Vad är framtiden för designcentret?

AD PRO tar en djupgående titt på designcentrets tillstånd mitt i den minskande försäljningen av tegel och murbruk och blomstrande online-shopping

Designcentra växte ut i stora amerikanska städer på 70- och 80-talen, en tid med markant tillväxt för inredning som yrke. Deras förutsättning - att erbjuda en one-stop shoppingupplevelse för designers, med omfattande samlingar av inredning, tyger, golvbeläggningar, konstverk, antikviteter och mycket mer under ett tak - har varit till stor del framgångsrik. För mängden av varumärken som sätter upp showrooms i dessa delade utrymmen, ger designcentra enkel tillgång till dekoratörer, entreprenörer och andra köpare i branschen. För centren själva ger modellen en stadig ström av hyresintäkter. Men vad händer med den här vinnande formeln nu när själva shoppingnaturen sätts på huvudet av Internet?

För David Mann, grundare av den etablerade New York City-studion MR Architecture + Decor, att besöka designcentret har blivit mindre viktigt: ”Vi tar inte kunder dit som tidigare. Istället tittar vi mest på bilder online, och först efter att saker har godkänts går någon in för att kontrollera att en produkt ser ut som förväntat. ”

Designcentrets representanter AD PRO talade med förnekade att de kämpade, men de insåg behovet av att hålla jämna steg med tiden och uppfinna sig själva på stora och små sätt. Ändå betonade de också att en avgörande aspekt av deras existensberättigande- att låta designers uppleva sina produkter och bygga relationer - kan inte ersättas med datorskärmar. Båda sidorna av myntet kan vara nyckeln till designcentrets överlevnad - och potentiella återuppkomst.

"Designers gör mer benarbete online, men i slutet av dagen använder de fortfarande vår egendom", säger Susan McCullough, senior vice president på Merchandise Mart, inrymt i ett 30-talets Chicago-landmärke som spänner över två stadsblock. "Våra showrooms ger dem en chans att fysiskt se saker personligen innan de drar avtryckaren på ett stort projekt, samt obegränsade alternativ för anpassning."

Medan McCullough säger att försäljningen fortfarande är snabb, är hon medveten om att "online inte går bort." The Mart, som inte bara tjänar konstruktörer, men också arkitekter, entreprenörer och utvecklare, har arbetat aktivt för att hålla sig relevanta i dessa snabba tider förändra. Dess 5 600 kvadratmeter stora lobby renoverades för mer än ett år sedan av arkitektföretaget A + I och innehåller nu en serie moderna loungeområden, ett kafé och en restaurang som heter Marshalls landning. Mer nyligen lanserade de Konst på Mart, ett månadslångt initiativ som förvandlade byggnadens 25 våningar långa fasad till en expansiv digital konstskärm.

"Vi måste göra fastigheten mer upplevelsefull för att främja interaktion och nätverkande och skapa en gemenskap", insisterar McCullough.

De New York Design Center (NYDC) har gått i en liknande riktning. Förra sommaren presenterade centret ett snyggt café på 16: e våningen som heter Butterfield, och det finns planer på att se över Lexington Avenue-lobbyn. Den här lagrade adressen utforskar också sätt att välkomna e-handel i veckan. I november tillkännagav NYDC en partnerskap mellan den globala online-marknadsplatsen InCollect och Gallery på 200 Lex, ett utrymme på 33 000 kvadratmeter tillägnad antikviteter och vintagebitar. Allt som visas i utställningsrummet kommer att visas i en dedikerad app och på Incollect.com, vilket gör det möjligt för brick-and-mortar-platsen att nå shoppare globalt 24 timmar om dygnet.

"Försäljningen påbörjas online, men majoriteten sker i ett showroom", säger Jim Druckman, VD och koncernchef för NYDC. "De [centra] som omfamnade Internet och kombinerade det ordentligt med en fysisk plats går mycket bra."

Vissa branschpersoner säger att Internet har skapat möjligheter för både showrooms och inredare. "Showroomtrafiken kan ha minskat, men deras verksamhet har ökat till följd av online-åtkomst till deras produkter", säger Stephen Nobel, verkställande direktör för Association för dekorativa möbler. "Och onlineshopping har gynnat designers som kan arbeta med en kunds projekt var som helst och sedan använda showroom när de kan utnyttja sin tid produktivt."

Det verkar som att designcentra inte kommer att drabbas av samma öde som exempelvis bokhandlar som avverkas av e-handel. Sedan behöver vi inte riktigt känna strukturen på en boks sidor innan vi köper den. "Formgivare behöver fortfarande se och röra vid vad de köper, särskilt med textilier men också med möbler i skala," säger Ellen Fisher, vice vd för akademiska frågor och dekan på New York School of Interior Design. ”Du kan titta på hundra tyger online och inte veta något om dem. Om du har turen att vara i en stad som New York, gå och se dem. ”

Ändå är det självklart att designcentra måste fortsätta att föreställa sig själva. För Jim Druckman från NYDC är en nyckel till deras livslängd att fortsätta fokusera på kvalitet och att hjälpa till att kommunicera vikten av design till en större publik. "I vårt snabbare samhälle måste människor utbildas ordentligt om värdet av bra design och bra produktion", säger han. Liksom flera andra centra är NYDC nu öppet för allmänheten i den meningen att konsumenterna kan gå in och titta. Om de vill göra ett köp finns rådgivare tillgängliga för att hjälpa dem att hitta rätt professionell.

”Jag tror att mursten är här för att stanna. Om det kommer att vara i detta exakta format vet jag inte, säger Liz Nightingale, vice vd, marknadschef på D&D Building, ett annat sedan länge etablerat New York-centrum.

Designers gillar David Mann, som kanske inte besöker designcentra så ofta som de en gång gjorde, ändå rotar till dessa institutioners livslängd. "Jag tror att vi någon gång i framtiden vill gå lite bakåt", säger han.

I själva verket kan Manns önskningar redan gå i uppfyllelse. Flera unga företag lockar av idén att vara en del av ett samhälle, för att inte tala om möjligheten att betala relativt lägre hyror.

”Vi var på en fristående plats i tio år, och nu flyttar vi in ​​i Atlanta Center för dekorativ konst [ADAC], säger Kristen Roland om Context Gallery, ett konsultföretag och butik som säljer inredning av några av världens främsta designers. "Jag brukade tro att designcentra var en döende ras, för många hade den här hemska arkitekturen och old-school-mentaliteten, men min uppfattning har förändrats."

Roland märkte att många designcenter, inklusive ADAC, i allt högre grad fokuserar på att göra uppsökande och organisera händelser, som fick henne att inse att hon lättare kunde nå sina kunder och göra deras liv enklare genom att flytta till en.

"Du får en exponering som du annars inte skulle få", säger hon. "Dessutom finns det en energi och synergi som följer med att vara en del av ett samhälle, och som verkligen betyder något i vår tid."

instagram story viewer