Sheila Bridges och Alexa Hampton om att skapa ett varaktigt designföretag

Vad har designtalenterna Sheila Bridges och Alexa Hampton gemensamt? AD100-utmärkelser, mångfacetterade designföretag och branschens uthållighet är bland dem. Båda kvinnorna har lett sina interiör- och produktdesignföretag i mer än två decennier och har naturligtvis lärt sig många saker när det gäller att förbli relevanta - och stanna i affärer - genom åren.

Båda dekoratörerna gick med AD den digitala regissören David Kaufman den här veckan för AD PRO: s senaste Expert Eye-händelse om ämnet ”Skapa en Varaktig designverksamhet. ” Här är allt de hade att säga om hur man kan hålla ut i det ständigt föränderliga industri.

Bli smart med att spara

Bridges och Hampton berättade om hur de navigerade tidigare lågkonjunkturer och de lärdomar som har tjänat dem bra i den aktuella ekonomiska krisen. För båda handlar det verkligen om att budgetera smart. "Jag gillar att spara," Hampton säger och noterar att dessa besparingar har gjort det möjligt för henne att göra löner för sin personal under pandemin. "Det har varit en stor hjälp för mig nu."

BroarVerksamheten drabbades hårt efter den 11 september och den erfarenheten lärde henne vad hon inte skulle göra. "Jag använde en hel del av mina personliga besparingar vid den tiden för att betala mina anställda", säger hon. "I efterhand var det inte något jag någonsin skulle göra igen om jag tog bort mina potentiella sparande eller pension... nu är jag mycket mager och menar med hur jag närmar mig affärer." 

Hon konstaterar också att det var en bra taktik att bli av med ett dyrt kontor för att arbeta hemifrån för många år sedan. "Små saker som det gjorde stor skillnad i [min] affärs livslängd", säger Bridges.

En Manhattan-lägenhet vid Sheila Bridges.

Foto: Dana Meilijson

Skapa bestående kundrelationer

Ett återkommande tema i chatten var att meningsfulla relationer är hemligheten för framgång i designbranschen. Bridges talade om henne långvarig klient Andre Harrell, som gav henne sin första stora paus. "Han var klienten som verkligen gjorde det möjligt för mig att sluta jobbet för det företag jag jobbade för", säger hon. "Jag hade ett projekt och en klient och jag tog trossprånget och det lyckades." Duon fortsatte med att slutföra flera bostäder tillsammans.

Upprepade klienter är också en bas för Hampton. Hon har genom åren lärt sig att skapa förtroende och autentiska relationer med dem - och vara ärlig när hon inte håller med dem. ”Jag minns min far [dekoratör Mark Hampton] när du en gång sagt till mig kan du inte skjuta ner alla idéer som din klient har - som demoraliserar dem, säger hon. ”Klienten är inte nödvändigtvis fel, det är bara inte jibb med dig, och de anställde dig. Jag måste påminna mig själv: De anlitade mig för att berätta för dem [en idé fungerar inte]. Du retar försiktigt om vad du inte håller med. ”

Prioritera tryck

För båda kvinnorna har landning av höger press varit en viktig väg till framgång. För Hampton innebar det så småningom att anställa en publicist - när hon hade råd att göra det - på råd från en annan dekoratör Thomas O’Brien, som en gång sa till henne, som hon kommer ihåg: ”Du behöver en PR-person, för då tar folk dig mer allvarligt."

Bridges talade också om att arbeta nära tidningsredaktörer från början av hennes karriär. ”Att ha en relation med dem i media var alltid riktigt viktigt... att försöka att inte bränna [några] broar. Du vet bara inte var folk ska landa. ”

Kaufman frågade paneldeltagarna om de ansåg att det var viktigt för designers att få sitt eget hus med i en tidning, och både Hampton och Bridges förklarade att det kunde vara ett viktigt verktyg. "För mig har det alltid varit till hjälp", Bridges, vars Harlem-lägenhet publicerades i stor utsträckning, säger. "Som affärsperson kan jag kontrollera dessa tillgångar." 

Bitar från Hamptons pågående möbler linje med Theodore Alexander.

Foto: med tillstånd av Theodore Alexander

Diversifiera ditt företag

Att göra mer än bara dekorera har varit viktigt för båda designers framgång. De har skrivit böcker, dykt upp på TV, designat produktlinjer och mer. "För mig har det alltid varit denna idé att inte lägga alla dina ägg i en korg", säger Bridges. ”Det finns inget sätt att jag kunde vara här efter alla dessa år utan att ha gjort det. Jag visste att jag inte nödvändigtvis kunde försörja mig själv bara med designklienter, för att du har ett jobb och då har du inget jobb. De olika sakerna jag gjorde hjälpte till att fylla dessa luckor ekonomiskt. ”

Produktdesign har alltid varit avgörande för Hampton, som har designat cirka 120 stycken för Theodore Alexander sedan deras samarbete lanserades 2019, bland andra partnerskap. "Jag älskar att göra produkter", säger hon. ”Jag tycker att det är ett bra sätt att vara produktiv men göra något annat när du behöver en paus från ditt dagliga jobb. Många tror att när du väl har en linje är du plötsligt en gazillionär; det är inte sant, men när det träffar är det fantastiskt. ”

När det gäller att hitta nya varumärkespartner att arbeta med är Hamptons föredragna teknik kallanrop. "Om du omger dig med lager av människor som når ut för dina räkning, säger det att de inte är tillräckligt viktiga för att du ska nå ut själv."

Broar produktsamling med The Inside.

Foto: med tillstånd av The Inside
instagram story viewer