AD minns: Deborah hertiginna av Devonshire

Deborah Dowager hertiginna av Devonshire, som dog idag vid 94 års ålder, var mer än bara en djävulsk kvick brittisk doyenne med djup respekt för kycklingar, en passion för Elvis Presley och ett supermodell barnbarn (det skulle vara Stella Hyresgäst). I årtionden lyckades hon och hennes avlidne man, den 11: e hertigen, tack vare den engelska turismens eviga tack Chatsworth, ett storslaget lantgård som de tufft förvandlade till en av de tio mest populära destinationerna i England. Barockbeemoten med 297 rum i Derbyshire lockar mer än 750 000 turister årligen, som besöker dess hallar och trädgårdar, blickar på sina mästerverksmålningar, snäpp upp varumärken med egna märken i sina sex temabutiker och äta i dess fyra restauranger och kaféer.

Men i början var livet lite mer blygsamt. Hertiginnan föddes ärade Deborah Vivien Freeman-Mitford, den yngsta av de sex orubbliga och ofta kontroversiella döttrarna till den ofta kontantremmade 2: a Baron Redesdale. Två av hennes systrar, Diana och Unity, blev passionerade anhängare av Adolf Hitler, medan en annan, Nancy, blev en beundrad författare och biograf. Deborah, känd som Debo, ansågs dock vara något svag, observerade hon en gång, så hon visade sig vara mycket mindre en rättegång för sina långmodiga föräldrar. Medan hennes äldre syskon chockade England med sin politik, kärleksaffärer och olika dåliga beteenden, Debo drev glatt in i det sociala träverket och gifte sig med en arving till hertigdömet Devonshire 1941. "Jag är hemmafru", sa hon en gång

The New York Times. "Jag är husets hustru."

Med det menade hon Chatsworth, hennes hem från 1959 till hennes make, Andrew, dog 2004. (Deras son Peregrine, känd som Stoker, är den nuvarande hertigen.) När hon och hennes man flyttade in i försummat mästerverk från början av 1700-talet, belastades det av svindlande dödsuppgifter, enligt uppgift nära 20 miljoner dollar. Sällsynta målningar, teckningar och böcker såväl som mark och hus såldes för att minska skulden - det det skulle ta 17 år att betala alla skatter - och penningprojekt som perkolerade, inte alla framgångsrik. Som hertiginnan skrev i en memoar från 2010, Vänta på mig!, "Chatsworth Food, ett företag som säljer sylt, chutneys, kex och kakor, som skulle tjäna Chatsworths förmögenhet, var en dyster flopp."

Den förfädernas konstsamling rajdades för att få ändarna att mötas genom åren. Mest känt tog familjen in 28,5 miljoner dollar via en 1984-försäljning av 70 gamla mästarteckningar, en rubrik som avlägsnade att Christies specialist Francis Russell kallas "en blodsläppning." Liknande avyttringar följde, men under 2002 samarbetade Devonshires arbete - inklusive upprättandet av ett välgörenhetsförtroende och begåvning för "långsiktigt bevarande av Chatsworth till förmån för allmänheten" - slutligen resulterade i en oberoende historisk egendom som betalar för sin egen underhåll.

När den nuvarande hertigen, Stoker Devonshire, accepterade World Monuments Funds Watch Award 2012 för sitt förvaltarskap på 35 000 hektar egendom, hälsade han sina föräldrar och sa: "Tack vare deras energi, fantasi och en hälsosam dos av envishet under 50 år år förvandlade de en sorglig och förfallen gammal plats till en destination som tre fjärdedelar av en miljon människor tycker om att besöka varje år."

För information om Chatsworth, gå till chatsworth.org. För * Architectural Digest's 2007 besök till det sagolika lanthuset, Klicka här.

instagram story viewer