David Adjaye på National Museum of African American History and Culture

Masterminded av den brittiska arkitekten öppnar ett nytt museum tillägnad den afroamerikanska upplevelsen den 24 september i Washington, D.C.

Brittisk arkitekt David Adjaye, född i Tanzania till ghanesiska föräldrar, var redan i 20-talet när han besökte USA för första gången. Men han har nu en nyckelroll i att förmedla den amerikanska historien. Den 24 september i Washington, D.C.kommer han att avslöja sitt efterlängtade tillskott till National Mall - Smithsonian's National Museum of African American History and Culture (NMAAHC). På en ny rundtur i byggnaden konstaterade han att dess läge, mitt i köpcentret, har utsikt över Washingtons mest ikoniska monument, bland annat Lincoln och Jefferson monument. "Till en arkitekt", säger han, "en sådan webbplats är ödmjuk."

Adjaye har arbetat hårt för att skapa en byggnad som är värd den inställningen. År 2009 ledde hans firma, Adjaye Associates, designteamet (som inkluderade Philip Freelon, grundare av North Carolina-baserade Freelon Group, och avlidna J. Max Bond Jr., från New Yorks Davis Brody Bond) som vann den eftertraktade museumskommissionen, och wow domarna med en föreslagen rektangulär glasbyggnad täckt av gjutmetallgitter. Dessa skärmar vinklar bort från byggnaden i tre massiva nivåer, vilket ger strukturen en distinkt form inspirerad av huvudstäderna på karyatider huggen av Västafrikas Yoruba-folk. "Från det ögonblick du ser silhuetten tänker du på resan", säger Adjaye, med hänvisning till den ökända Middle Passage av fångade afrikaner över havet.

Fem våningar höga, museet ser tillräckligt stort utifrån. Men den stora överraskningen är att 50 procent av byggnaden - inklusive större delen av utställningsutrymmet - är underjordisk. Från den ljusa centrala hallen kan besökare börja sin tur genom att ta en hiss fyra nivåer ner, dit de kommer ansikte mot ansikte med en stor betongvägg som bär en tidslinje för den afroamerikanska upplevelsen - från slavhandeln till Obama-eran. Ramper stiger upp genom gallerier som ägnas åt den historien. Under jorden finns också en teater med 350 platser (uppkallad efter Oprah Winfrey, en NMAAHC-grundare) klädd i sin egen silverfärgade version av byggnadens perforerade skärmar.

Över marken, på fjärde våningen, finns gallerier som firar afroamerikansk kultur, deras ton sätts av ett citat från teaterregissören George C. Wolfe: "Gud skapade svarta människor och svarta skapade stil." I närheten ligger Chuck Berrys 1970-tal godis-äppelröda Cadillac-cabriolet, en av 34 000 föremål som visas. "Det du lär dig här är att du inte kan extrahera den afroamerikanska upplevelsen från den amerikanska kulturen", säger Ralph Appelbaum, institutionens utställningsdesigner. "De är sömlösa."

För Adjaye markerar museets öppning en återkomst till en stad där han har designat två spektakulärt uppfinningsrika publik bibliotek och där han har ätit med sina vänner Obamas i Vita huset, en annan byggnad som är synlig från NMAAHC. Adjaye leder en grupp besökare över en balkong på översta våningen på museet, och riktar sig mot Washington Monument och Arlington National Cemetery genom en strategiskt placerad öppning i strukturen grillarbete. "När du kommer upp hit kommer du att se Amerika", säger han och lägger till eftertänksamt, "och du kan se Amerika på ett nytt sätt." nmaahc.si.edu

instagram story viewer