Hur Antoni Gaudí kom att definiera Barcelonas arkitektur

Medan arkitekten kämpade tidigt i sin karriär, fortsatte den spanskfödda innovatören och hans vision exemplifierar nu en livlig stadens estetik

Fjärran är de fyra högsta spirorna i Sagrada Família de mest kända funktionerna i den berömda kyrkan. På nära håll är det dock de tre fasaderna, vart och ett med tre kapitel i Jesus Kristus liv, som stjäl showen: Födelsefasaden, som vetter mot öster, är tillägnad hans födelse; Passionsfasaden, på västra sidan, markerar hans korsfästelse; och Glory-fasaden i söder representerar vägen till evig frälsning. Glory-sidan har ännu inte avslutats; faktiskt är hela byggnaden fortfarande under uppbyggnad och har varit sedan 1882, kort avbruten 1926 av Antoni Gaudis död - byggandet kommer att slutföras 2026, vilket är ett århundrade sedan arkitekten död. Oavsett accepteras den distinkta kyrkan allmänt som Gaudís magnum opus och möjligen det mest vördade arkitektoniska underverket i Barcelona.

År 1878, ny från universitetet i Barcelona med en examen i arkitektur, fick Gaudí i uppdrag av stadsfullmäktige att utforma en uppsättning lyktstolpar för Plaça Reial eller Royal Plaza. Endast två av hans mönster uppfördes, var och en med en tung marmorbas och sex utsmyckade detaljerade armar med Caduceus of Mercury, en symbol för staden. Trots sitt tidiga stöd av Gaudí skulle kommunfullmäktige under senare år bli något av en antagonist mot arkitekten, nämligen på grund av dess motstånd mot hans okonventionella mönster (ett exempel på Gaudí och det statliga huvudet var 1907, då hans plan för ett monument över kung James I inte var enligt rådets smak och därför aldrig byggd).

En sikt som ser upp mot taket av Sagrada Familia.

Foto: Getty Images / Nikada

Istället var det enskilda uppdrag (i motsats till regeringssponserade) som gjorde det möjligt för honom att långsamt ändra stadens ansikte. I synnerhet var några av hans mest kända projekt för hans beskyddare och vän, den spanska industrimannen Eusebi Güell. Güell beställde först Gaudí att designa möbler för ett kapell (förutom byggnader var han känd för att använda hantverk som snickeri och keramik i sitt arbete) och gick senare vidare till större projekt, som Güells huvudbostad, paviljonger i hans lantgård, en park och en kyrka.

En vy över huvudentrén till Gaudís Parc Güell, designad för arkitekterna beskyddare och vän, Eusebi Güell.

Foto: Getty Images / Eli Asenova

Var och en av hans hem är iögonfallande och något surrealistisk, inklusive schackbrädan och blommönstrade Casa Vicens, ett hem för börsmäklaren Manuel Vicens i Montaner; den böljande hyreshusen Casa Milà; ett nyckfullt färgglatt hem för industrimannen Joseph Battle som heter Casa Batlló; och det kungligt utseende Casa Calvet för textilmagnaten Pere Martir Calvet.

Förutom hus arbetade han med projekt som anpassades till hans hängivenhet för romersk katolicism, som klostret och skolan heter Teresian College, och en orealiserad kyrka han designade för sin tidigare lärare, Joan Martorell. Den kyrkan skulle bli hans telefonkort för Sagrada Família, som hjälpte till att befästa hans rykte om att vara ”Guds arkitekt” (ett ordstäv som uppstod efter att arkitekten förklarade att det var hans uppdrag att ge ära åt Gud genom sitt arbete, och att arbetet inte borde vara rusade).

Casa Batlló, designad av Gaudí 1904, visar den nyckfulla arkitekturen som kom att definiera hans stil.

Foto: Getty Images / Master Lu

Bortsett från religiösa influenser i hans liv och arbete, designade han genom att förena många olika inspirationer, inklusive neogotisk arkitektur, organiska och geometriska former, moriska motiv och islamisk konst, bland andra. Hans särpräglade stil var i spetsen för den konstnärliga rörelsen som kallas modernism, eller katalansk modernism, en hänvisning till Spaniens kataloniska region, där han växte upp. Hans arbete togs inte alltid emot då, även om han fick stöd från sina samtida som Salvador Dalí.

74 år gammal drabbades Gaudí av en spårvagn på väg till kyrkan och på grund av hans oförskämda utseende misstogs han för att vara hemlös och fick läkarvård, vilket resulterade i hans död. Som med så många konstnärer uppnådde han större framgång postumt - hans byggnader betraktas nu som en integrerad del av Barcelonas identitet.

instagram story viewer