Här är varför I.M. Pei är en av världens mest vördade arkitekter

Stora arkitekter är i allmänhet benägna att hålla länge: Frank Lloyd Wright dog vid 91, Philip Johnson vid 98, och Oscar Niemeyer levde till 104. Så det borde kanske inte vara så förvånande I. M. Pei, som fyller 100 år den 26 april, bor fortfarande bekvämt i sitt radhus på Manhattan, omgivet av målningar och skulpturer av Morris Louis, Jean Dubuffet och Franz Kline som han och hans avlidne fru, Eileen, förvärvade när allvarlig konstsamling var inom räckhåll för en framgångsrik arkitekt. Pei spenderar mycket av sin tid på att titta genom den bakre väggen av glas som han designade för att ge utsikten över trädgården och East River in i huset, men han kommer fortfarande ut då och då. För några månader sedan träffades vi till lunch - tillsammans med hans son och partner Li Chung Pei, känd som Sandi - på Peis favoritrestaurang, Gramercy Tavern. Han beställde en fullständig lunch och utnyttjade fullt ut de privilegier som följer med en mans tionde decennium, en flaska med en gynnad röd Bordeaux. För några år sedan gick Pei bort från att aktivt designa byggnader själv, men han gillar att prata arkitektur som mycket som någonsin, särskilt när konversationen vänder sig till gamla vänner, som den vördade kritikern Ada Louise Huxtable. Pei kom ihåg när hon och hennes man körde upp till sitt lanthus i Westchester County i sin Volkswagen Beetle och tvättade sin bil i hans uppfart.


  • Bilden kan innehålla ledstångsgolv och trappgolv
  • Bilden kan innehålla Fordonstransport Buss Stad Stad Urban Building High Rise Metropolis och kontorsbyggnad
  • Bilden kan innehålla Triangle Building Architecture Human Person och Urban
1 / 10

Foto: Nikolas Koenig / OTTO

2008 Museum of Islamic Art i Doha, Qatar.


Det var Huxtable som, efter att ha granskat Peis planer för East Building of the National Gallery of Art i Washington, D.C., sade att han "mycket sannolikt kan vara Amerikas bästa arkitekt." Det var 1971. Under de 46 åren sedan byggdes East Building, hyllades som Washingtons finaste verk av monumental modernistisk arkitektur, kritiserade för att inte visa konst såväl som galleriets ursprungliga byggnad av John Russell Pope, och sedan under de senaste åren, restaureras och renoverad. Det öppnade igen förra året och ser bättre ut än vad det förmodligen någonsin har gjort. Peis snygga, kantiga struktur av marmor och glas, organiserad kring ett spektakulärt centralt atrium, behåller sin elegans, men redesignen av några av de inre utrymmena har gjort det till en bättre plats för visar konst. När byggnaden öppnades 1978 verkade dess orubbliga modernism lite konservativ; på den tiden fokuserade arkitekter på historia, och postmoderna mönster replikerade element från det förflutna. Pei skulle inte ha något av det, åtminstone inte då. Han har levt tillräckligt länge för att se östra byggnaden falla något ur mode - det har alltid varit för beundrat att falla väldigt långt - och sedan bli ett objekt av förnyad uppskattning som ett klassiskt verk av modernism från slutet av 1900-talet. När du tittar på det nu verkar alla debatter triviala.

Det är ännu mer fallet med ett av Peis mest kontroversiella projekt, glaspyramiden som han designade som en ny ingång till Louvren i Paris. Öppet 1989 har förlängningen överskridit anklagelserna om att den besegrade Louvren för att på sitt eget sätt bli en av Paris mest omhuldade ikoner. (I år vann den American Institute of Architects ' prestigefyllda tjugofemåriga utmärkelsen för en byggnad som har klarat tidens test.) Det raffinerade John Hancock Tower i Boston, som främst var Peis partner Henry Cobbs arbete, hyllas nu som Bostons finaste moderna skyskrapa; det rankas verkligen bland de största höga byggnaderna någonsin. Peis tidiga torn och plattor med våffelformad betong i New York, Boston och Philadelphia är mästerverk från medeltiden, medan många av hans senare byggnader, såsom Museum of Islamic Art i Doha, Qatar, och hans Miho Museum utanför Kyoto, Japan, är ett försök att integrera västerländska modernistisk arkitektur med andra kulturella traditioner - anmärkningsvärda codas till en karriär som aldrig har vilat på framgång och alltid tycktes nå något nytt.

Denna berättelse publicerades ursprungligen i mars 2017.

instagram story viewer