Kommer stora kontorsmöbelföretag att överleva COVID-19?

Den snabba övergången till fjärrarbete har inte varit särskilt gynnsam för ledare inom den kommersiella möbelbranschen

En Herman Miller-kontor.

Om du tog en promenad genom det genomsnittliga kontorsutrymmet under det senaste förflutna, kunde du knappt göra det från receptionen till konferensrummet utan att se en flotta av Herman Miller Aeron eller Steelcase Leap stolar. Dessa varumärken representerar guldstandarden inom företagsergonomi och design och ses överallt från Fortune 500-styrelserum till nystartade planlösningar som vill göra ett bra första intryck.

Det behöver inte sägas att de senaste sex månaderna inte har varit så snälla mot kontorsmöbelleverantörer som är beroende av företagskunder. Medan verkligheten i COVID-19 förvandlade hemmakontorsmöbler till en tillväxtindustri nästan över natten, har en del av de största namnen inom traditionella kontorsmöbler har sett försäljningen sjunka i en tid då Gallups undersökningsdata noterade att a majoriteten av amerikanerna föredrog förmågan att arbeta på distans så mycket som möjligt.

För både Steelcase och Herman Miller, enligt en ny Reuters artikel, det skiftet översatt till tvåsiffriga försäljningsminskningar för kvartalet som slutade i maj, med Steelcases intäkter på 483 miljoner dollar representerar företagets sämsta försäljningskvartal sedan det börsnoteras 1998. Tillsammans med längre sikt pessimism om framtiden för arbete i en post-pandemisk värld, dessa förluster översatt till att båda företagen förlorat mer än hälften av sitt aktievärde sedan början av pandemisk.

Frågan, enligt branschplattor, är att dessa tillverkare har haft svårt att flytta sina försäljningsmetoder och försörjningskedjor för att möta det nya sättet att arbeta. "En tsunami drabbade denna bransch med denna pandemi", säger Ron Weiner, VD för justerbar skrivbordstillverkare iMovR, till Reuters. "De stora företagen var helt enkelt inte strukturerade för att betjäna människor hemifrån."

En del av utmaningen härrör från olika behov och behov av ett hemmakontor kontra en företagskund. I en tid av stress och ekonomisk osäkerhet släppte $ 1 000 för en Aeron-stol eller annat kontor möbler som ofta kan kräva professionell installation är inte nödvändigtvis genomförbara för individen anställda. Dessutom kan nuvarande produktlinjer som utformats utifrån antagandet att de är vanliga under 2020 innehålla funktioner och funktioner som är främmande eller till och med obekväma för dem som arbetar hemma.

Det finns också samma typ av utmaningar i försörjningskedjan som har plågat andra industrier och tillverkningssektorer i år. Kontorsmöbelföretag använder ofta en leverantörskedja som är beroende av outsourcad komponentproduktion, med flera tillverkare som skapar de olika ingångarna som lägger till ett skrivbord eller stol. Det är bra när man arbetar med ett företag som gör stora beställningar, men kanske inte lika effektivt när det gäller att sälja en artikel i taget.

Reuters konstaterar att kontorsmöbelföretag anpassar sig i farten och lägger grunden för en framtid där arbetsplatsen kommer att se mycket annorlunda ut. Herman Miller satte upp ett sätt för Google-anställda att spendera sina $ 1000-kontorsstipendier genom företaget, och dess designers är upptagna med att skapa arbetsplatskoncept för en framtid som drivs av mindre, decentraliserade satellitkontor.

Hur kommersiella kontorslokaler återhämtar sig efter pandemin är bokstavligen en miljonfråga just nu. Så det kommer kanske inte att bli någon överraskning om kontorsmöbelens vad, var och hur kommer att börja se lite annorlunda ut också.

instagram story viewer