Jim Joseph och Scott Frankels Historic Livingston, New York, House

Arkitekt Jim Joseph och musikteaterkompositör Scott Frankel föryngrar ett hus från 1830-talet i New York som en välkomnande weekendresa

Visa bildspel

Gör inget misstag: Arkitekt Jim Joseph vet hur man ska leva med det förflutna. I flera år har New Yorker - vars företag, Hottenroth + Joseph Architects, är känt för känsliga uppdateringar av historiska bostäder samt för extremt bekväma moderna utrymmen - tillbringade helger i ett välbevarat nederländskt stenhus i mitten av 1700-talet i Catskills. "Golvbrädorna hade aldrig slipats och originaldelftplattor fanns runt varje eldstad", minns han beundrande. "Men det var som att bo på ett museum."

Så för ungefär tio år sedan började Joseph och hans partner, Broadway-kompositören Scott Frankel, känna att det historiskt sett var dags att gå framåt till något av en något senare årgång. "När du går från ett hus från 1700-talet till ett från 1800-talet förstår du tanken på framsteg", säger Joseph. "Taket är högre, det finns mer ljus och det är mer praktiskt."

Även om den ännu inte tittade aktivt, hände arkitekten fotografier av en grand, elegant proportionerad grekisk väckelsebostad känd som Forth House, tvärs över Hudson River, i Livingston, New York. Innan han någonsin såg det personligen visste han att det var det. Byggd på 1830-talet av familjen Livingston (tidiga bosättare som gav staden sitt namn), innehöll strukturen med fyra sovrum höga fönster och en generös 5000 kvadratmeter bostadsyta. Joseph och Frankel köpte det i slutet av 2004 och flyttade samma dag som de stängde. "Det här huset är en mycket lugnande plats", säger Joseph, "delvis för att det är så symmetriskt och så vackert inrett."

Att flytta in var bara det första steget i en lång och tankeväckande renovering - en process som Frankel medger lekfullt har bara inneburit blygsamma bidrag från honom. "Jim har ett så briljant finslipat öga, jag berättar gärna till honom", säger kompositören, som fick en Tony Award-nominering för sitt arbete med Grå trädgårdar och senast skrev noterna för den musikaliska anpassningen av Långt ifrån himlen. "Allt jag sa var att jag inte ville att det skulle kännas som ett slags museumstycke. Jag ville att det verkligen skulle vara ett arbetshem såväl som ett vackert. "

En del av Forth House överklagande var att platsen hade lidit lite i vägen för tidigare renoveringar. Ett undantag var köket, som ursprungligen låg i källaren - som vanligt var i mitten av 19 århundrade - men hade flyttats till bottenvåningen på ett ganska jerry-rigged sätt, troligen på 1960-talet eller 70-talet. Utrymmet var aldrig helt färdigt, med billigt plywoodskåp och föråldrade apparater, som Frankel uttryckligen uttrycker det "deprimerande".

En annan fråga var vinterträdgården, en stor postmodern-cum-Regency-struktur med rosa och kricka-accenter som hade lagts till ena sidan av bostaden 1982 och hade förfallit. Det kastade bort husets annars perfekta symmetri, och paret behövde inte en vinterträdgård. De övervägde att helt enkelt riva den, men Joseph bestämde sig skickligt för att behålla tillägget och omvandla det till ett kök istället. (Det tidigare köket är nu ett palatsalt pulverrum.) Frankel svor att han skulle göra all matlagning om Joseph tillagade ett kök som är värt att laga mat, och Joseph svarade med att utrusta skylitutrymmet med en antik huva och hängande lampor, en massiv svart tvålstenshandfat och diskar, ett belgiskt-petite-granitgolv och en spretande ö toppad med antik trä.

Josefs inredning i resten av hemmet har Dorothy Draper lika mycket att tacka för Dolley Madison. Stänk av levande röda, gula och gröna ger uppfriskande stötar till de klassiskt böjda utrymmena och spelar av mönsterlagren i fet stil ingrain mattor Joseph samlar och den glänsande chinoiserietapeten som redan var installerad längs trappan och bara behövde repareras.

När det gäller möblerna köpte Joseph det mesta i närliggande Hudsons berömda antikvitetsbutiker (i synnerhet Vincent Mulfords). "Ett hus som detta kräver några stora bitar för att förankra rummen, men utöver det," konstaterar han, "det behöver bara mycket små saker." Medan vi fokuserar på Föremål från 1800-talet använde han förnuftigt några få samtida konstverk och hängde en abstraktion av den lokala målaren Frank Faulkner, till exempel i den traditionella matsal.

Det finns fortfarande gott om plats för att tinka - både utomhus och inomhus. Grunderna kom med några fantastiska gamla träd (inklusive en allée av 25 fot höga låsar) men hade i stort sett ignorerats, så paret åtog sig omfattande redigering och omstrukturering, lägga till en rustik promenad rik med rododendron, trollhassel och azalea - som alla ser lika förtrollande ut under snön som de gör i sin helhet blomma.

Nästan ett decennium senare är Joseph inte redo att förklara platsen färdig och uppskattar Forth House och dess egendom som ett pågående, ständigt föränderligt projekt. "Jag älskar rytmen att åka dit och bli helt besatt av vad vi gör", säger han. "Men jag måste återvända till staden efter två eller tre dagar. Om jag var där hela tiden skulle det upphöra att vara en flykt. "

Tour the föryngrad upstate New York reträtt.

instagram story viewer