Kundrelationer: Hur man undviker att oavsiktligt underteckna en mardrömsklient

Neal Beckstedt och Jaime Rummerfield ger AD PRO-tips om hur man berättar om din klient passar bra eller inte

Illustration av Giacomo Gambineri

Varje designer har haft de en klient: Den klienten som skickar e-postmeddelanden på 3000 ord klockan 4 AM eller den klient vars budget på 100 000 USD förvandlas till 10 000 dollar när du faktiskt går ner för att plocka Carrara-marmorplattan till köket bänkskiva. Och även om de flesta kunder inte tänker vara svåra, kan lite förberedelser göra processen smidigare för alla inblandade.

För Neal Beckstedt, en designer på Manhattan vars senaste arbete inkluderar ett elegant Gramercy Park radhus, magkänslan är hans första tips om att hans arbete kan klippas ut för honom. "Om tarmen säger att detta inte fungerar, måste du lita på det", säger han och citerar några olika röda flaggor som ibland dyker upp innan han tecknar ett kontrakt - som långa e-postmeddelanden och en orealistisk budget eller tidslinje.

Jaime Rummerfield, delägare i det Kalifornienbaserade Woodson & Rummerfields House of Design, varnar för att arbeta med kunder som skräppratar sina tidigare designers. "Om de pratar om sin hemska tidigare designer är ingen säker", säger Rummerfield. "Du kan lika gärna bara infoga ditt namn."

Se upp för potentiellt icke-engagerade kunder också. Synliga skyltar inkluderar uppackade lådor och glesa möbler, särskilt om de har bott i ett hem i mer än ett år. "Det är uppenbart att de inte kan fatta ett beslut och troligen inte kommer det", säger Rummerfield.

För att undvika frustration och förvirring i båda ändar använder Beckstedt en extra fråga för första gången kunder som aldrig har arbetat med en designer tidigare och kanske inte vet vad de kan förvänta sig. Förutom att fråga om budgeten och tidslinjen ber han att se en kunds inspiration, vad de uppskattar och vad de gillar. Svaren avlägsnades och sedan dyker han djupare: Vill de ha ett rum från grunden eller bara en uppdatering? Letar de efter designern för att göra allt för dem eller vill de vara med?

"De har bara inte gjort det förut och tror att de kan göra det för HGTV-priser", förklarar Beckstedt. ”Samhället visar dem hela tiden att det kan göras över natten. Det är så inte riktigt. ”

Ställ dessutom tydliga förväntningar för både en budget och en tidslinje. Även för en svår klient, ju fler samtal du har om något, desto bättre.

"Men både budget och tidslinje behöver fortfarande vara realistiska", varnar Rummerfield. "Om inte, fortsätt."

Fick det gröna ljuset? Beckstedt gillar att ta saker till nästa steg genom att träffa sin klient på olika platser. "Det är väldigt mycket som att träffa", säger han med ett skratt, "men du måste se till att det passar dig." Han gillar vanligtvis att komma ihop med potentialen kunder inte bara i sitt hem utan också på kontoret och i en restaurang- eller barmiljö för att se hur de interagerar, inte bara med utrymmet utan också med människor.

"Om de behandlar sin personal, familj eller tjänsteleverantörer på ett nedlåtande sätt, med brist på tacksamhet och respekt, finns det en god chans att du är nästa", tillägger Rummerfield. "Kom ihåg att vi också är i servicebranschen."

En knepig klient för en designer kan vara en dröm för en annan, påpekar Beckstedt, så länge som förväntningarna på budget och tidpunkt klargörs.

"Det handlar om vem du kommer överens med och vem du kan interagera med", säger han. "Det finns en designer där ute för alla."

instagram story viewer