Veronica Solomon är inredningsmotiv i chef

Den Houston-baserade designern har övervunnit sin del av svåra tider. Under de senaste fyra åren har hon coachat sina medföretagare att göra detsamma

AD PRO: s nya På Bright Side-kolumnen täcker en god nyhet som kommer ut ur designvärlden just nu. Läs vidare för att hämta mig!

När Jamaica-född designer Veronica Solomon träffade först sin man, en aktiv och gregarious kille från St. Croix, hon gillade honom så mycket att hon kände sig lite bevakad. "Han hade den här accenten", säger hon i sin egen tysta öl och skrattar åt minnet. "Jag var inte säker på att jag ville träffa honom på grund av det!"

Hennes tvivel förvisades försiktigt av ett sött släktskap som ledde till år av dröm-verklig territorium för dem båda. När Salomon var 31 och hennes man 32 var de husägare i Florida med två små barn, en dotter och en son. Solomon var på designskolan.

År 2003 började hennes man, kännetecknande, känna sig ständigt trött. Han klagade på ryggvärk. När Salomo övertygade honom om att gå till läkare hade en snabb rörlig cancer metastaserats. Steg IV.

”Han skulle komma ur strålning och han luktade som om något brann. Det var läskigt, säger hon. ”Jag hade min lilla säng med barnen i hans sjukhusrum. Vi fortsatte att låta honom veta att vi var där och att det skulle bli okej. ”

Salomons definition av Okej förändrats för alltid det året. Hennes man levde bara sju månader efter diagnosen. Plötsligt lämnades Salomo och bedrövade sin partner medan han försökte räkna ut ett sätt att stödja och vårda sina barn ensam. Att återvända till designskolan var inte längre ett alternativ. Men hon säger att prövningen tvingade henne att kalla till en mäktig intern drivkraft för att övervinna. Det bevisade också för henne att hon verkligen kunde.

Hon flyttade sin familj till Houston, där levnadskostnaderna var lite billigare och så småningom startade sin egen inredningsverksamhet, formell utbildning ersatt av en obeveklig jakt på kunskap både online och vid branschevenemang.

"Ingen vill att dåliga saker ska hända, men du tittar tillbaka och tänker," Om det inte var för allt detta, skulle jag inte ha drivit ", säger hon. Det är en lektion som har stött henne genom lågkonjunkturer; Orkanen Harvey, som vattendränkt några av hennes kunders hem; och nu, den senaste utmaningen för alla inredningsarkitekter i världen, och alla deras kunder också: COVID-19.

”Alla har en historia. Vi har alla upplevt något. Det är verkligen tänkt att få oss att kämpa för det vi tror på, säger Salomo.

Redan före pandemin delade Solomon detta framdrivande tänkande med nästan 4000 designers och mentorerade dem gratis i en Facebook-supportgrupp som hon startade för fyra år sedan kallade "Vad de inte lär dig i designskolan". I denna privata miljö har designers ett säkert utrymme att fråga om känsliga ämnen, till exempel kunder som borstar mot avgifter eller tidslinjer. Solomon väger in varje fråga, och andra designers gör det också - det har blivit en aktiv gemenskap. Den senaste månaden har till exempel en av medlemmarna erbjudit uppdaterad information om hur man gör det tillämpa för nyligen tillgängliga Small Business Administration-lån.

Solomon startade också ett sidoföretag som designkarriärcoach, och skolade formgivare i mycket praktiska taktiker - som tydligare, mer visuella online-klientförslag eller hur man fokuserar på ett realistiskt mål i taget - för att skala upp en praxis även när resurserna finns mager.

"Hon är som en mammabjörn i Facebook-gruppen", säger New Orleans designer Regina Correa, som tack vare Salomons mentorskap genomförde sitt första virtuell kundkonsultation Denna vecka. "Hon är fast besluten att ta betalt för dina tjänster, för ditt värde och påminna oss om att vi måste lära kunderna vad vi kan göra för dem, hur vi kan förbättra deras liv."

Speciellt nu. Solomon har uppmanat alla i sina offentliga och privata grupper att komma i kontakt med kunder på ett mer autentiskt sätt och betona en personlig koppling och mänsklig vänlighet framför all öppen marknadsföring.

Yelena Gerts, en annan designproffs som Solomon har mentorerat, arbetar i New Jersey, en stat som drabbats hårt av coronavirus. "Jag hade tre klienter som hade COVID-19 väldigt dåligt", säger hon. "Jag kontaktade varje klient på min lista via telefon eller sms, bara för att se till att de var okej och se om de behövde något."

Gerts hade precis slutfört ett hem för en av de sjuka klienterna. Under ett av hennes incheckningssamtal berättade klienten att han var så tacksam att de skulle göra om sovrummet, för varje gång han öppnade ögonen när han återhämtade sig såg han något vackert. "Det fick mig att inse vilket uppdrag vi har, att skapa miljöer där människor känner sig lyckliga och säkra", reflekterar Gerts.

Glenda Evers, ägare av en kvinnokonstruktionspraxis i Scottsdale, säger att hon har lärt sig av Solomon att svåra tider inte behöver innebära indragning utan snarare anpassning för att växa på ett nytt sätt. "Hon har tagit en decennielång erfarenhet i skolan för hårda slag och använde den för att lära oss om hur man presenterar dig själv och ditt förslag för någon", säger Evers. ”Det har varit en spelväxlare för mitt företag. Hon hjälpte mig att inse att du verkligen ger människor tröst och glädje. Det är det bästa jobbet i världen. ”

instagram story viewer