Betty Gertz's Treasure-Filled Dallas Home, designad av Axel Vervoordt

Smakmakaren Axel Vervoordt moder en grönskande tillflykt för Dallas antikviteter Betty Gertz och alla hennes jordiska läckerheter

Betty Gertz kan vara den enda kvinnan i Amerika med en hög Chippendale-sekreterare i sitt bad. Den framstående samlare och återförsäljare av dekorativ konst - vars Dallas-butik, East & Orient Company, har varit ett altare för antikvarism sedan 1979 - har alltid haft en lekfull excentrisk sida. I själva verket strålar det ut i hennes häpnadsväckande hem.

Ett par minuter från centrum, i ett kvarter fyllt med mammutiska hus i franska, medelhavs- och Tudor-stil, Gertz privata världen är praktiskt taget osynlig, dold av höga väggar av putsade tegelstenar som sakta och härligt överträffas av natur. Buskar, vinstockar och träd är allt man kan se från gatan, förutom en gavel som kikar ovanför trädtopparna och en glimt av en bil på halvcirkelvägen som försvinner bakom en häck.

RELATERADE: 5 designtips från en antikhandlare Dallas hem inredda av Axel Vervoordt

Det okonventionella och mystiska hemmet är det andra projektet som Gertz har slutfört med sin långvariga vän

Axel Vervoordt, den inflytelserika belgiska designern känd för sin förmåga att blanda det förflutna och nuet på anmärkningsvärda sätt. De två hade tidigare samarbetat om renovering av ett annat Dallas-hus, en herrgård i georgisk stil där den eleganta återförsäljaren och hennes avlidne make, Melvin, en framstående oljeledare och kemiingenjör, tog upp sina barn. Ett frestande erbjudande att sälja den fastigheten fick henne dock att flytta. Efter att ha hittat den nya adressen bad Gertz Vervoordt att ta en titt - och han gjorde det klart att han inte tyckte om det alls.

Den smala och fullständigt oskiljade strukturen i två våningar utlöste en omedelbar utmaning från den Antwerpen-födda perfektionisten: "Hur kan vi ändra det?" Vervoordt kom snart fram till idén att kamouflaera hela byggnaden bakom trädgårdsväggarna på ett sätt som strider mot stadens rykte om flashiness. "Husens utsida är alltid mycket glamorösa i Texas, men insidan är alltid en besvikelse," förklarar designern med sin typiska direkta fängelse. "Varför inte göra det motsatta - ett gömt hus med en stor överraskning inuti?"


  • Den här bilden kan innehålla uteplats för trädgårdsväxt Flagstone Arbor Patio Veranda och korridor
  • Bilden kan innehålla Möbelrum Vardagsrum Inomhus Stolgolv Interiördesign Golvbokhylla och soffa
  • Bilden kan innehålla möblerhylla Bokhylla Mänsklig person Stol Sko Kläder Skodon Kläder Trä och vardagsrum
1 / 14
Ett skylit galleri delar antikvitetshandlare Betty GertzDallas-bostad, som hon renoverade med designer och andra antikviteter Axel Vervoordt; bougainvillea klättrar de kalkmålade gipsväggarna och en duk av den japanska konstnären Norio Imai överträffar en marmorkonsol från 1700-talet.

Chez Gertz, man måste vandra djupt in i det trädskuggade partiet innan man hittar huvudentrén. Det som verkar vara ytterdörren svänger faktiskt till en förtrollande liten innergård. Bakom det, som nås genom ännu en dörröppning, ligger en andra större innergård, och slutligen avslöjar huset sig. I stället för en typisk foajé kliver besökare in i ett grönskande utrymme som strömmar in i ett långt galleri präglad av takfönster och flankeras av köket och master-sviten. (Rummen ligger på övervåningen.) Längst bort finns en grönskande utsikt, synlig från ytterdörren. "Du kan se hela vägen till trädgården", säger Gertz. "Jag älskar det."

En omfattande renovering höjde strukturen på alla sätt: takhöjder, ytor, aura. Flamländska hantverkare kom att applicera naturligt pigmenterade kalk tvättar på väggarna, och för golven lastade Vervoordt in i gamla Carrara-marmorplattor och timmerburen träparkett i dramatiska mönster. Skåp från en apotekare från Bordeaux från 1700-talet står nu i köket, medan ädla pilaster av ek och valnöt förstärker den nådiga bibliotek, husets största utrymme, som används för att läsa, koppla av och äta ("i grund och botten är det ett rum i ett rum", säger Gertz med en skratt). Slutligen, när allt damm hade lagt sig, hade en ho-hum-bostad förvandlats till något helt annat: a välgjord skattkista för återförsäljarens omhuldade trove.

"Allt kom med mig när jag flyttade", säger Gertz, som godkände arkitektonisk uppgradering uppifrån och ner men hade ingen avsikt att köpa nya möbler, förbli lojala mot de vördnadsfulla föremål hon har förvärvat över sig livstid. Hon njuter av en bitens ursprung, dess härkomst, dess tillstånd - ett georgiskt träbord som lyser med århundraden av polermedel, en vingstol från 1700-talet vars sammetförpackade armar har nästan gnuggats.

"De slitna mattorna och tygerna på de vackra antikviteterna ger intrycket av att huset har funnits så här i generationer", konstaterar den firade dekoratören i Texas Joseph Minton, en av återförsäljarens nära vänner. Och på ett sätt har det. Gertz sonson Tyler Gertz, en designer som har kommit att bo hos henne medan han arbetat med en historisk roman, säger: "Jag känner igen varje sak från min barndom."

Trots ekon från förr och de smekmånade aromerna av lack, vax och mjukt läder är Betty Gertz inte begränsad till det förflutna. Vervoordt har knuffat henne till att köpa samtida konst som han älskar och som hon nu också älskar, nämligen efterkrigstidens japanska verk som han säger, "Gör rum lite yngre och mer av idag." Och istället för den formella livsstil hon en gång haft, konstaterar Gertz, ”nu lever vi praktiskt taget i kök."

Hon njuter också av bekvämligheter som ingen gammal regimhertiginna någonsin gjorde, bland annat golv värmda av strålningsvärme, en pool som hålls i sybaritiska 90 grader och toppmoderna tablettkontroller. När det gäller den bilen undangömd bakom häcken utifrån? Det är en formad, sexig jet-svart cabriolet, glänsande och, precis som sin eleganta ägare, redo att rulla.

instagram story viewer