Banksy hävdar inget samarbete med Sotheby's - men hur är det med sin publicist?

En anställd hos Sotheby ger ett trovärdigt vittnesbörd om varför auktionshuset inte undersökte guldet ram som gömde dokumentförstöraren, men nya bevis tyder på att någon annan kan ha varit på prank

UPPDATERING: Trots rykten som löper i hela konstvärlden som Sotheby's befann sig i på Banksys utarbetade auktionshusprank, förnekar gatukonstnären med påtryckningar anklagelserna. En talesman för konstnären citerades i Väktaren, säger: ”Jag kan kategoriskt säga att det inte fanns något samförstånd mellan konstnären och auktionshuset form eller form, ”och att konstnären” blev förvånad som vem som helst när målningen kom förbi [Sothebys] säkerhet system. ”

Men även om Banksys team eftertryckligen förnekar att Sotheby är involverat, utesluter det inte möjligheten att någon annan, speciellt säljaren, var i ryggen. Den ursprungliga autentiseringsrapporten från skadedjursbekämpning, Banksys interna autentiseringsbräda, säger att verket begavs av konstnären till någon som heter Jo och läser ”för arbeta på Barely Legal show, Los Angeles, 2006. ” Det är mycket troligt att "Jo" som refereras till i autentiseringsrapporten är ingen ringare än Jo Brooks, Banksys långvariga publicist.

I en artikel från The Art Newspaper, Sothebys chef för samtida konst i Europa, Alex Branczik, förklarade att säljaren skickade arbetet med auktionen hus under två bestämmelser - en, att arbetet placeras på kvällsförsäljningen och två, att det hängs på väggen under auktion. Branczik sa att det inte är ovanligt att säljare tar med sådana bestämmelser när de sänder blue-chip-verk - de tror att fler anbudsgivare kommer att vara intresserade om de ser arbetet hänga på väggen. Men när det gäller verkets plats som auktionens sista del, kom beslutet till Branczik.

Men hur fångade inte en anställd på auktionshuset - vare sig det var en katalogiserare eller en konservator - den hemliga förstöraren inbäddad i den utsmyckade ramen i viktoriansk stil? Branczik sa att Sotheby's kontaktade skadedjursbekämpning med en begäran om att ta bort ramen, men nekades. ”Skadedjursbekämpning sa mycket tydligt: ​​Ramen är en integrerad del av konstverket, som det var, bara inte på det sätt som vi trodde. Vi fick också en konservator från tredje part att titta på arbetet, säger Branczik. ”Du adresserar vad du ser; det var mer som en skulptur. Om det står att ramen är integrerad sliter du inte isär. "

———

Det var nattens sista parti, och många auktionsbesökare verkade ha blivit trötta. Sotheby's Evening Contemporary-försäljning i London närmade sig sin slut, vilket framgår av kluster av tomma stolar och stigande prat när auktionsförrättaren tillkännagav det slutliga partiet, Banksys 2006 Flicka Med Ballong. Budgivningen steg i jämn takt och överträffade snabbt sin uppskattning på 386 000 USD och sålde för konstnärens tidigare rekord på 1,4 miljoner dollar, eftersom rummet klappade i slutet av en annan framgångsrik auktion. När applåderna dödade lät ett svagt larm. Auktionsspecialister piskade runt, händerna pressade till munnen av skräck. Mycket av publiken hoppade på fötterna, pekade på arbetet och bröt ut i skratt. Flicka Med Ballong matade sig genom ramens botten och kom ut i strimlor som band med färsk linguini.

"Vi har varit Banksy-ed," förklarade Alex Branczik, Sotheby's chef för samtida konst i Europa, vid en presskonferens efter försäljningen. För en konstnär vars satiriska verk ofta är färgad med mörk humor och social kommentar kommer det knappast som en överraskning att den anonyma skämtaren skulle iscensätta en sådan scen - och på ett auktionshus som besöks av de rik-rika, inte mindre. Hans stensilerade spraykonst, som började dyka upp i den engelska staden Bristol och i Londons Shoreditch-kvarter i mitten av 90-talet, tvingar tittarna att konfrontera sociala, politiska och humanitära frågor genom sina smarta och ofta gripande mönster som förstör kulturella ikoner. Hans arbete från 2005 Visa mig Monet replikerar den franska impressionistens målning från 1899 Bro över ett damm med näckrosor men överlagrar en trafikkon och två vältrade kundvagnar ovanpå Monets mästerverk. Tillsammans med ett ordspel som ersätter konstnärens namn är det en skarp kritik av samhällets fixtur med materiella varor. Hans andra verk har visat barn som leker med vapen, en man i upploppsutrustning beväpnad med en bukett blommor och ett skrikande barn från Vietnamkriget som håller hand med Mickey Mouse och Ronald McDonald, bland andra. Men kanske det viktigaste är att hans verk ofta är en skarp kritik av konstnärligheten och idén att konstmarknaden bara lyfter upp ett visst segment av konstnärer och katapulterar dem till framgång.

Vilket gör ett auktionshus till det perfekta stället att förstöra ett konstverk strax efter att det säljs för över en miljon dollar.

Trots hans pseudonym uppstigning till berömmelse har konstnären bakom Banksy moniker förblivit trogen mot sitt valda medium och har aldrig avslöjat sin verklig identitet, tydligen för att inte delta i kulturen som främjar artister från vissa sociala kretsar och marknader till kändis status. I en video som publicerades på hans Instagram skrev Banksy: ”För några år sedan byggde jag i hemlighet en dokumentförstörare i en målning om det någonsin var ut på auktion... ”följt av bilder av en person, förmodligen konstnären, som döljer ett plan med vassa tänder under ett ark med trä. Priserna på konstverk har skjutit i höjden på en marknad som till stor del är oreglerad och samlare behandlar alltmer konstverk som varor snarare än verk av kulturell betydelse.

I ett uttalande till pressen sa Sotheby's, "Vi hade ingen förkunskaper om denna händelse och var inte på något sätt inblandade", vilket kan slå några som är nyfikna med tanke på att inte bara verkade som det sista partiet i försäljningen, vilket gjorde det möjligt att göra en bestående effekt, men det var hängde på väggen direkt bredvid specialisterna som tog telefonbud - ställde in det direkt ikoniska reaktionsbildet när konstvärlden ser ut i chock. Och det är fortfarande märkligt att verkets material beskrivs som "sprayfärg och akryl på duk, monterad ombord, i konstnärsramen ”, medan de flesta beskrivningar av verk inte hänvisar till deras ram. Enligt en Sothebys auktionskatalog, “En asterisk i slutet av en beskrivning indikerar att ett objekt har inte undersökts utanför ramen ”, men det finns ingen symbol tryckt bredvid arbete. "Att katalogisera och autentisera är i allmänhet en rigorös och intensiv process", säger en auktionshusanställd som inte har rätt att tala på skivan. "Även om de inte tog bort den från ramen skulle de ändå ta bort baksidan och inspektera själva ramen." Och med tanke på att varje verk som går in i ett auktionshus måste vara noggrant inspekterad för att skriva en tillståndsrapport, bland andra skäl, är det svårt för vissa att tro att inte en specialist skulle ta del av en fragmenteringsanordning inbyggd i ram. Verkets härkomst anger att det "förvärvades direkt från konstnären av den nuvarande ägaren 2006", vilket är mer än för "några" år sedan - vilket är den tidsram som Banksy ger i sin video. Och skulle ett batteri inom ramen ändå vara så länge?

Oavsett huruvida Sotheby's var klonad på teatralsket som lämnade vissa auktionsbesökare klämmer ihop sina pärlor är det svårt att förneka spänningen som den ständigt kontroversiella gatukonstnären medför. Internet sprang med kommentarer, teorier och konspirationer - vissa tyckte att det var lysande, medan andra avvisade hela föreställningen. När det gäller hur föreställningen påverkar verkets värde? "Du kan argumentera för att arbetet nu är mer värdefullt", sa Sotheby's Branczik. "Det är verkligen det första verket som strimlas spontant när en auktion avslutas."

instagram story viewer