Hur Mosaic Natural byggde sig om utomlands efter kriget i Syrien

Den elastiska Mosaic Natural-verksamheten är i sin senaste inkarnation - den här gången i USA

Som liten pojke, Mosaik Naturlig grundaren Fayez Hammadi minns, han såg sina äldre bröder skapa mosaikkonstverk för hand. Deras hemstad i Kafranbel, Syrien, skröt antika mosaikupptäckter till stor del från den bysantinska perioden som informerade deras reproduktioner. "Bysantinska mosaiker är mosaiker som framställts från fjärde till 1400-talet i och under påverkan av det bysantinska riket", säger han. "Mosaiker var några av de mest populära och historiskt betydelsefulla konstformerna som producerades i imperiet."

Hans bröder återskapade konstform för hand när den unga Hammadi stod och tittade och lärde sig. Även om de framgångsrikt reproducerade mosaiken, säger han, arbetet ”passade inte bra för den syriska marknaden eftersom de flesta inte kunde betala sina egna räkningar, än mindre curating art. Syrien var och är fortfarande ett slutet land utan turister, teknik, logistik eller bank. ” 

Men på 1990-talet försökte bröderna lyckan i Libanon, en geografiskt nära marknad med andra arabisktalande, men öppen mot väst och, viktigare, öppen för turism. Inom ett år ställde ett konstgalleri ut en del av familjens konst. Det visade sig vara en vändpunkt. ”Inom några månader såldes mosaiken och vi började få order att återge forntida romerska mosaiker som modern mosaikkonst. Vid den tidpunkten började folk se och förstå denna nyhetsverksamhet med handgjord marmormosaik, säger Hammadi.

När Hammadi var tillräckligt gammal för att gå med i verksamheten utvidgades de till heminredning och producerade backsplashes och marmor mosaikplattor och väggmålningar för användning i badrum, kök, vardagsrum och simbassänger; deras personal växte bortom sin familj, och de gick också in på nya marknader, som Saudiarabien, Grekland och Förenade Arabemiraten. Mosaic Natural-märket föddes.

Men med tiden hade levnadsförhållandena i hans hemstad "försämrats", säger Hammadi, nu 37, som påminner om att han togs från sitt hem och slogs av armén. Han flydde till USA 2013 och lämnade efter sig sin fru och sin unga dotter och son i hopp om att de så småningom skulle kunna återförenas. En tidigare resa till USA hade lämnat Hammadi imponerad: ”Jag blev förvånad och fascinerad av hur avancerad och öppen landet är, och hur enkelt och bekvämt det är att bedriva affärer i USA, med tanke på all teknik framsteg. Även om jag bara var i USA en kort tid det första besöket kändes det som hemma. Jag har aldrig haft den känslan i mitt eget land. ”

Ett handgjort arbete av mosaikföretaget.

Men tillbaka i Syrien, "Kafranbel var riktat och decimerat systematiskt, dagligen", säger han, och hans fru och barn flydde till Kalkon, där de är kvar till denna dag. "Kafranbel blev en spökstad, och alla invånare tvingades lämna under intensiteten av bombningar och förlust av de mest grundläggande behoven, såsom vatten." 

Kriget utövade också "enorm inverkan" på staden och huvudkontoret för Mosaic Natural, eftersom internet, el och transport kollapsade. "Vi kunde inte skicka våra mosaiker till våra kunder eller återförsäljare, och libaneserna frös våra bankkonton. Luftangrepp började rikta sig mot staden, vilket fick människor att få panik, och de ville inte lämna sina hem eller gå till jobbet och hela området var helt förlamat. ”I mitten av 2014 var verksamheten som de visste att den var förstörd. På sin höjd hade det skapat jobb för över 600 familjer i en hemstad med bara 20 000 personer.

En bysantinsk inspirerad mosaik av Mosaic Natural.

En av Hammadis bröder flyttade till Turkiet för att försöka återupprätta mosaikverkstaden på en plats fylld med material och logistiklösningar, även om språkbarriären visade sig vara svår utmaning. "Turkiet var inte ett val för oss; det var det enda säkra stället min bror kunde åka till och starta ett företag, säger Hammadi. När han anlände till USA var hans mål fokuserat: att skapa så mycket möjlighet som möjligt för den nya iterationen av familjens verksamhet och de syriska flyktingarna de anställde i Turkiet.

Sedan dess har företaget anställt 23 syriska flyktingar där. För närvarande finns Hammadis amerikanska utpost i New York, där han arbetar mycket med inredningsarkitekter. Men Turkiet förblir högst uppe.

”Turkiet har över 4 miljoner syriska flyktingar, varav de flesta inte talar turkiska. Vanligtvis är det mycket svårt för dem som saknar språkkunskaper att få värdiga jobb. Så några av flyktingarna utnyttjas och missbrukas - de arbetar långa timmar i obehagliga jobb och de får underbetalda. Jag har gått igenom samma omständigheter som de flesta av dessa flyktingar har upplevt, jag känner dem och jag vill erbjuda välkompenserade och heltidsjobb till de konstnärer som hjälpte mig att utveckla vår verksamhet före kriget i Syrien, säger han Hammadi.

"För mig", säger han, "dessa människor är konstnärer, och deras gåva och konst måste uppskattas."

instagram story viewer