Ny dokumentär belyser detektivarbetet bakom en ökänd konststöld

Spåra strävan efter att återvända en romersk artefakt, Parti 448 levererar mysterium, intriger och hjärta

Tredje endast för droger och vapen, konststöld är det mest kriminella företaget i världen. Vidare tror man att endast fem till tio procent av stulna verk någonsin återvinns - en statistik som är både häpnadsväckande och sorglig. Trots att de inte har några direkta offer berövar konstbrott människor deras kulturarv. I Hollywood-filmer utvecklas processen med att spåra uppskattade verk vanligtvis med svimlande biljakter, shootouts och en romantisk cliffhanger. Verkligheten är dock mycket mer nyanserad - fastän inte mindre gripande - som kommer fram i Parti 448, en ny dokumentär premiär på årets virtuella Tribeca Film Festival sponsrad av Bulgari. I själva verket spelar det italienska smyckeshuset, känt för sitt engagemang för att återställa kulturella landmärken, en nyckelroll i det lyckliga slutet. Innan premiären, AD talade med hjältinnan i filmens centrum: Lynda Albertson, den rättsmedicinska analytikern som har gjort det hennes livsuppdrag att spåra berömda saknade konstverk och återvända dem till deras rätt ägare.

AD:Hur skulle du beskriva vad du gör? Och vad är skillnaden mellan en rättsmedicinsk analytiker och en konstdetektiv?

Lynda Albertson: Jag är en rättsmedicinsk analytiker som, där det är möjligt, hjälper brottsbekämpning att avslöja användbara detaljer kring brott mot konst och antikviteter. En detektiv är en utredare som vanligtvis är medlem i en brottsbekämpande myndighet som arbetar för att hitta lagligt tillåtna bevis som är tillräckliga för att erhålla och upprätthålla en övertygelse för dem som är skyldiga och berättigar åtal. De få analytiker som gör denna typ av arbete har inte samma mandat som brottsbekämpning, som vi inte är belastas med att behöva arbeta i specifika ärenden, eller inom en viss jurisdiktion, eller av en strukturerad deadline. Denna frihet gör det möjligt för mig att sammanställa information från olika källor för att bedöma hot som påverkar mer än ett land eller jurisdiktion och innebär ofta att utveckla gränsöverskridande relationer, bilda nätverk och samarbeta med internationell, nationell, statlig och lokal brottsbekämpning samhällen.

Lynda Albertson i sin bil utanför Florens, på väg till gravarna i Baditaccia nära Rom.

Foto: Barret Hacia 

AD:Hur kom du in i den här karriärvägen?

LA: Jag började arbeta med Association for Research Into Crimes Against Art (ARCA) sommaren 2011. Men i det som verkar som för en livstid sedan hade jag redan arbetat med rättsliga myndigheter med risk för flykt och fara för samhällets bedömningar till amerikanska domstolar för arresteringar av federala brottslingar fall.

AD:Hur kommer projekt till dig? Söker institutioner eller offer för stöld dig? Eller följer du brottet?

LA: Jag börjar med att samla information om stulen konst och misstänkta olagliga antikviteter och samla så mycket information jag kan från en mängd olika källor. Sedan försöker jag göra mening med den stora mängden information. När jag börjar analysera börjar jag se mönster. Ibland verkar dessa mönster som enstaka ensamma regndroppar av information, men när de smälter samman i pölar vet jag att jag håller på med något. När pölarna förvandlas till strömmar vet jag att min aning är värt att dela med polisen som har lagligt mandat att bedriva dessa fall inom lagens gränser.

AD:Hur bestämmer du vilka projekt du ska bedriva?

LA: Jag kommer att arbeta med vad som helst där jag ser ett mönster utvecklas, men jag har en mjuk plats för artefaktländer som har varit starkt plundrade för ekonomiska vinster, som Italien och Egypten, eller artefakter som kommer från konfliktländer vars krig har gjort dem utsatta för plyndring.

Filmfotograf Steeven Petitteville sitter bland gravarna där Antefix plundrades från i Banditaccia, utanför Rom.

Foto: Barret Hacia 

AD:Vad är den typiska tidslinjen för ett projekt, eller varierar den drastiskt? Och förblir vissa fall öppna och olösta?

LA: Det här är mitt jobb. Ibland försöker man få ett föremål från en auktion innan sanden tar slut ur mitt timglas, och ofta vet jag att något plundras, men det finns inte tillräckligt med bevis för att tvinga säljarens hand, eller om preskriptionstiden har löpt ut, eller det land där artefakten var plundrade kan inte röra sig tillräckligt snabbt med de rogatory letters som behövs för brottsbekämpning i ett land för att hjälpa brottsbekämpning i ett annat Land.

När de kommer undan, väntar jag ibland bara tills de kommer tillbaka på marknaden igen eller den information jag samlade på en plundrad bit hjälper till med en annan. I slutändan är alla ansträngningar, även de misslyckade, fortfarande lönsamma.

Albertson och rättsmedicinsk arkeolog Stefano Alessandrini vid Montemartini-museet i Rom efter att ha upptäckt att föremålet kom tillbaka till Italien.

Foto: Steeven Petitteville

AD:Kan du dela historien om den etruskiska antefixen som är föremål för filmen? Hur kom det till din radar?

LA: Jag fick en ledning från en informant som skickade sms till mig ungefär en månad innan den planerade försäljningen. Jag kan inte berätta vem min källa är, men den här personen berättade för mig att en dansande anhängare av Dionysus skulle komma på auktion och jag kanske vill titta på henne. När jag tittade på namnen knutna till denna vackra Meanad visste jag omedelbart att de brittiska återförsäljarna, Bruce och Ingrid McAlpine, kunde vara problematiska.

Detta brittiska par hade kontakt med en misstänkt återförsäljare från Rom som heter Giacomo Medici, och ett annat objekt som plundrats från Italien, en svarta figur i hydda, hade tidigare kommit igenom McAlpines köpt från Palladion Antike Kunst, ett galleri som drivs av en annan skamlig antik konsthandlare Gianfranco Becchina. Antefixen var också tydligt stilistisk etruskisk. Min aning var att den kom från Cerveteri eller området runt Veii, en viktig forntida etruskisk stad belägen vid de södra gränserna för Etrurien. Jag var också mer än säker på att om auktionshuset hade faktisk dokumentation att antefixen kom från en lagrad gammal samling, dvs. juridisk härkomst, skulle den ha listat dessa detaljer i partiets beskrivning. Eftersom det inte fanns någon samlingshistoria före 1994 kände jag mig säker på att den dansande flickan avlägsnades från Italien i strid med italiensk lag.

AD:Kan du beskriva utbudet av känslor, först tro att det var förlorat för alltid, och sedan lära dig det Bulgari hade köpt den och återlämnade den till en institution där den kunde njutas och uppskattas av alla?

LA: När det gäller känslor var jag först trött på att det sålde och växelvis rå av ilska att jag inte hade mer tid att undersöka hennes ursprung så att jag kunde ha gav Carabinieri tillräckligt med bevis för att få henne hämtad från försäljning, där de sedan kunde ha förhandlat om att ha 600-talet f.Kr. artefakt frivilligt avstått. Även om jag inte tycker att något land, eller dess snälla och generösa givare, ska tvingas köpa tillbaka deras plundrade konst är jag för evigt tacksam mot Bulgari för att ha gått in och sett värdet och sällsyntheten av henne.

Albertson går genom hallarna i Uffizi Gallery i Florens.

AD:Du är den första kvinnan i din position. Varför tror du att fler kvinnor inte har bedrivit eller känt att de kan följa den här karriärvägen?

LA: Att spåra stulen konst som analytiker är en relativt ny nisch i det gamla yrket att köpa och sälja konst. Varför kvinnor eller män för den delen har inte bedrivit denna arbetssätt är lätt. Det finns för närvarande noll regeringar som finansierar den typ av forskning som jag gör, vilket betyder att de flesta rättsmedicinska analytiker tolkar undervärlden i konstvärlden är grovt underbetalda med andra ansvarsområden, frivilliga sina färdigheter på en fångst-som-fångst-burk grund. Det ger inte familjer mat.

AD:Var växte du upp och när flyttade du till Italien?

LA: Jag växte upp i Little Havana, ett område i södra Florida där majoriteten av samhället var kubansk och hade kommit fram och tillbaka till Italien i flera år innan jag bosatte mig här 2002. Att växa upp i den delen av Miami fick mig alltid att känna mig lite som en utlänning, höra andra latinska språk och accenter, lära mig om andras kulturer och förluster.

Min familj tog också upp mig för att ha en djup respekt för Diné och andra indianers folks konst. Från den tid jag var väldigt liten berättade min far historier om Navajo-artister och att respektera och lära sig innebörden av deras skapelser. Jag minns en tid som växte upp på 1970-talet och läste om stamens roll nádleehi, en typ av ceremoniell sångare och mästervävare. Namnet betyder bokstavligen "en som ständigt förvandlas." Erkänd i ung ålder av de ceremoniella äldste och sin egen familj, de är manliga personer som har en feminin natur, vilket var helt acceptabelt i samhälle. År senare fick det mig att tro att vi hade könsfluida förfäder accepterade av våra förfäder långt innan vi ens hade de etiketter vi använder idag. Det är vad historien ger oss och det är därför det är viktigt att spara. Det lär oss att vi är desamma trots de rullande århundradena.

AD:Kan du beskriva vilka typer av människor som typiskt står bakom konststölder?

LA: Det finns ingen typ av konstkriminell. Vissa kan vara fattiga jordbrukare, bara försöka lägga mat på bordet; andra kan vara flyktingar, flytta konstverk från krigshärjade länder och sälja det vidare medan de försöker anpassa sig till att vara en diaspora som ingen verkligen vill ha. Ibland är konstbrottslingar utbildade experter inom sina områden, bär kostymer och slipsar, och hanterar museiskonservatorer på förnamnbasis; andra är skrämmande medlemmar av organiserad brottslighet, som förmedlar vapen och vapen och använder högvärdigt stulen konst som en försäkring, för att sänka fängelsestraff när de fastnar.

AD:Kan du dela något om andra ärenden du arbetar med?

LA: Om jag gjorde det skulle marknaden förändras, som det alltid gör. När en typ av konst blir för het, flyttar människor på marknaden sitt fokus till nästa utsatta vackra sak. Vi har sett det med grekisk, romersk och etruskisk konst; med forntida khmerkonst från Kambodja; och med Indiens avgudar. Gårdagens Euphronios Krater på en miljon dollar är dagens dansande Shiva på fem miljoner dollar.

instagram story viewer