Hur Raoul Textiles gick från en stranduppstart till en designerfavorit

Nyckeln till Santa Barbara-företagets framgång? Förlita sig på tidskända hantverkstekniker - och familjens kraft

Sally McQuillan och hennes avlidne make, Tim, började Raoul Textiles i en prefabricerad Quonset-hydda i Santa Barbara 1981. Paret - hon är en målare som studerade vid Art Institute of Chicago och han drev en restaurang - behövde stödja sin unga familj, så de handtryckte T-shirts och sålde dem på stranden. Snart kom surfklädmärken som Quicksilver och ropade efter att de hörde att någon uppe på kusten handsålde och kunde tillverka tygprover av förproduktion. Billabong registrerade sig också för att fylla efterfrågan på sina vilda neonblödningar, och sedan kom Nike och bad om ljusa tryck på Lycra.

”Vi lärde oss i farten”, påminner Sally McQuillan om de tidiga dagarna. Företaget växte upp sin Quonset-hydda för länge sedan och slutade göra kontraktsarbete 2000 för att fokusera heltid på sin eftertraktade textillinje, som de producerar med samma hederliga, lågteknologiska tekniker för handtryckning och screening som startade verksamheten i nästan 40 år sedan.

McQuillan, som har sett textilindustrin utvecklas från ett hantverk till en global digital strävan där push på knappen har ersatt bilden på en skärm, säger för henne, glädjen i processen återspeglas i finalen produkt. "Jag tror att det faktum att faktiska människor drar skraporna ger en vackrare, rikare tygbit", säger hon. ”När jag ser digitalt producerade textilier ser jag inte vitaliteten, en färginträngning eller handen. Ibland känner jag mig som en gammal curmudgeon som ständigt säger, 'Det var dagarna.' "

Att följa dessa värden för en handgjord, lokalt tillverkad produkt ger inte bara McQuillan kreativitet frihet men gör Raoul-textilier till ett relevant lyxvarumärke som blomstrar just för att det är vig. Den släpper ut nya mönster varje år, kan skriva ut på beställning så att den inte behöver lagra lager och rymmer anpassning av de nästan 200 olika utskrifterna och textilierna i textilbiblioteket. Det hämtar tyg från fabriker i Belgien, Italien, Frankrike och Skottland, sysselsätter 20 personer (varav många har varit i företaget i mer än 25 år), och 90 procent av sin verksamhet är att handla med kunder över hela världen som beställer från utställningsrum i USA och Europa.

Det har utvecklat en kultföljd och lockar uppmärksamhet från innovativa varumärken som Firmdale Hotels, där Kit Kemp har använt Raoul-textilier i sin gästfrihetsdesign och gamla interiördesigners gillar Bunny Williams. År 2010 öppnade varumärket sitt enda butiksutställningslokal i en historisk byggnad runt hörnet från sin Santa Barbara-fabrik. År 2014 lanserade den en möbellinje som heter Engle & Deutch; nästa år lanserar den sin första tapetlinje med japanskt papper och vattenbaserade bläck.

Inspiration finns i överflöd i McQuillans studio.

Foto av Liz Kuball

"Vi älskar Raoul", säger Elizabeth Lawrence, en partner på Bunny Williams. ”Vi använder dem för att de är fantastiska för att anpassa färg, och det finns en tidlös kvalitet i deras design. De är inte så traditionella. De är inte så moderna. Och vi älskar att det är ett familjeföretag. "

Raoul Textiles är fortfarande en familjeaffär. McQuillans barn, Gene, 30 och Madeleine, 34, tillbringade sina formativa år bredvid sina föräldrar i fabriken. "Det var en rörig barndom", skrattar McQuillan och hänvisar till de handblandade, hemliga receptfärgerna som ger den djärva gröna för en elefantbladig botanik som heter Exoticus, eller den perfekta svavelgula nyansen för att göra det grafiska Surinamtrycket pop. "När barn växer upp i ett företag blir företaget en annan familjemedlem", säger hon. "Så de växer upp med respekt för det, och nu arbetar de på ett sätt som visar att de verkligen bryr sig om det."

Raouls utbredda fabrik i Santa Barbara, där textilier fortfarande är handtryckta.

Foto av Liz Kuball

Hon och Gene sitter på kontoret i deras Santa Barbara showroom, som fungerar som konstavdelning. Sallys hund Fergus, en scruffy terrier, tupplurar på golvet och varje vägg är täckt med inspiration - botaniska tryck, böcker, afrikanska korgar, linnevärtor och familjefoton. Det senare är en gripande påminnelse om att även efter att Tim dog 2000 skulle barnen fortsätta att bygga arvet när de flyttade tillbaka till Santa Barbara för att arbeta tillsammans med sin mamma. (Madeleine startade 2009 och Gene återvände 2013).

"Vi äter lunch nästan varje dag och vi tycker verkligen om varandras sällskap", förklarar Gene, som studerade textilier vid Central Saint Martins och arbetade med George Smith möbel. ”Eftersom vi är familj tror jag att det är därför vi kan åstadkomma mycket. Vi kan vara brutalt ärliga. Vi behöver inte tippa runt saker. Vi har hittat vår balans och vi känner till våra styrkor. ”

Gen rullar ut en rulle med nytryckt tyg på fabriken.

Foto av Liz Kuball

McQuillan är definitivt vad Gene kallar "designchefen." Hennes nuvarande mönsterinspiration: den mystiska geometrin Auricula blomma, som har rosetter med oväntade färgkombinationer som bara Mother Nature kan göra. Men han och Madeleine skapar också sina egna mönster som de vallar genom produktion varje släpp. Gene fokuserar på ekonomin och arbetar med bruken för att producera sina tyger. Madeleine ansvarar för produktionen och tillbringar de flesta dagar på fabriken. Hon påpekar att tillverkning lokalt är en del av företagsetos, och det driver också estetiken. "Våra färger och våra mönster återspeglar var vi bor och arbetar, här i Santa Barbara", säger hon.

Men McQuillan är aldrig intresserad av att jaga trender eller spendera tid på nätverkande inom designvärlden. "Det är det trevliga med företaget", förklarar Gene. "Vi får fokusera på hantverket, ta risker och utforma vad vi gillar."

Madeleine tillägger: "Vi är bara intresserade av att skapa livfulla och spännande tyger med ovanliga färger och djärva utskrifter eftersom det är de saker vi vill se i våra liv."


  • Foto av Liz Kuball

  • Foto av Liz Kuball

  • Foto av Liz Kuball

  • Foto av Liz Kuball

  • Foto av Liz Kuball

  • Foto av Liz Kuball

  • Foto av Liz Kuball

  • Foto av Liz Kuball

  • Foto av Liz Kuball

  • Foto av Liz Kuball

  • Foto av Liz Kuball

  • Foto av Liz Kuball

  • Foto av Liz Kuball

  • Foto av Liz Kuball

Foto av Liz Kuball

År 2010 öppnade Raoul sitt enda detaljhandelsutrymme i en historisk byggnad runt hörnet från deras fabrik i Santa Barbara.


instagram story viewer