Venedigs Storied Caffè Florian är i fara för stängning

Den 300 år gamla hot spot var en hangout för alla från Claude Monet till Andy Warhol 

Venedig har en rik historia, men inget café där är mer känt än Caffè Florian på Markusplatsen. Det är där man kan njuta av 1700-talets inredning och njuta av solen medan man lyssnar på uteplatsorkestern medan man tittar på Doges palats (med en duvflotta).

Som det äldsta kaféet i Italien - och i själva verket världen - firade Caffè Florian nyligen sitt 300-årsjubileum den 29 december utan fanfare. Det var långt ifrån 290-firandet 2010, med kakor, en enorm fest och en live konsert. Caféet känt för sin kändissklientell - från Charles Dickens till Andy Warhol - står nu inför stängning sedan pandemin har tagit en vägtull på turismen.

Utsidan av det berömda caféet.

Foto: Andia / Universal Images Group via Getty Images

"Vi gör allt för att hålla verksamheten vid liv", berättar Marco Paolini, kaféchefen AD. "Vi arbetar för att vara öppna så länge vi kan."

Kaféet öppnades på San Marco-torget 1720 av den italienska entreprenören Floriano Francesconi (lokalbefolkningen kände det som Florianos). Det har varit en samlingsplats för lokalbefolkningen, en plats att bejaka turister och en het plats för A-lister i hundratals år. 1895 föddes idén om Venedigbiennalen här, att hyra kung Umberto och drottning Margherita och scener från

Hollywoodfilmer har spelats in här, till exempel Den begåvade Mr. Ripley (med Matt Damon i huvudrollen) och Sommartid (med Katharine Hepburn i huvudrollen). Marcel Proust och Charles Dickens var ofta besökare, liksom Friedrich Nietzsche, Casanova och Charlie Chaplin. Ernest Hemingway skulle sitta ute på uteplatsen och dricka kaffe i solen, medan Claude Monet charmade duvorna till att stå på huvudet på samma plats.

Idag behåller den gammalvärldens charm med sittplatser i rött sammet, marmorbord och guldbladiga väggar prydda med århundrades gamla konstverk av italienska mästare Antonio Pascutti, Giuseppe Ponga och Cesare Rota.

Matt Damon, Gwyneth Paltrow och James Rebhorn i filmen 1999 Den begåvade Mr. Ripley, filmad på Caffe Florian.

Foto: United Archives GmbH / Alamy Stock Photo

"Vi är förstörda", säger Paolini. "Pandemin har påverkat alla, men vi kunde inte dra nytta av olika fördelar." Varumärket omsatte mer än 10 miljoner dollar 2019 men drabbades av en nedgång på 80% av försäljningen 2020. De har inte fått några förmåner från staten sedan den första avstängningen startade, och Caffè Florian är berättigad till att få bara 190 000 USD i statlig finansiering.

Paolini noterar att kaféet lever fortfarande, ”Om än döende”, och överlever tack vare hjälp från aktieägare och hjälp från banken, inklusive en kredit.

"Det finns inga framtidsutsikter för tillfället, vi vet inte ens ett återöppningsdatum." Caféet sysselsätter för närvarande en personal på 70, plus säsongspersonal under högsäsong. "Vi är bekymrade över framtiden", tillägger Paolini. "Om kaféet är stängt skulle du inte bara sakna en kopp kaffe utan en bit Venedig."

Andy Warhol på Caffè Florian.

Foto: GRAZIANO ARICI / med tillstånd av Caffè Florian

Nyligen har Italienska postkontoret skapade en stämpel för att hedra caféets hundraårsjubileum, trots dess nuvarande kamp. Frimärket skissades och graverades av den italienska konstnären Rita Fantini, som visar kaféets fasad med palatset i bakgrunden; endast 400 000 exemplar trycktes.

Kaféet är också ett lyxmärke med utposter utomlands. Det har sex butiker över hela Asien och planer att öppna i Japan, när den väl har hittat rätt partner. Människor kan verkligen hjälpa kaféet genom att handla vidare online presentbutiken, som har en mängd olika produkter, från historiska böcker till tekoppar, parfym, silkesdukar och malet kaffe.

"Att fira 300-årsjubileet för ett företag med stängda dörrar är en symbol för denna kris i Venedig och för konststäderna i allmänhet", säger Paolini. ”Den här krisen är inte bara ekonomiskt men historiskt, eftersom Caffè Florian är en del av italiensk historia som är känd över hela världen. ”

instagram story viewer