Detta företag bygger byar med små hem som svar på bostadskrisen i Los Angeles

Nerin Kadribegovic kom till Amerika som flykting som svar på de jugoslaviska krigen på 1990-talet. "Vi tvingades lämna vårt hem och inkvarterades utomlands tillsammans med andra flyktingar på ett hotellrum medan vi sökte efter mer permanent bostad", minns han. "Min mamma, min bror och jag bodde i ett litet rum i över ett år." USA ansågs vara en plats för säkerhet och ändå förklarar han det "år senare, när jag cyklade genom Skid Row [i Los Angeles], kunde jag inte tro hur amerikanska sociala nätverk hade misslyckats så kapitalt."

Vad Nerin livfullt beskriver är den ökande befolkningen som inte är bosatta: Bara i Kalifornien, den hemlösa befolkningen överstiger 160 000. Detta kombineras med en brist på mänskligt centrerade skyddsrum som tar hänsyn till människors komplicerade, allomfattande förflutna, inklusive status för deras psykiska hälsa, systemengagemang, utsatthet för våld, uteslutning från möjligheter baserat på ras, droganvändning, anhöriga och mycket mer.

Nerin gick med hos Michael Lehrer

eponymt namngiven arkitektbyrå 2002, efter en forskarskola vid Southern California School of Architecture. Vid den tiden hade Michael byggt sin praktik i 17 år i jakten på (som då kallades "radikala") projekt som ingjutande arkitektur med begreppet skademinskning, ideologin att vi ska acceptera marginaliserade samhällen där de är utan dom. För Lehrer Architects har detta inneburit att bygga eller omvandla utrymmen för att förse individer som inte är inhysta med avskildhet, integritet och, kanske mest progressiva i sitt utförande, skönhet. Den här kärnhyresgästen i att ge handlingsfrihet och respekt till människor som har ansetts oförtjänta är anledningen till att Bosnienfödda Nerin slog sig ihop med Michael när han gjorde det.

Ett hörn av gröna och gula hus på Sunset & Alvarado-platsen.

Foto: Lehrer Architects

Paret har sedan dess lett prisbelönta projekt som tillhandahåller övergångs- och permanentboende för unhoused, med deras senaste serie som utnyttjar den geografiskt flexibla strukturen av tiny hem. Företagets Tiny Home Villages tillämpar sin filosofi om "inga engångsplatser" och täcker allt från en bortglömd L.A.-utfyllnad till en övergiven tomt i Echo Park. I september öppnade de en fjärde plats i North Hollywood med 77 enheter som rymmer upp till 150 personer.

Även om dessa byar är tekniskt designade och byggda inom en tremånaders tidsram, avslöjar Nerin att processen att ta sig dit är mycket längre. Lehrer Architects är en av många arkitektoniska enheter som spenderar allt från några månader till över ett år på att ansöka om att ta på sig projekt som kontrakterats av staden. I huvudsak vinner den som kan skapa en idealisk, estetiskt tilltalande lösning med den lägsta budgeten.

Nerins och Michaels bybud sticker ut av två viktiga skäl: deras formbarhet och deras livfulla färg. Ur en drönares synvinkel ser byn ut som ett Monopol-brädspel, med själva hemmen ljust dekorerade i koboltblått, kanariefågel, magenta och neongrönt. "Visuell empati är hyperviktig", förklarar Michael om drivkraften bakom deras färger (som han delar är inspirerade av Andy Warhols popikonografi och Joel Shaprios abstrakta skulpturer). Dessa partners har tagit en strukturell social lösning ett steg längre genom att förena den med en avgörande designfilosofi: att vi som människor njuter, förtjänar och tröstar oss i vackra miljöer.

En motorvägsvy över byn i Alexandria.

Foto: Lehrer Architects

Det finns inget behov av att degradera de som marginaliserats av kapitalismen till obekväma våningssängar och trist, övergående armé tält – särskilt när, enligt Lehrer Architects team, att lägga till färg inte nödvändigtvis påverkar ett projekts budget. Som Nerin uttrycker det är det viktigt att "presentera [unhoused] samhällen på ett sådant sätt att de känner att de hör hemma i ett urbant sammanhang." På grund av detta, inte bara är Invånarna i Tiny Home Village är verkligen upphetsade av sin omgivning (Nerin berättade att en 63-årig hyresgäst sa att han kände att han bodde i ett gated community, a.k.a. den ultimata formen av lyx), är deras grannar mer angelägna om att välkomna dem, något som ofta är en avgörande faktor när det gäller att skapa utrymme för skyddsrum.

Nerin hävdar att skyddsrum, som de är för närvarande, inte "medför den sortens upplösning och skönhet som lyfter anda." De tar också upp mycket fysisk plats, med stora fotavtryck som bara är lämpliga för vissa verkliga egendom. I storstäder, där hemlösheten ofta frodas, är den här typen av prisvärd yta svårare att hitta. "Vi designar små pixlar som kan passa in i olika knasiga former av land - som finns i springor och platser som tidigare förbises", säger Michael. Av denna anledning har stadens tjänstemän och designers mer flexibilitet och kan möta de oinhysta fysiskt där de finns i hela L.A. Dessutom, snarare än att separeras efter kön på härbärgen, kan familjer bo tillsammans i dessa byar.

En rad små hus med gröna dörrar i byn Saticoy.

Foto: Lehrer Architects

Det finns också en komponent av integritet – något som ofta förnekas i hemlösa härbärgen och som inte finns på gatorna – som Michael och Nerin prioriterar i sin bydesign. Enligt Michael tillbringar invånarna faktiskt det mesta av sin tid fysiskt i sina små hem och njuter av tillgången till uppvärmning, luftkonditionering och möjligheten att låsa sina dörrar. "För vissa är detta första gången på hur länge som helst som de faktiskt har kunnat kontrollera sin miljö", tillägger han.

I ett grannskap som medvetet byggts för att avstigmatisera statusen att vara oinhyst, är dessa byar också utrustad med case managers för att stödja i uppbyggnad av CV, pappersarbete, permanenta bostadssökande och annat. Målet är att de boende efter 90 dagar ska kunna flytta till permanent boende, men kan även ansöka om förlängning vid behov. För Michael berörs "varje aspekt av att vara människa" när det gäller att svara på bostadskrisen i USA.

En motorvägsvy över byn Saticoy.

Foto: Lehrer Architects

Det är därför som utformning av sociala konsekvenser av denna tyngdpunkt måste ta sig an problemlösning på alla nivåer, från stadstillstånd till individuella invånares behov. Michael och Nerin tar inte lätt på detta ansvar. "För de flesta är det lätt att avfärda hemlöshet som något som aldrig skulle kunna hända dem", säger Nerin. "Men så många inser inte att de är ett läkarbesök eller en lönecheck från att bo på gatan."

Lehrer Architects framhåller oinhysta individer som, framför allt, förtjänta: av skydd, av autonomi, av integritet och av skönhet. Och för Michael och Nerin är det en del av att vara arkitekt i första hand. Michael inledde intervjun och parafraserade Frank Gehry: "Att vara arkitekt är en social handling."

Ett färgglatt hörn av små hus i byn Alexandria.

Foto: Lehrer Architects
instagram story viewer