqueline Kennedy Onassis (för vilken han dekorerade hus i Middleburg, Virginia och på den grekiska ön Skorpios); Diana Vreeland (vars vermilion "trädgård-i-helvete" Park Avenue vardagsrum var en av hans mest djärva skapelser); William S. Paleys (vars högt i tak vardagsrum i St. Regis Hotel han täckte med shirred paisley); Kenneths frisörsalong (ett upplopp av färg och mönster inspirerat av Brightons Royal Pavilion); och Greenwich's lugnare Round Hill Club.

William Williar Baldwin, Jr., föddes 1903 i en gammal Baltimore-familj och växte upp i ett hus designat av den framstående New York-arkitekten Charles A. Platt, där "Jag fick av mina föräldrar presenten om den underbara upplevelsen att göra mitt rum helt över, inklusive möblerna." Efter kort studerade arkitekturen i Princeton och sedan motvilligt säljer försäkring i sin fars agentur, gjorde han det oföränderliga språnget till hemstaden dekorera. År 1935 hade hans verk fångat det berömda ögat hos dekoratören Ruby Ross Wood, som bad honom: "Jag känner att jag behöver en gentleman med smak och jag har hittat honom i dig och slösar bort i Baltimore. Vi måste ta dig bort därifrån så fort vi kan. Det finns uppenbarligen inget arbete för dig där. Huset [du gjorde för] Edith Symington stod ut som ett fyrljus i tristheten i husen runt det. Tar du trettiofem dollar i veckan? ”Baldwin flyttade genast till New York. ”Jag var i uppror mot Baltimore,” minns han senare, ”en stad där det inte kunde ha varit mer än tre eller fyra franska stolar. I New York fanns tusentals franska stolar - och massor av Rolls Royces så att trafiken såg bättre ut. ”Efter Woods död 1950, förgrenade han sig ut på egen hand och går alltmer ut på "enkelhet på alla sätt." Nära slutet av sitt liv skrev han: "Oavsett hur smak kan förändras, grunderna för bra dekoration förblir desamma: Vi pratar om någonstans människor bor i, omgivna av saker de gillar och som gör dem bekväm. Så enkelt är det."

Billy Baldwin gick i pension 1973, och några år senare flyttade denna oändligt sociala varelse sig till Nantucket, där han hade sommar av och på sedan barndomen, för att avsluta sin tid. Där bekräftades han med glädje i sin livslånga tro att de största lyxen också var den enklaste: öns "rådande fred och integritet" och "det sanna, klara atlantiska ljuset."

instagram story viewer