Saudiarabien kan spendera 500 miljarder dollar för att göra en stad till rivaliserande Dubai

Inte bara skulle staden vara 33 gånger större än New York City, utan den skulle drivas på förnybar energi och robotik

Världen runt Saudiarabien förändras. Svaga oljepriser kräver nya intäktsströmmar. Saudiska kvinnor kan sätta sig bakom ratten och köra, men kronprins Mohammed bin Salman har fortfarande sitt arbete för honom om han verkligen vill vända landets marginella mänskliga rättighetsrekord. Om han på något sätt kan etablera en utopi på 500 miljarder dollar vid Röda havets kust, kan det gå långt för att föra det konservativa, oljerika riket in i framtiden - eller åtminstone nuet.

Avtäckt vid konferensen Future Investment Initiative i Riyadh den här veckan är "NEOM" ett förslag 10 000 kvadratkilometer affärs- och industriområde i nordvästra Saudiarabien menade att locka inhemska och internationella investeringar. Bin Salman ser inspiration från Dubais modell för relativt autonom ekonomisk utveckling område fritt från "allt traditionellt", särskilt landets befintliga byråkratiska och kulturella hinder. Som en signal från ett oljeberoende skulle stadstaten drivas helt av vind- och solenergi. Ett löst regelverk skulle stimulera investeringar i sektorer som är så olika som underhållning och bioteknik.

Ur en teknisk synpunkt vill bin Salman (som också är chef för Saudiarabiens offentliga investeringsfond) projektet för att fungera som en modell för hur robotik och automatisering skulle kunna utföra ett brett spektrum av medborgerliga plikter. "Vi kommer att bygga staden från grunden, den kommer att vara drönarvänlig och ett centrum för utveckling av robotik", sade han i ett uttalande. Boston Dynamics VD Marc Raibert berättade för FII-konferensdeltagare att, förutom självkörande bilar och passagerare och automatisering av grundläggande tjänster, robotar kan användas för att ta itu med "områden som säkerhet, logistik, hemleveranser och till och med att ta hand om äldre och handikappade." Det finns inget ord om vilken roll robotik skulle spela i att bygga en stad vars arkitektur sannolikt skulle konkurrera med Dubais i sin storhet, men det kan vara ett sätt för Saudiarabien att undvika den typen av barbariska, olagliga arbetsmetoder att Qatar enligt uppgift litade på att slutföra sitt eget ambitiösa utvecklingsprojekt.

Naturligtvis kommer många frågor att behöva tas upp innan projektets första fas genomförs, vilket Riyadh sa skulle vara någon gång omkring 2025. Tidigare ansträngningar för att minska andelen av Saudiarabiens BNP från oljeexport övergavs som priser återhämtat sig, så vissa investerare kommer att behöva se mer bevis på att Saudiarabien har åtagit sig att NEOM slutfört tidigare logga in. Det återstår också att se vilken typ av inverkan ett sådant projekt skulle ha på Saudiarabiens konservativa kulturella klimat. Oavsett, NEOM ger en intressant titt på en potentiell planerad framtidens stad. Det råder ingen tvekan om att världen kommer att titta på.

instagram story viewer