Hur IKEA fortsätter att driva gränserna för design

AD PRO pratar med chefsdesigner Marcus Engman om trender, samarbeten och utnyttjande av det tusenåriga tankesättet

IKEA har kommit framåt sedan dess tid som en liten självmonterande möbeltillverkare som verkar från en avlägsen by i Småland, Sverige, på 1940-talet. Sjuttiofem år senare, det skandinaviska designmärket, synonymt med budgetvänligt, minimalistiskt stil, har vuxit till en hemtyp med mer än 400 butiker och 160 000 anställda över hela världen. När företaget fortsätter att expandera, utvecklas dess strategi för design i lika snabb takt. Från utsålda partnerskap med ikoner som Ilse Crawford till snygga erbjudanden som tilltalar yngre generationer och livslånga kunder, IKEA uppfinner ständigt de sätt det ger avancerad design till massorna.

Ödet för det svenska varumärkets nästa era ligger till stor del hos dess ambitiösa chefsdesigner, Marcus Engman. Engman, som har styrt företaget till framgång sedan 2012, har ett uppdrag att lösa modern design dilemman genom kontinuerlig innovation, tillsammans med de 2000 produktutvecklarna under hans förvaltning. Med projekt som sträcker sig från framsteg inom 3D-utskrift och

förstärkt verklighet till smart hemintegration och flyktingboende, Engman och hans team driver kontinuerligt designhöljet från tekniska, sociala och humanistiska synvinklar. Vid företagets huvudkontor i Älmhult satte AD PRO sig ner med Engman för att diskutera sina planer för branschens nästa utvecklingsfas.

AD PRO: IKEA planerar sina samlingar långt i förväg. Hur förutspår du trender?

Marcus Engman: Vissa kanske anser att vi är långsamma på marknaden, men jag tror att vi bara är grundliga. Vi börjar alltid våra idéer med vad vi vill förändra i människors liv, eller vilket problem det finns att lösa med deras nuvarande möbler. Det är också ett företag för oss, att ändra en färg från starkvit till äggskal i ett företag som producerar 3,8 miljarder nya artiklar varje år kostar mycket pengar för en risk som kanske inte lönar sig. Om du oroar dig för mycket om vad som är trendigt kommer produkten troligen inte att betraktas som snygg.

Ett skott från en ny IKEA-katalog.

AD PRO: Trots de ständigt föränderliga trenderna, hur skulle du definiera IKEAs universella estetik?

MIG: Först och främst försöker vi hantera det vardagliga i stället för några värdefulla ögonblick, vilket ger en basestetik till alla områden. Utan att pröva för hårt skapar vi föremål som passar bra med någon form av stil. Det kommer väldigt mycket från vårt skandinaviska arv; våra bitar är gjorda i ett land som har brist på resurser. Svensk design är inte minimalistisk medvetet, det beror på att vi inte kan göra något annat med den begränsade mängden material. Och även om detta gör att vi enkelt kan passa andra dekorstilar, är det svårt att ge dessa bitar lite personlighet.

AD PRO: Finns det kategorier på IKEA där du specifikt kan identifiera personligheten?

MIG: Jag är verkligen emot att sätta en etikett på personlighetsaspekten, annars skulle vi inte utvecklas. IKEA är ett extremt nyfiket företag. Vi är där ute i spetsen för design, testar nya idéer och det resulterar i olika innovationer. Oavsett om det är blockränder eller en fräck matta från Virgil Abloh, allt kommer fortfarande tillbaka till vår kärnestetik med lite nytolkning.

Engman med Tom Dixon.

AD PRO: Du har samarbetat med några lyxdrivna designers, som Tom Dixon och Ilse Crawford. Kan du förklara sammanställningen mellan IKEAs billiga prispunkt och dessa designers lyxiga estetik?

MIG: Vi närmar oss alla våra samarbeten på samma sätt: genom att lösa ett designproblem som vi tycker är särskilt intressanta. Med Tom hade vi idén att ändra soffaindustrin, eftersom det har varit väldigt gammalt i flera år. Tom råkar bara vara en designer som tillverkar lyxvaror, men om du pratar med honom delar han vårt ömsesidiga intresse för att förbättra användarnas användbarhet oavsett kostnad.

AD PRO: Vilken designlösning kommer du att lösa nästa?

MIG: Vi tar itu med samlare i vårt nästa sortiment. De nya bitarna är inte bara utformade för att organisera människors skatter utan också för att visa dem. Lagring är ett sätt som du kan visa upp din personlighet. Till exempel, i västvärlden finns det nu en vana för unga människor att hänga sina kläder och skor som dekor, snarare än undangömt i en garderob, och vi vill hemma på det skiftet av kultur.

Ritningar och materialprover vid IKEAs huvudkontor.

AD PRO: IKEA har ibland rykte som ett bortkastat varumärke. Hur försöker du växa med din konsument?

MIG: Jag tycker att det är viktigt att vi gör ett genombrott med hur vi uppfattas i möbelindustrin. Under det senaste året började vi bekämpa den negativa missuppfattningen genom öppenhet. Vi brukade vara ett mycket avstängt företag, vilket var en stor utmaning när jag började min roll här. Det är viktigt att människor vet hur vi arbetar och att vi arbetar på ett hållbart sätt. Vi har dock den svenska tendensen att inte skryta, så snarare än att fokusera på annonskampanjer som förmedlar detta budskap, bjuder vi in ​​människor att se hur vi samarbetar kreativt. Vi vill vara en del av designgemenskapen, arbeta med universitet och delta i mässor - det handlar om att vara verklig.

AD PRO: Känner du ett ansvar att lära unga människor om design?

MIG: Absolut - vi vill förklara varför de bör arbeta med design i första hand. Det handlar inte om att utforma människors hem, utan snarare knuffa människors beteende till något bättre. Det gör mig ledsen att se att kunskapen kring material och ytbehandlingar har gått ner. Åtminstone i vår del av världen lärde vi oss lite om det i skolan eller familjen på grund av närheten till produktionsanläggningar. Men nu förmedlas den informationen inte längre eftersom du kan betala människor för att designa ditt hem snarare än DIY, vilket bidrar till bristen på utbildning som vi behöver överbrygga. Det är också nödvändigt att göra hemmet viktigt för ungdomar. De anser att deras smartphone är sitt hem - de kan inte leva utan den. När värden förändras så kan det vara läskigt för oss som företag och även för mänskligheten.

AD PRO: Bortsett från att prata vid universitet och designföreställningar, på vilka andra sätt lägger du in dig själv i konversationen?

MIG: Vi testar musikfestivaler i Köpenhamn och USA och startar IKEA Labs. Tidigare har vi gjort hembesök; det är så vi skulle utveckla nya idéer, men nu beskriver människor sitt hem som något som förekommer utanför de traditionella fyra murarna. När du är på en festival i tre dagar anses det vara ditt hem under den tidsperioden. För att vi ska vara smartare när det gäller inredning måste vi vara nära vad folk anser vara hemma, med vår metod som går från hemmabesök till mer av en livsstilsutflykt.

instagram story viewer