AD intervjuar en av dagens mest omtalade artister

Knows-no-bounds konststjärna Theaster Gates återvänder till studion för en debututställning med sitt nya amerikanska galleri

Var man ska börja prata om Theaster Gates, en av dagens mest omtalade artister? Till att börja med är det för smalt att kalla honom en artist. Utbildad i keramik och stadsplanering Chicago-baserad dynamo är en aktivist, arkivist, pedagog, facilitator och maker, vars socialt engagerade övningen sträcker sig från skulpturer, målningar, installationer och föreställningar till adaptiv återanvändning projekt. Och i hans rikt komplexa värld är allt kopplat. "Det kan vara ett bord eller en skulptur eller en renoverad byggnad", säger han. "Var och en av dessa uppfyller samma impuls i mig och samma uppsättning värden."

Mångfalden i Gates arbete är uppenbar när han gick in i hans vidsträckta studio, ett tidigare Anheuser-Busch-lager på Chicagos South Side. Det finns en träbutik staplad hög med räddade brädor, en keramikatelier fylld med krukor och ett lagringsutrymme visar delar på gång, inklusive brons och stengodselement för skulpturer inspirerade av afrikanska masker och totems. "Det är saker som jag har tänkt på de senaste tre åren", säger Gates, "medan andra större projekt kastade en skugga på det tystare arbetet."

I nästan ett decennium har Gates, som växte upp på stadens West Side, ägnat sig åt att återuppliva försummade fastigheter i södra Stads Grand Crossing-kvarter och återaktiverar dem med kulturella program. 2011 lanserade han ideella organisationer Återuppbygga stiftelsen för att övervaka hans expanderande initiativ, varav den mest ambitiösa är Stony Island Arts Bank, en långt övergiven 1923 byggnad han köpte från staden för en dollar, rehabiliterade och öppnade som ett bibliotek, arkiv och konstcenter drygt en år sedan. "Jag försöker arbeta för att skapa en kulturell infrastruktur, där de begåvade människorna i vår stad har fler plattformar för att visa världen vad Chicago föds", säger han.

Biblioteket på Stony Island Arts Bank, som Gates återuppbyggda grund förvandlades till ett kulturcenter.

Foto: Tom Harris / Hedrich Blessing Photographers

På senare tid har Gates flyttat mer fokus till sin studio och gjort nytt arbete, ett urval av dem kommer att visas från 14 januari till 25 februari kl. Regen-projekt, galleriet i Los Angeles som nu representerar honom i USA. Innehåller ofta avgjutna föremål och material som räddats från byggprojekt, är Gates skulpturer och installationer inbäddade med minne och historia. Bland hans mest kända konstverk är gobelänger gjorda med remsor av avvecklade eldslangar som framkallar Protester från medborgerliga rättigheter - samtidigt som det resonerar med dagens utmanande diskussioner om ras rättvisa. Andra verk använder gamla golvbrädor från gymnasier, arkitektoniska fragment från en riven kyrka, rester av slutna butiker - allt symboliska påminnelser om South Sides förflutna.

För Gates läggs tonvikten på förnyelse och återställning av värde. "Jag älskar bara den delen av arbetet som har att göra med att grava upp för att hjälpa något att leva igen, höja en sak upp", säger han. Hans referenspunkter kan vara mycket personliga. Ta hans målningar gjorda med takjära, som både är en bokstavlig, materiell utforskning av svarthet och en anspelning på hans fars arbete som takläggare. Och hans experimentella musikensemble, Black Monks of Mississippi, kan spåra sina rötter direkt till Gates engagemang i en gospelkör.

Förutom showen på Regen Projects förbereder Gates en utställning som öppnar i mars på National Gallery of Art i Washington, D.C., liksom att slutföra planerna för hans första permanenta utomhusuppdrag, kommer att avslöjas i Minneapolis Sculpture Garden detta sommar. Och medan han knappast vänder sig bort från sitt samhällsarbete med Rebuild, njuter han av sin tid i studion, arbetar med händerna och har fullständig kontroll över processen. "Jag vill kunna skriva en berättelse som inte kräver så många författare, så vad som än hamnar i galleriets utrymme är vad jag bestämmer kommer att vara där", säger Gates. "På ett sätt är jag tillbaka till början."

Bankbyggnaden 1923, belägen på södra sidan av Chicago.

Foto: Tom Harris / Hedrich Blessing / Courtesy of Rebuild Foundation

Grundregler (Free Throw Möjlighet), 2014.

Foto: Ben Westoby / Courtesy of White Cube
instagram story viewer