Whisky, akvarell och zoom: Hur fem arkitekter håller sprit uppe under COVID-19

Kompisarna - som råkar vara topparkitekter - började klubben före karantän, men det ger nytt liv i dessa dagar

Borstar är redo, whisky hälls och alla är inloggade i Zoom. En grupp prestigefyllda arkitekter, som också råkar vara goda vänner, träffas på söndagar för att måla sig fram till ett normalt intryck under livet under tiden covid-19. Gruppen, vars medlemmar är hålade i hela New York, centrala Chicago, San Antonio och Washington, D.C., har sitt ursprung i en lugnare tid - och på en särskilt pittoresk plats: ”Vi började måla tillsammans först i oktober i Surrey, England,” Thomas A. Kligerman, AD100-företag Ike Kligerman Architects, berättar AD PRO om gruppen han hjälpte med att hitta. ”Under en resa för att se de tidiga husen i Edwin Lutyens, vi börjar måla när dagen började, när ljuset glänste och gyllene. Vi stod upp medan våra medresenärer sov och bar ångande koppar kaffe ut i det frostiga landskapet. Vi målade det vackra konst- och hantverkshuset Goddards, där vi hade turen att bo. En dröm för en koppling av bostadsarkitekter. ”

Den kopplingen är en femmangrupp som också inkluderar Michael Imber från Michael G. Imber Architects; Ankie Barnes från BarnesVanze; Steve Rugo från Rugo Raff Architects; och Douglas Wright av Douglas C. Wright Architects. ”Vi är fem - fyra från vår resa till England och sedan Steve Rugo, som gick med i vår grupp på en senare resa. Vi har haft många kollegor och vänner, och till och med riktiga artister, att få gå med oss, men vi har fruktat att den unika balansen och kemin skulle störas. Eller ännu värre, de skulle ta det för allvarligt, säger Imber. Det kan finnas en viss exklusivitet - men det är också praktiskt att hålla gruppen tätt. Medger Kligerman, ”Jag har hört det sägs att USA: s senat, på 100 personer, är världens mest exklusiva klubb. Vad gör det oss? Vi är en knut av bara fem arkitekter. Tiny, av skäl från bra till praktiska: Vi är bra vänner, vi har rest tillsammans och vi kritiserar men bedömer inte. Men det är också hur många ansikten passar bekvämt på en datorskärm för en videochatt. ”

En akvarell av en scen i Sydafrika av Michael Imber.

Säg Wright om gruppens engelska ursprung, "Varje morgon var vi fyra arkitekter så förtjusta i huset där vi bodde att vi skulle stå upp tidigt och spendera en timme eller två på att skissa, sedan skulle vi gå i skafferiet och avsluta våra skisser eller akvareller innan frukost. Traditionen fortsatte på en resa till Indien. När fjärrarbetet började nådde vi alla varandra och bestämde söndagseftermiddagar skulle vara bättre än morgnar. Whiskyen tillsattes när söndagssessionerna började. ”

Barnes instämmer: ”Vi var fast. En annan resa följde i mars, där denna vana upprepade sig. Men explosionen av viruset medan vi var utomlands fick oss alla att krypa för att vara hemma innan låsning. Inom två till tre dagar efter vår återkomst, förseglade i våra respektive hem, var vi alla förvirrade, chockade och missade kamratskapet av målningen som en grupp. Som jag minns föddes gruppen när min fru, Fran - som också känner och älskar alla dessa killar - föreslog att vi skulle ansluta med Zoom och inte missa den delade målningsupplevelsen. Whisky Watercolor Club, som hölls på söndag eftermiddagar, föddes. ”

Hur fungerar det nu när de är i karantän? De första två veckorna såg gruppen scener från delade tidigare resor. Men de gick sedan med på att formalisera sessionerna lite mer - måla samma överenskomna scen varje vecka för att, som Barnes uttrycker det, tillåta "för jämförelse, kritik och lärande. ” WWC-medlemmar delar bilder via text under veckan: ”ibland bara en vacker bild som vi hade tagit på en resa; ibland är det en riktig utmaning, som en kompositionsutmaning, en färgpalett eller till och med att måla en modern oljemålning i akvarell. Ibland tar vi en bild, men oftare skickar vi två eller tre och någon kan måla alla tre eller bara en, förklarar Imber. Sedan kommer de till enighet om veckans inspiration. De hämtar från fotografier, från målningar av sådana som mästare Claude Monet och John Singer Sargent, och från tidigare resor. ”Sedan nedstängningen har vi varit i Provence, Toscana, Venedig, Devon, Kapstaden och många närmare destinationer”, säger Barnes. ”Våra borstar och papper är våra vingar, whiskyen vår jetbränsle. Redo för avgång!"

Som det passar en grupp arkitekter är huvudkravet nu att ämnena utgör en lämplig kreativ utmaning. ”Vi väljer bilder som har minst en sak att utmana akvarellisten: dimma, silhuetter, dramatiska skugga och skugga, reflektioner - och ovanliga paletter från färgglada till mycket begränsade, ”förklarar Kligerman. ”Det vanliga temat är skönhet. Under veckan tänds min telefon med bilder som skickas från mina kompisar i WWC. De är alltid slående och varierade. På egen hand målar vi slumpmässiga val. Som grupp väljer vi en ny målningsidé tillsammans. Att diskutera tolkningen av den målningen utgör kärnan i vårt veckovisa videosammanträde. ” Arkitektoniska scener, vattenscener och bilder som tagits under resan är bland gruppens favoriter ämnen. Barnes började nyligen flugfiske på Potomacfloden och delar "dimmiga, humöriga och dramatiska scener från dessa eskapader" som kreativt foder för gruppens tolkning. Att begränsa fokus till en enda bild stimulerar faktiskt kreativitet, säger Rugo. ”Att se samma bild genom andras betrodda ögon är glädjande. Skillnaderna i tolkning, skugga, ljus, teknik och färg skapar kontinuerliga möjligheter för oss att alla delar. ”

En akvarell med Alhambra i Granada, Spanien, av Steve Rugo.

Bortsett från att skapa ett lager av charmiga souvenirer som en dag förhoppningsvis snart kommer ut ur karantän, ger den veckovisa mötet en känsla av hopp också - hoppas att livet, resan och vänskapen kommer att återvända med den fullspektrumfärg som de alla haft under det senaste förflutna - under en annars dyster tid. ”Anslutning”, som Kligerman sammanfattar det. ”Ansluter till ämnet. Ansluter till dig själv. Vid sin bas lär målning och teckning oss att se. Det skärper vårt fokus. Det öppnar befogenheter för observation och analys. Det är kontemplativt och uppmuntrar oss att se det bekanta på ett nytt sätt. Och hela tiden, i bakhuvudet, löses problem tyst och fantasin svävar. Arkitektur är en konstform, och kanske genom att doppa in i den här världen kan vi ge en målerisk spontanitet till våra byggnader. Mer liv och färg. ”

Eller med andra ord, som Wright uttrycker det, "Det börjar med akvarellerna och rör sig in i andra världar."

En akvarell av Provence av Ankie Barnes.

instagram story viewer