5 Takeaways från AIA: s senaste diskussion om dess mångfaldsproblem

Arkitekter diskuterade de viktiga stegen mot att bygga ett mer rättvist yrke vid en panel i Washington, D.C.

Michelle Joan Wilkinson (till vänster) modererar en paneldiskussion med Kimberly Dowdell och William Bates.

Foto av Deane Madsen

Det är ingen hemlighet att arkitektyrket har ett mångfaldsproblem. Av AIA: s 94 000 medlemmar är bara 2 270 afroamerikaner, och av dem är 452 kvinnor, enligt uppgifter från Register över afroamerikanska arkitekter. Och för tillfället verkar framtiden inte se mycket ljusare ut: Endast fem procent av studenterna som är inskrivna i arkitekturprogram är afroamerikaner, enligt demografisk data sammanställd av National Council of Architectural Registration Boards.

I går kväll samlades en grupp arkitekter, advokater och kuratorer vid Washington, D.C., kapitel från American Institute of Architects (AIA) för att packa upp och ta itu med några av dessa problem. Vid ett kvällshändelse med titeln "Embracing Our Differences, Changing the World", AIA: s president William Bates och National Organization of Minority Architects (NOMA) President Kimberly Dowdell diskuterade rättvisa, mångfald och inkludering med Michelle Joan Wilkinson, en kurator av

National Museum of African American History and Culture, innan ett fullsatt hus. "Det är ingen hemlighet att arkitektur som yrke har fallit efter", medgav Bates och tillade att Andelen svarta studenter i arkitekturprogram är ”inte så annorlunda än vad det var 50 år sedan."

Gripande riktlinjer för mångfald och inkludering som AIA släppte tidigare i år reflekterade talarna om det akuta behovet av mer rättvis representation i yrket.

Du måste se det för att vara det
NOMA och AIA har dedikerade resurser för att öka dessa siffror, för att mer korrekt återspegla mångfalden i landet. Båda organisationerna hoppas öka synligheten för färgade människor i yrket. ”När mina barn gick i skolan hade deras klasskamrater kommit till slutsatsen av fjärde klass att afroamerikaner inte kunde vara arkitekter,” sa Bates. "Det är fördomar som förmedlas från föräldrar, och vi måste ändra den dynamiken."

Sagt på ett annat sätt, många medlemmar i undermåliga samhällen känner inte igen arkitektur som en livskraftig karriärmöjlighet bara för att de inte vet att det är en väg som är öppen för dem. Dowdell hänvisade till ett citat från Michelle Obama (som i sin tur citerade Marian Wright Edelman) - "Du kan inte vara vad du inte kan se."

Designutbildning bör börja i K-12-skolor
NOMA grundades 1971 av en grupp av ett dussin afroamerikanska arkitekter som slog sig samman vid AIA: s nationella kongress i Detroit för att främja minoritetsrepresentation i arkitektur. Nu erkänner organisationen behovet av att starta potentiella arkitekter på vägen tidigt och dess projektrörledning initiativ fokuserar på K-12-studenter med arkitektoniska sommarläger, workshops och utflykter mentorerade genom att öva arkitekter. AIA- och NOMA-ledarskapen erkände att vägen till att bli arkitekt är lång - såväl som kostsam - så introduktion av arkitektur måste komma tillräckligt tidigt för att en student kan göra rätt pedagogiska val för att komma in i yrke. "I kraft av att människor har tillgång till färgarkitekter i dessa Project Pipeline-läger ser de faktiskt en potentiell framtid inom detta område," sa Dowdell. "Det har varit viktigt för att visa eleverna att de kan bli arkitekter."

Amerikas rikedomsgap orsakar färgade människor att "värda ingenjör" deras karriärvägar
Utöver bristande synlighet i yrket har en stor del av utbildningsskillnaden att göra med den rikedomsklyftan, som Dowdell ofta talar om. "Med tanke på att vanligtvis färgade människor tenderar att ha lägre tillgängliga resurser kan det vara avskräckande för ett yrke som faktiskt är ganska dyrt", sa hon. "När du tittar på dina alternativ, särskilt som en ung person i färg, om du inte kommer från en familj av medel, kommer du att värdesätta dig själv till ett annat yrke."

Designföretag behöver ledarskap som är både mångsidigt och vårdande
Fortsatt genomgången av idén att "se det vara det", Dowdell och Bates erkände båda att det fortfarande finns mycket arbete att vara gjort i termer av att få mer mångfald på toppen av yrket för att se till att unga arkitekter har mentorer för att driva dem fram. Bates sa att detta inkluderade majoritets mentorskap för minoritetspraktikanter och att AIA ser möjligheter att coacha människor i fasta ledarroller. Dowdell, intervjuad efter panelen, var mer direkt: "Jag tror att den fasta kulturen måste vara mer öppen för olika röster vid bordet", sa hon. ”Fler företag måste ha en mer mångsidig grupp av ledare, särskilt i ägarskapet positioner och principer för färg kommer faktiskt att vara till hjälp för att skapa en större kultur av inkludering. ”

"Var bara mänsklig" och fortsätt aktiekonversationen
Rättvisa, mångfald och inkludering måste vara diskussionsämnen utöver bara en enda händelse på en plats, och det är en del av vad händelsen uppmuntrade: fortsatt dialog efteråt och därefter. Både Bates och Dowdell pekade på AIA-riktlinjerna för rättvis praxis som en konversationsstartare. ”Vi hoppas [riktlinjerna] kommer att slå rot och få lite dragkraft, och vi kan bygga en väg för minoriteter att hitta sina vägar till företag, och inte bara det utan ledarskap inom dessa företag, ”Bates sa. Dowdell uppmanade också deltagarna att fortsätta prata om eget kapital: ”Du måste börja samtalet om överbrygga mellan olika kulturer för att ha de framgångar som vi vill se i våra företag, säger hon sa. ”Var inte anklagande, var inte konstig. Var bara en människa och prata med en annan människa. ”

instagram story viewer