Hur du hjälper din lokala gemenskap i krisetider - och därefter

Vi har nått ett avgörande ögonblick i vår historia de senaste veckorna, och många har flyttat blicken mot aktivt och effektivt kämpar för rasrättvisa och varaktig systemförändring tillsammans med dem som har arbetat för rättvisa för år. Svarta samhällen har påverkats oproportionerligt av coronavirus, vilket förstorar de systemiska ojämlikheter som finns i USA. Dessutom visar rapporter att nästan 95 procent av svartägda företag som ansökte om OPS-lån nekades dem, och mer än 40 procent av de svartägda företagen tvingades stänga av under pandemin. (Det är nästan 450 000 företagare - mer än någon annan grupp.) Under tiden har mord på George Floyd skapade en brådskande uppmaning till handling mot de rasorättvisa som blomstrar i USA

Vad är ömsesidigt stöd?

Om vi ​​ser tillbaka på major medborgerliga rättigheter i denna landets historia, det finns en röd tråd som består av aktivister redo att hjälpa och ge stöd. Gå in i grupper för ömsesidig hjälp. Även om namnet kanske låter kliniskt, är det inte en annan myndighet eller tvivelaktiga företags ideella organisationer. Alla hjälpmedel för ömsesidig hjälp är att hjälpa varandra - det är helt enkelt människor som går samman för att hjälpa andra att möta grundläggande behov. Som Peter Kriptotkin, en anarkistisk teoretiker, förklarade i sin bok från 1902,

Ömsesidigt stöd: En faktor för evolution, begreppet ömsesidigt bistånd är avgörande för vår överlevnad. Vanligtvis bildas ömsesidiga hjälpgrupper med förståelse för att det system vi för närvarande har på plats helt enkelt inte kommer att göra det tillgodose behoven hos utsatta samhällen, något vi såg så tydligt spela ut med presidentens oförmåga att effektivt reagera på utbrottet. Således är det upp till individer att skapa meningsfull förändring i ett användbar och användbar.

Ömsesidigt bistånd är inget nytt. Det är en taktik som aktivister länge använt för att antända förändringar - som New Yorker påpekade, vi såg dessa nätverk i slutet av 60-talet och början av 70-talet, ”när Street Transvestite Action Revolutionaries öppnade ett skydd för hemlösa transungdomar i New York eller när Black Panther Party startade ett gratis frukostprogram. ” Och även om dessa grupper ofta har tyst existerat på hyper-lokal nivå ser vi vanligtvis ömsesidiga hjälpgrupper stiga upp under krisperioder eftersom dessa nätverk är skickliga i att genomföra omedelbara åtgärder, inte bara ett bandage som tillhandahålls av regeringen som är avsedd att lugna oss tillräckligt länge för att vi ska glömma varför vi var så upparbetade under det första plats.

Varför är ömsesidiga hjälpenätverk viktiga?

Så varför är det så att ömsesidiga hjälpgrupper ofta arbetar mer effektivt och i rätt tid i motsats till regeringsdrivna program och välgörenhetsorganisationer? Kort sagt är vardagen för ömsesidiga biståndsgrupper mycket enklare. Det hierarkiska beslutsfattandet uppifrån och ner i välgörenhetsorganisationer anses vara föråldrat i grupper för ömsesidigt bistånd, som istället formas av volontärer och de som faktiskt får tjänsterna. I huvudsak byråkratin och det inte så metaforiska strängar kopplade till flera välgörenhetsorganisationer tas bort. Ömsesidiga biståndsgrupper svänger bort från Icke-vinstdrivande industrikomplex (dvs privatisering av sociala tjänster och välgörenhetsorganisationer följt av en tävling om bidrag från stora företag), vilket tar bort statens makt när det gäller att övervaka sociala rättvisa rörelser. Detta möjliggör för ömsesidiga hjälpprogram att fokusera på bakomliggande orsakerna som skapade de strukturella och systemiska ojämlikheterna till att börja med snarare än att fumla genom regeringens politik.

Hur kan vi bli involverade?

Lyckligtvis kan biståndet ta flera former, vare sig det är donationer, volontärarbete, tillhandahållande av materiella varor och stödgrupper för psykisk hälsa. Vill du starta ett program för ömsesidigt bistånd? Som med allt nytt är det värdefullt att göra dina läxor och undersöka vilka organisationer som fanns innan vi gick in i en global pandemi och sedan arbeta för att fylla det negativa utrymmet. Att hitta dessa nätverk kan inte vara enklare. Webbplatser som Hub för ömsesidigt bistånd gör det enkelt att hitta nätverk för ömsesidigt bistånd och självförsörjningsprojekt i ditt område. Några av våra favoritnätverk baserade i NY är NYC COVID Care Network, som erbjuder gratis mentalvårdsstöd för viktiga arbetare och deras familjer; Osynliga händer, en livsmedels- och leveransservice för äldre, funktionshindrade och nedsatt immunförsvar; och Finansiell solidaritet för tidigare fängslade människor och deras familjer Projekt för ömsesidigt bistånd, vilket ger just det.

Gemenskaper möts inte bara magiskt; det kräver arbete och handling. Under en global pandemi är de människor som traditionellt marginaliseras samma människor som är mest utsatta. Även om det kan vara humaniserande och inspirerande att se samhällen förenas just nu är det viktigt att komma ihåg att det är inte nytt för människor i USA att vara utan mat, vara arbetslösa eller inte ha tillgång till basvaror. Vi måste komma ihåg att dessa fakta går framåt och förblir motiverade och mobiliserade snarare än lugnt att gå vidare till nästa trendiga ämne. Vi kommer att fortsätta att göra misstag som individer och som en gemenskap, men låt oss göra nya misstag istället för att bara upprepa våra gamla.

instagram story viewer