En kraftfull väggmålning markerar desegregationen av South Carolina skolor

På milstolpens 50-årsjubileum använde konstnären Guido van Helten en åtta våningar hög byggnad "för att ge röst till traditionellt svarta samhällen på västra sidan av Greenville"

Australisk konstnär och fotograf Guido van Heltens fotorealistiska storskaliga väggmålningar har prydt strukturer från Indien till Tennessee, utforska ämnen som vattenskydd, samhällsförändring och regionala traditioner som jordbruk, vinframställning och vävning. För en ny kommission i Greenville, South Carolina, skapade konstnären ett effektfullt verk för att fira 50-årsjubileet för desegregationen av stadens skolor. ”Konceptet bakom denna design är en kulmination av tio dagars platsforskning och samhällskonsultation - med fokus på det breda temat för utbildning i Greenville och historien, personligheterna och arven från Integrationstiden - för att hitta bilder som är symboliska för enhet och mångfald i dagens Greenville, säger van Helten.

Under sin forskningsresa pratade van Helten med en mångskiftande grupp av samhällsledare och förfinade väggmålningens fokus. "Detta tillvägagångssätt öppnade upp konceptet för att ge röst till traditionellt svarta samhällen på västra sidan av Greenville", säger han. ”Att lyssna på samhällets samförstånd bland potentiella lokala publik för unga yrkesverksamma, konst- och kulturscenen och ledare i minoritetsområden, berättelser framkom inklusive en berättelse om övergripande gentrifiering och prisvärda bostäder hållbarhet. Av den anledningen flyttade konstverkets fokus till ett bredare tema för arv från Integrationstiden i utbildning, vilket har lett till stadens moderna mångfald. ”

Tidigare lärare Pearlie Harris, en av van Heltens väggmålningsämnen.

Foto: Guido van Helten

En sådan samhällsledare som han intervjuade var Pearlie Harris, en före detta lärare som undervisade i 37 år innan han gick i pension 1992. Harris började undervisa i Greenville 1962 och var en tid den enda svarta läraren vid Crestone, en lokal skola, fram till desegregation 1970. ”Pearlie Harris är en exemplarisk medborgare i Greenville County, liksom [tidigare lokal lärare och rektor] Maxine Moragne och de många andra ämnen jag träffade som en del av min konsultationsprocess, säger konstnären. ”För att designen skulle gå framåt ville jag att hon skulle tillhöra designens fokuspunkt, vilket skulle ha en betydelse för budskapet bakom konstverk. ” Väggmålningen visar Harris omgiven av nuvarande studenter vid AJ Whittenberg Elementary School, vilket symboliserar den inverkan en lärare kan ha på generationer.

Van Heltens duk var den åtta våningar gamla BB & T-byggnaden, nu passande kallad Canvas Tower. Byggnaden ägs av Charleston, South Carolina, utvecklare av Beach Company, som beställde väggmålningen. Konstverket spänner över 18 900 kvadratmeter av byggnadens fasad. "Min process är alltid inriktad på att komplettera den befintliga arkitekturen så mycket som möjligt", säger van Helten. ”Målet är att lägga till ett nytt tillvägagångssätt för det kreativa uttrycket som redan finns i arkitekturen. Jag arbetar med byggnadernas vinklade former i ett försök att anpassa känslomässiga bilder till formerna och humanisera byggnadernas befintliga karaktär. Det är viktigt att mitt arbete hittar ett sätt att tillhöra strukturen och undviker en stil eller inställning till färg som kan kollidera med byggnaden och dess omgivande miljö. ”

Van Helten på jobbet med sin väggmålning på 18 900 kvadratmeter.

Foto: Courtesy of the Beach Company

Medan väggmålningar ofta använder djärva färger kommer effekterna av van Heltens arbete från dess skala och mänskliga motiv. ”Färgning väljs för mina projekt genom en analys av textur. I detta fall blandas tegelstenens färger och sorteras i en serie toner därifrån”, säger han. ”Jag strävar efter att använda de befintliga färgerna i byggnader som ett grundlager och bevara strukturen under målningsprocessen. Detta kan bäst beskrivas som ett tillvägagångssätt som liknar akvarellanvändning i industriell skala. ” Van Helten ansöker genomskinliga applikationer av mineralbaserade färger och fläckar - som han säger anpassar sig till ytan för att skapa ett permeabelt lager - istället för en topplack. ”Detta betyder att väggmålningen är tålig mot väder och att den har en tilltalande effekt”, säger han.

Konstnären tillbringade 704 timmar under fem veckor och målade väggmålningen, som avslöjades i slutet av augusti. Medan väggmålningen beställdes 2019 kommer debuten vid en tidpunkt då landet omprövar sin historia av rasfel. Storskalig offentlig konst har länge varit ett verktyg för demonstranter och aktivister, och väggmålningar har dykt upp över hela landet under senaste protesterna, inklusive flera Black Lives Matter gatumålningar som målades framför Vita huset i Washington, D.C.; på Fifth Avenue i New York; och i andra städer.

instagram story viewer