Så här sötar grundare Jean Brownhill att minska byggnadens könsgap

Nytt från ett flyg från Aspen, Colorado, är Jean Brownhill full av entusiasm för ett nytt affärsinitiativ när vi chattar över telefon. Medan de äventyrliga utflykterna som ofta är förknippade med staden kan vara kända för att hjälpa till att strömma kreativitet, var Brownhills senaste idéinspirerande resa annorlunda. Cooper Union-utbildad arkitekt och grundare av entreprenörservice Söta hade precis avslutat sitt andra seminarium vid The Aspen Institutes prestigefyllda Henry Crown Fellowship, ett tvåårigt program som utmanar företagsledare att överväga, med Brownhills ord, ”hur de kan börja ge tillbaka på ett mer meningsfullt sätt än att skriva en kolla upp."

Hur ser det ut för Sweeten och kanske för byggbranschen som helhet? Brownhill har några idéer.

Sweeten har för närvarande en miljard dollar i byggverksamhet på gång, fördelat på mer än 1500 huvudentreprenörer. Senare i sommar planerar företaget att lägga till Chicago och Miami i listan över tunnelbanor som det betjänar, som för närvarande inkluderar New York City (plus New Jersey, Westchester, Long Island och Fairfield, Connecticut), Philadelphia och från och med denna månad Los Angeles. Det är ett litet steg inom ett större uppdrag: ”Planen är att vara i de 35 bästa amerikanska städerna för renovering i slutet av 2020”, säger Brownhill.

Men mitt i Sweetens accelererande tillväxt kan Brownhill inte låta bli att fixera en stillastående del av branschen där hon verkar: kvinnliga entreprenörer. Mindre än 3 procent av yrkes- och ledningsrollerna inom byggbranschen fylls av kvinnor, enligt US Bureau of Labor Statistics. Utöver detta är löneskillnaden mellan könen mindre i byggbranschen, med kvinnor som tjänar i genomsnitt nästan 96 procent av vad män tjänar jämfört med det nationella genomsnittet på cirka 81 procent. Nu presenterar Sweeten ett initiativ för att främja och stödja kvinnor i sektorn.

En sötmatchad renovering.

Foto: Courtesy of Sweeten

Brownhill utvecklade Sweeten (namnet härstammar från samtalssättet "home sweet home") som ett resultat av hennes egna ombyggnadsfrustrationer med "fel" huvudentreprenör. Hon formade konceptet som Loeb Fellow vid Harvard University's Graduate School of Design. Och 2011 började Sweetens digitala tjänst att matcha renoverare med kontrollerade huvudentreprenörer och övervaka alla projekt från samråd till slutförande.

"Jag brukade skämta med att jag skulle sätta" VD och vaktmästare "på mitt visitkort, säger Brownhill om startens tidiga dagar, då tjänstens projektbudgetar uppgick till cirka 2 000 dollar. I dag, eftersom tjänstens entreprenörsdatabas har ökat, har också dess projekt: Den genomsnittliga projektstorleken budgeterar cirka 100 000 dollar.

Och matchmaking är inte Sweetens enda överklagande för huvudentreprenörer. Genom att ta på sig backofficeuppgifter, som dokumentation, kundtjänst, försäljning, marknadsföring och affärsflöde, erbjuder tjänsten huvudentreprenörer tid att skala sina projekt efter storlek eller belopp. Tjänsten är gratis att använda för fastighetsägare och Sweeten gör sin nedskärning genom att ta ut avtalsentreprenörer en avgift baserat på projektstorlek.

Lyckligtvis är Brownhill inte längre ansvarig för att ta ut papperskorgen. Företaget har genererat en uppskattningsvis 9,8 miljoner dollar i riskkapital, och nu är Brownhills roll mer extern, att möta investerare, sitta i reklampaneler och diskutera med partners. Trots att hon närmar sig sitt decennium som grundare säger Brownhill att hennes inlärningskurva förblir vertikal när företaget skalas. "Jag känner som innan jag kunde ta steg som var i miles, och nu är det tum för tum", säger hon. "Det är ett annat bollspel - tävlingens kvalitet, desto högre förväntningar på oss."

Sweeten står nu för en miljard dollar i konstruktion i sin projektledning.

Foto: Courtesy of Sweeten

När vi letade efter företagets nästa tillväxtområde märkte Brownhill särskilt ett område som företaget kunde förbättra. Cirka 2 procent av Sweetens nuvarande entreprenörsbas är kvinnor - en andel som speglar byggbranschen som helhet.

Med nytt initiativ Sweeten Accelerator for Women (SAW), som startar denna vecka, hoppas Brownhill att göra just det. Programmet kommer att "aktivt rekrytera" kvinnor huvudentreprenörer till Sweeten-nätverket. Därifrån kommer plattformen också att ompröva sin matchningsalgoritm, vilket gör det möjligt för renoverare att välja ett könspreferens hos entreprenören.

"[En majoritet] av vår klientbas av husägare är kvinnor, så det är vettigt att ge det som ett alternativ, om människor vill matchas med de kriterierna", tillägger Brownhill. Dessutom planerar SAW att erbjuda mentorskap, utbildnings- och nätverksmöjligheter till gemenskapen av kvinnliga entreprenörer.

Efter att ha rensat barriären för renoverare som letar efter pålitliga entreprenörer, söker Sweetens nästa fas en liknande effekt för branschens könsgap. Det förklaras bäst av initiativets uppdrag: ”En förändring av det professionella paradigmet för allmänna entreprenörer skulle innebära fler möjligheter för kvinnor att åtnjuta företagsägande och större rikedom, och skulle diversifiera kundupplevelsen i viktiga sätt."

instagram story viewer