Hur man förbereder sig för en lågkonjunktur om du äger ett designföretag

Trots den pandemiinducerade ekonomiska nedgången i horisonten kan du skydda ditt företag

När USA störtade in i den värsta ekonomiska krisen sedan den stora depressionen 2008 var designtjänstsektorn särskilt hårt drabbad när företagen avskedades tusentals att hålla sig flytande. Idag har den Covid-19 pandemi har stoppat affärer runt om i världen och skickat världens marknader rasande, vilket innebär att vi mycket sannolikt kommer att uppleva en viss ekonomisk déjà vu mycket snart. Förståeligt kan hotet om en annan lågkonjunktur väcka viss oro, men det finns ingen anledning att helt förlora hoppet.

Designföretag Yabu Pushelberg klarade stormen 2008 och gjorde det utan att drastiskt behöva skära ned personal - men det krävde lika delar tro och uppfinningsrikedom. ”Sammantaget röstade alla för att sänka sina löner snarare än att släppa folk. Det var vackert att se vårt team tro på oss och varandra lika mycket som vi gör på dem, säger George Yabu och Glenn Pushelberg, företagets grundare, till AD PRO i ett mejl. De letade också utomlands efter arbete: "Vi sänkte våra avgifter och arbetet i Kina räddade oss och höll tak över [våra] huvuden."

Medan dagens finansiella kris fortfarande utvecklas - är det inte helt klart hur den nuvarande nedgången kommer att spela ut - och omständigheterna är oöverträffade, är det en klok idé att justera din affärsmodell för att förbereda, bara om ekonomin inte studsar tillbaka snabbt. Vi pratade med ett antal designers över hela landet som gjorde det genom recessionen 2008 för att ta reda på deras bästa tips för att skydda ett företag i händelse av en ekonomisk avmattning.

1. Förbered dig på en ekonomisk nedgång i god tid.

Det kan vara uppenbart, men det bästa du kan göra för din företag är att vara redo för en lågkonjunktur långt innan den inträffar. Naturligtvis har COVID-19 redan orsakat finansiell förödelse runt om i världen, men den största effekten har varit på rese-, mat-, dryck- och underhållningsindustrin. För tillfället kan många arkitekt- och designföretag ha fått projekt på is, men inte behövt tillgripa extrema åtgärder för att hålla dörrarna öppna, vilket innebär att du fortfarande kan ta förberedelser handling.

Håll dig ovanpå din overhead; vet exakt hur mycket du behöver göra för att uppfylla din slutresultat. Men gör också prognoser för potentiellt nytt arbete, samt prognoser för vad som skulle hända om du förlorade flera kunder i en lågkonjunktur. Ju tydligare dina analyser är, desto bättre förberedd blir du om ekonomin går söderut.

Du bör också vara medveten om din personalstorlek. "Även om vi var upptagna, motstod vi frestelsen att anställa människor för att fylla platser", säger Michel Fiechter, vd på TPG-arkitektur i New York. "Vi optimerade vår personalstyrka och höll den i balans med vår arbetsbelastning, vilket är hur vi förhindrade de massiva uppsägningarna på en dag som ägde rum hos andra företag."

Håll dig skuldfri om det är möjligt. ”En sak som hjälpte mig genom den senaste lågkonjunkturen var att jag inte hade en kreditera linje som lämnade mig överansträngda och kämpade för att göra månatliga betalningar, säger inredningsarkitekt Denise Morrison från Newport Beach, Kalifornien. "Att betala av skulder varje månad har verkligen hjälpt mig genom åren så att om det uppstod en kassaflödeskamp, ​​skapade det inte en snöboll av skuld."

2. Gå in i ombyggnad.

Under lågkonjunkturen 2008 var fastigheterna stillastående - ingen köpte nya bostäder. Men formgivare fann att ombyggnad marknaden hämtades som husägare, försiktiga att flytta, istället försökte förbättra sitt nuvarande utrymme. Detsamma kan gälla för samarbetade kunder som vill sprida upp sina omgivningar. Innan en eventuell lågkonjunktur inträffar, polera dina renoveringsförmåga och var noga med att meddela dina befintliga kunder.

Om vi ​​hamnar i en lågkonjunktur, håll dina ombyggnadstjänster överkomliga om möjligt. "Låt aldrig klienten känna att något du föreslår är billigt - det är budgetvänligt", säger Anthony Michael, rektor på Anthony Michael inredningsdesign i Chicago. "Kunderna kommer att respektera och följa din ledning om du är empatisk och verkligen resursfull i att göra limonad av citroner."

3. Diversifiera dina affärsutbud.

Alla finansiella planerare som är värda sitt salt ber dig att diversifiera din portfölj, och detta gäller alla aspekter av ditt företag. ”Tänk på om ditt inredningsföretag kan erbjuda landskapsdesign eller arkitektur eller till och med grafisk design. Förutom att öppna möjligheter att hitta nya kunder, utökar det också ditt engagemang med befintliga kunder, berör fler aspekter av vad de behöver, säger Elissa Morgante, chef för Chicago-baserade Morgante Wilson Architects. ”Det har varit en stor faktor för vår inredningsdivisions framgång, för så många kunder vill ha en sömlös, helhetssyn tillvägagångssätt för deras designprojekt, och de uppskattar att våra arkitektoniska och interiörmetoder kan fungera hand."

För rätt affär, möbel försäljning kan vara ett annat potentiellt alternativ. ”Under den senaste lågkonjunkturen klättrade både återförsäljare och handelsutställningar för att sälja till alla som gick in. De skulle erbjuda rabatter som en gång bara var tillgängliga för handeln, säger han Bea Pila, principal på B. Pila Design Studios i Miami. "Jag utökade mina köpmöjligheter genom att skaffa möbler för att sälja direkt som återförsäljare och därmed erbjuda jämförbara rabatter till mina kunder."

Med det sagt är det också viktigt att odla en specialitet som hjälper dig att sticka ut från konkurrenterna under en lågkonjunktur, vilket kan driva det lilla företaget som finns direkt till dig. Men var inte rädd för att komplettera det med några sidokast.

4. Ompröva din fastighet.

Att betala hyra för kontor och ateljé kan vara en enorm ekonomisk börda, så ta en titt på din nuvarande situation och överväga att minska för att spara lite pengar nu, även innan en lågkonjunktur tar plats. Fiechter, 2008, valde att konsolidera sitt team från två våningar till en och hyra ut sitt tidigare utrymme. "Det här steget hjälpte inte bara till att spara lite extra intäkter, utan omvärderingen av våra fastigheter förde teamet närmare varandra", säger Fiechter. "Det fanns en energi, en surr, som kunde kännas, och vi hade en bättre anslutning till alla som ett resultat."

På samma sätt utvärdera dina anställdas scheman - du kan hitta ett scenario som faktiskt är mer kostnadseffektivt. ”I dagens affärsklimat, där så många arbetstagare vill och till och med förväntar sig flexibilitet och möjligheter att arbeta hemifrån, kanske du upptäcker att steg som att få anställda att arbeta på distans, vilket minskar timmar ditt kontor är öppet eller att erbjuda anställda en kortare arbetsvecka kan vara en vinn-vinn när det gäller att inte bara spara driftskostnader utan också bidra till anställdas nöjdhet, säger Morgante.

Med tanke på att du och din personal förmodligen redan arbetar på distans på grund av de hemma-mandat som utfärdats av många statliga myndigheter, använd denna erfarenhet för att avgöra hur väl ditt företag kan hantera ett alternativ schema.

5. När pandemin slutar, överväga att expandera geografiskt

Under en lågkonjunktur påverkas inte alla delar av världen lika - ett fenomen vi ser spelar ut i aktuella händelser. Delar av världen, som Kina, har precis börjat öppnas igen, medan hårdare drabbade länder som Italien, Spanien och USA sannolikt tar längre tid att återhämta sig. När det är säkert att gå tillbaka till jobbet, om en lågkonjunktur fortfarande väntar över horisonten, kan du överväga att expandera till andra marknader. Under lågkonjunkturen 2008 var Yabu Pushelbergs bästa satsning att arbeta utomlands, särskilt i Kina. Under tiden såg Victor Cardamone, ägare till Pottstown, Pennsylvania-baserade Mise Designs, som specialiserat sig på kommersiella kök, inhemskt. ”Jag har vänt mitt tillvägagångssätt mot geografiska områden och kunder som är etablerade ekonomiskt,” förklarar han.

6. Utnyttja den amerikanska regeringens stimulanspaket på 2,2 biljoner $.

En stor del av stimulanspaketet innehåller incitament som syftar till att skydda småföretag. Arbeta nära din revisor för att se vilka program som fungerar bäst för dig, om det tar ut en förlåtligt lån för att täcka dina anställdas löner under de långsammare månaderna, eller ansöka om bidrag för att täcka utgifter. Det finns också en 50% löneskatteavdrag tillgängligt till slutet av året.

Men var medveten om att många av dessa incitament har några asterisker efter sig som kan begränsa deras effektivitet för din bara för att ett lån är förlåtligt betyder det inte att det kommer att bli förlåtet, så du bör vara beredd att betala det tillbaka i sin helhet. För ytterligare läsning, kolla in det här praktiska primer, släppt av American Society of Interior Designers.

instagram story viewer