Varför Sandro Marpillero lämnade Italien till New York och ett "liv i översättning"

Den italiensk-amerikanska arkitektens senaste projekt är ett offentligt bibliotek i Elmhurst, Queens, utformat för att vara ett nav för dess flerspråkiga stadsdel

Detta är det senaste i en serier av profiler för invandrare som har gjort viktiga bidrag till områdena arkitektur och design.

Sandro Marpillero grundade Marpillero Pollak Architects med sin fru Linda Pollak 1998. Företaget har genomfört ett antal projekt som kräver en blandning av professionalism och tålamod. Det senaste är ett extraordinärt offentligt bibliotek i Elmhurst, Queens, en 30 500 kvadratmeter markbyggnad som krävde att Marpillero och Pollak skulle tillfredsställa en lång lista med intressenter under ett decennium av design och konstruktion.

Elmhurst-filialen i Queens Library, New York City.

Med tillstånd Marpillero Pollak Architects

Byggnaden, färdigställd förra året, är extremt populär bland samhället. en vardag på morgonen väntade en folkmassa utanför att dörrarna skulle öppnas. Och med god anledning: Byggnadens organisation gör att läsare av böcker på andra språk än engelska - och det finns många i denna del av Queens - känner sig centrala för institutionens uppdrag. Flera läsrum, varav ett i dubbelhöjd med en platsspecifik installation av konstnären Allan McCollum, är underbara platser att tillbringa tid på. Och tack vare stora glasytor, noggrant placerade, verkar byggnaden nästan sväva över sin parkliknande omgivning.

Marpillero föddes i Tolmezzo, en by vid foten av Dolomiterna i det nordöstra hörnet av Italien. Efter att ha tagit en arkitektexamen från University of Venice / IUAV 1979, praktiserade han i Udine och Venedig. Han slutförde kommersiella, utbildnings- och bostadsprojekt, inklusive rehabilitering av ett allmänt bostadskomplex som skadades under jordbävningen 1976.

Efter att ha gått med i IUAV-fakulteten ombads han att undervisa amerikanska studenter under en "semester utomlands" i Italien. Imponerad av vad han såg av amerikansk arkitekturutbildning bestämde han sig för att delta i Columbia's Graduate School of Architecture, Planning and Preservation (för vilken han fick en Fulbright stipendium). Hans lärare under första halvåret inkluderade Rafael Viñoly, Robert Stern och Kenneth Frampton. Efter att ha blivit far bestämde Marpillero sig för att stanna kvar i New York City; han kallar sin dotter, Andrea, "mitt mest framgångsrika projekt i stan."

Som italienare i New York har Marpillero upplevt utmaningarna med att "leva i översättning", säger han. Men han har mött dessa utmaningar direkt. Han har varit på Columbia-fakulteten sedan 1984 och har också undervisat vid många andra skolor, inklusive Harvard, där han träffade sin partner i liv och arbete, Linda Pollak.

Marpillero var en del av en utställning 2013–14 på MAXXI-museet i Rom (National Museum for 21st Century Arts) kallad ”Erasmus-effekten”, om arkitekter som lämnade Italien för andra länder. (De inkluderade Paolo Soleri, Lina Bo Bardi, Renzo Piano, Massimiliano Fuksas och Benedetta Tagliabue.) Showen innehöll en multimediainstallation om Marpillero Pollaks rehabilitering av skulptören David Smiths modernistiska studio i Adirondack i New York Berg. Installationen omfattade betong- och glasblock från byggarbetsplatsen och lövverk från de omgivande skogarna.

Fred Bernstein var en långvarig observatör av den byggda miljön och slogs av antalet amerikanska arkitekter och designers som föddes i andra länder. För att föreslå invandrararkitekter eller designers för framtida profiler, mejla [email protected]

instagram story viewer