Är Amazon det bästa hoppet för oberoende tillverkare i en e-handelsvärld?

Med sitt handgjorda program erbjuder internetkroppen storskaliga annonser för småoperationer

Under 2013, Tristan Pereida-ris befann sig nyligen frånskild i dyra Santa Monica, Kalifornien och letade efter ett nytt hem och nya möbler att fylla i. "I stället för att gå ut och spendera pengar som jag inte hade på möbler, bestämde jag mig för att försöka göra det själv", minns han. ”Jag byggde en sängram; sedan flyttade min bror in hos mig, och jag byggde honom också en. ”

Det var början på en ny era för Pereida-Rice: ”Vänner och familj började lägga märke till och gillade vad vi gjorde och började köpa saker från oss”, säger han. "I början lade vi upp våra saker på Craigslist och vi upptäckte snabbt att det fanns intresse, så vi bestämde oss för att ta det på allvar."

Nu, fem år senare, talar Pereida-Rice till mig från sitt hem i Fågel Fenix, några mil bort från där han har en träbutik i Glendale för sitt eponymous möbelföretag. Sedan han flyttade tillbaka till sitt hemland Arizona 2014 har Pereida-Rice fortsatt att växa Pereida-Rice Woodworking, så att det nu är hans heltidsjobb.

Pereida-Rice Woodworking-teamet i deras fabrik i Glendale, Arizona.

Foto: Tony Byrd

Även om historien om en kreativ som upptäcker en passion efter att ha fallit på svåra tider knappast är ett nytt fenomen, det sätt på vilket Pereida-Rice lyckades göra det som annars skulle ha varit en hobby till en pengarverksamhet är. Hans nyfunna framgång beror till stor del på en enhet som inte ofta betraktas som en vän till småföretag: Amazon.

Pereida-ris är en av hundratals hantverkare som säljer varor genom Amazons handgjorda program, en del av webbplatsen ägnas åt original, handgjorda mönster. (Även om Amazon vägrar att avslöja det exakta antalet säljare i det här avsnittet, säger en företags talesman till AD PRO att Handmade består av objekt i över 15 kategorier och underkategorier från säljare i 50 stater och 87 länder). Medan Pereida-Rice fortsätter att sälja via sin egen webbplats såväl som på Etsy och Houzz, utgör Amazon nu hela 50 procent av sin försäljning.

Målaren Mary Elizabeth Hining.

Foto: med tillstånd av Mary Elizabeth Arts

Mary Elizabeth Hining, målaren bakom North Carolina-baserad Mary Elizabeth Arts, hakar inte ord när hon beskriver hennes upplevelse på webbplatsen. "Det förändrade mitt liv", säger hon till AD PRO. Hining var pre-medicinerad innan hon ägnade sig heltid till målning, en livslång passion. Hon var tidig i hantverksrörelsen online och hade anekdotiskt upptäckt efterfrågan på sina handmålade glas och disk efter att ha gett dem som gåvor till vänner. Hon gick med i Etsy 2012 och hade 2013 sitt bästa år på den webbplatsen och tog in totalt $ 60.000.

När Amazon Handmade lanserades hösten 2015 hoppade hon på möjligheten och gick med i Pereida-Rice som en av sektionens första säljare. ”Jag började sälja från min studio och genast, den första morsdagen slog och jag trodde inte volymen. Jag tänkte, hej, det här är en annan situation... .. Det är en spelväxlare. ”

Mors dag och jul är de största helgdagarna för Hining - förra året, bara fem veckor före jul, tjänade hon 60 000 dollar, hennes engångsintäkter från Etsy. Även om pengarna var bra insåg Hining tidigt att hon var över huvudet när det gällde att uppfylla massiva beställningar av ömtåliga varor. Det var där Amazons expertis kom in.

Förutom den oöverträffade plattformen som erbjuds genom att utnyttja Amazons behemoth-användarbas, hyllar hantverkare på webbplatsen fördelarna med webbplatsens back-end-stöd, vilket gör det möjligt för dem att effektivt lägga ut logistiskt arbete som kan driva ett litet företag till ett företag som på gott och ont har monopoliserat marknaden med sin oöverträffade expertis inom sjöfart, e-handelsstrategi och konkurrenskraftig prissättning.

Vallmo vinglas av Mary Elizabeth Arts.

Foto: med tillstånd av Mary Elizabeth Arts

"Jag spenderade så mycket tid på att förpacka", påminner Hining. ”Och jag tänkte, om jag kunde effektivisera allt detta och låta Amazon hantera det, skulle det vara bra. Dessutom vet jag som Amazon-shoppare hur mycket jag älskar att köpa saker som är Prime [kvalificerade]. ”

Nu använder Hining Amazons fullgörandetjänst och skapar populära beställningar (vars säljbarhet och tillgängliga lager hon kan se i realtid på sin säljare instrumentbräda) i bulk och frakta dem (till en rabatterad Amazon-rabatt på $ 8 för en låda med 22 glasvaruuppsättningar) till ett Amazon-fullgörandecenter där företaget hanterar Prime frakt.

För populära föremål som det här ringfacket erbjuder Hining båda generiska versioner ("mamma", "syster", "moster") för Prime och anpassningsbara alternativ med längre ledtider.

Foto: med tillstånd av Mary Elizabeth Arts

"Försäljningen började strömma in", säger hon. ”Sedan dess har jag slutat fokusera på min Etsy-butik, som en gång var min bebis, och jag dyker först in i Prime. Den senaste semestern gjorde jag till och med Prime Now, så att folk för kunde beställa en av mina handmålade ringrätter klockan 11.00. den 24 december och få det i tid till juldagen! ”

Allt detta medan Hining själv njöt av semestern med familjen istället för att rusa till postkontoret för att skicka sista-minuten-beställningar. "Jag är lite av en spelare, så jag älskar att se försäljningen rulla in", skrattar Hining. ”Det finns en säljapp där jag kan titta varje dag och se var jag är år efter år. Jag kanske är på semester, men om jag lägger ner mitt hårda arbete innan jag åker kan jag luta mig tillbaka och se hur det går med mig. Det är mycket givande - det finns till och med en liten avisering när du gör en försäljning som går ka-ching!"

Hining medger att Amazons status som företagskonjunktur ger det mindre samhällskänsla än andra webbplatser: ”På min webbplats eller Etsy är jag allas bästa vän eftersom det är den kultur de har kultiverad. På Amazon finns det begränsningar: Det finns en fördröjning, meddelanden kommer inte från ett direkt e-postmeddelande, och de är verkligen stränga om att inte lägga upp länkar till andra marknadsföringsmaterial - jag kan inte lägga upp länkar till min egen webbplats eller något liknande. ” Men hon tror att potentialen för tillväxt långt överväger dessa nackdelar. "Jag är glad att inte trampa på tårna för jag uppskattar så mycket volymen de driver till mig", säger Hining. ”Och det gör mig effektivare; Jag jobbar smartare, inte hårdare. ”

Jodi Lewis, grundare av LucyLews Personalized Decor, en Amazon-handgjord säljare.

Foto: Jordan Stead för Amazon

Allt detta har gjort det möjligt för säljare att dubbla ner sina affärer och investera i nya satsningar. Hining har precis avslutat byggandet av en ny studio på hennes egendom (med hjälp av hennes arkitektfar) och Jodi Lewis, den Idaho-baserade designern bakom LucyLews väggdekaler, bygger ett nytt hus och vill utvidga sina erbjudanden.

"Sedan jag började Handgjorda har jag vuxit 35 procent år efter år", säger Lewis. ”Just nu fokuserar jag på att utveckla nyare produkter. Jag försöker flytta in i andra delar av hemmet och inredningen så att när vinylfaden bleknar kan jag fortsätta erbjuda produkter. ”

Naturligtvis är Amazon ett företag (och ett massivt växande, därtill), och Handgjorda var inte ett försök till välgörenhetsstöd av artister; det var ett strategiskt steg som möjliggjordes av de enorma mängder data som Amazon samlar på sig.

Hining byggde nyligen en ny studio på hennes fastighet.

Foto: med tillstånd av Mary Elizabeth Arts

"Innan Amazon Handmade introducerades letade kunder på Amazon efter handgjorda artiklar tusentals gånger om dagen", säger Handmades globala marknadschef Katie Harnetiaux till AD PRO. ”De berättade tydligt för oss att de ville ha en plats för verkligt handgjorda föremål på vår webbplats. Sedan lanseringen har vi varit mycket glada över att se fortsatt tillväxt när det gäller hantverkare som ansöker och hur många kunder som köper handgjorda varor. ”

Amazon har ganska strikta regler som reglerar handgjorda för att skilja det från de miljontals massproducerade föremålen på resten av sin webbplats. Enligt sidan med handgjorda vanliga frågor måste "alla produkter som finns tillgängliga i din handgjorda hos Amazon-butiken tillverkas helt för hand, handförändras eller monteras för hand (inte från ett kit). Produkter måste vara handgjorda av dig (hantverkaren), av en av dina anställda (om ditt företag har 20 eller färre anställda) eller en medlem i ditt kollektiv med färre än 100 personer. Massproducerade produkter eller produkter handgjorda av en annan hantverkare kan inte säljas i handgjorda. "

En säng av Pereida-Rice Woodworking.

Foto: Courtesy of Pereida-Rice Woodworking.

Blivande säljare måste fylla i ett ansökningsformulär för granskning av Amazon innan de får en säljsida, en urvalsprocess som nuvarande säljare uppskattar. "Det som är trevligt med Handgjorda är att det finns integritet - de ser till att hantverkarna faktiskt tillverkar produkten", säger Lewis. ”På andra håll händer det inte. De kommer att säga "handgjorda" men det skickas från en tillverkare utomlands. Och det finns inget sätt jag kan konkurrera med den prissättningen. ”

Det är faktiskt den söta platsen Amazon siktar på med Handmade: utnyttja de många hantverkare runt om i världen som inte har något brist på talang, men som hittills inte skulle kunna sticka ut som kreativa Davids på en marknad med välfinansierad Goliat. Naturligtvis finns det mer än lite ironi i konceptet som världens oberoende tillverkare kommer att räddas av dess största företag som utnyttjar sina talanger för att möta konsumenternas efterfrågan, men kanske är det världens sätt nu. Det ger åtminstone fler hantverkare en plattform.

Jodi Lewis på jobbet. Hon planerar snart att flytta hus, delvis på grund av behovet av mer utrymme för att möta den ökande efterfrågan på sina dekaler.

Foto: Jordan Stead för Amazon

"Det finns alltid en stor rädsla för misslyckande när du lägger ut din produkt där ute", säger Lewis. ”Men med Amazon finns det nästan ingen risk eftersom det inte finns någon avgift. Du kan spendera ett par hundra dollar och lägga din produkt där uppe och börja sälja. Och du har det stödet, vilket är en kaliber som inte erbjuds någon annanstans. ”

Pereida-Rice håller med: ”Perfektion är inte nödvändig. Jag tror att en sak som människor, särskilt entreprenörer, blir förlamade av, är att perfektion. Och det är aldrig möjligt, så att oroa sig för det är bara meningslöst. Jag har vänner som gör bra arbete men är förlamade av rädsla för att lägga ut något som inte är perfekt. Och det är det som är så spännande med Amazon; det gör det så enkelt att ta det steget och lägga upp något online och tillgängligt att sälja. "

”Hela vårt lands mentalitet förändras”, funderar Hining. ”Alla fokuserar på denna köp-lokala rörelse, och när den mentaliteten växer och som människor sätter sina pengar där munnen är, då kan artister som kan vara internetkunniga faktiskt göra det. Tidigare var det ungefär omöjligt om du inte upptäcktes av Oprah. Det är trevligt att kunna följa upp och tjäna pengar på det du älskar... .. Det är inte bara ett självhjälps-mantra längre, det är faktiskt möjligt. "

instagram story viewer