Amelia Handegan återställer Rose Hill Estate från 1700-talet i Virginia

Den kända designern tar utsökt élan till ett konstnärligt renoverat plantagehus

Denna artikel publicerades ursprungligen i juni 2013-utgåvan av Architectural Digest.

När den 14-årige John Cay lämnade Savannah, Georgia, för att gå på internat i Maryland, satte hans far honom på ett tåg, skakade handen och sa till honom att han skulle se honom vid jul. Tonåringen avgick till en ensam tacksägelse i sovsalen tills hans rumskompis bjöd in honom till sin familjs plats i Virginia - ett hus som en gång tillhörde Thomas Jeffersons favoritbarn. "Jag hade aldrig varit någonstans", påminner Cay. "Jag såg dessa vackra böljande kullar och Angus-nötkreatur, och mina ögon var riktade mot pinnar." Han blev så slagen att han gav sig ett löfte: "När jag växer upp kommer jag att ha en gård i Virginia."

Det tog nästan 50 år, men Cay - ordförande för Palmer & Cay, en boutiqueförsäkringsförmedling - hittade äntligen Rose Hill, ett hus från 1700-talet högt uppe på en ås med utsikt över Virginias Rappahannock Valley, omgiven av exakt det slags landskap som hade dragit på hans skolpojke hjärtsträngar. Byggnaden var något helt annat. "Det såg ut som om det behövdes en vän", säger han. "Men jag lockas av konserveringsprojekt som en mal till en låga."

Rose Hill ligger cirka 20 mil sydost om Fredericksburg och började som en enkel tvåvåningsstruktur. Politiker John Hipkins Bernard ärvde plantagen i början av 1800-talet och vid sitt äktenskap 1816 med Jane Gay Robertson - en ättling till Pocahontas - döpte han fastigheten Gay Mont. Så småningom lade han till en biblioteksflygel, en kontorsflygel och ett åttkantigt musikrum. En ivrig resenär, Bernard tog med sig nobla byster från Europa, en tapet från Dufour et Leroy som illustrerade scener från Italien och frön och träd för att berika hans trädgårdar och fruktträdgårdar.

När Cay och hans fru, Billings, köpte Rose Hill (de återställde sitt ursprungliga namn) och dess 300 tunnland 2008 var dess glansdag långt borta. Trädgårdarna var praktiskt taget obefintliga och det T-formade huset hade förstörts i en brand från 1959 och dåligt ombyggt. Cays engagerade ett renoveringsteam bestående av Frederick Ecker II, vars företag, Tidewater Preservation, har återupplivat dussintals nationalhistoriska landmärken, och Amelia T. Handegan, en dekoratör i South Carolina som tidigare arbetat med Cays på deras stuga från 1730-talet i Charleston.


  • Musikrummet harpa och piano härstammar från hemmen tidiga år. Porträttet circa 1840 är av fåtöljerna Thomas Sully ...
  • Daterad från 1700-talet Rose Hillthe Rappahannock Valley Virginia hem för Billings och John Cay restaurerades av ...
  • Målat i en Benjamin Moore-solbränna i entrén har en Regency-förgylld träspegel och cirka 1830 sidostolar från ...
1 / 13

Musikrummet harpa och piano är från hemmets tidiga år; porträttet ca 1840 är av Thomas Sully, fåtöljerna är klädda i ett Cowtan & Tout-tyg och golvet målades av Kristen Bunting enligt design av Handegan.


Innan rensningen och återuppbyggnaden kunde börja skrev Ecker - som skrev en studie av Rose Hill som student vid University of Mary Washington - anställde en historiker för att sätta ihop en portfölj på 200 sidor om egendom. Den kronologiska sammansättningen omfattade byggnadsfakturor, familjedagböcker och mer än 300 fotografier som skulle hjälpa honom att skapa detaljerade arkitekturteckningar. Bitar av marmormantlarna som hade överlevt branden gjorde det möjligt för Ecker att matcha stentyperna och uppge eldstaden som efterliknade originalen. I arbetet med fotografierna och periodmönsterböckerna fick Ecker och hans designteam reda på vilken lister gick vart, medan han och Handegan samarbetade om kök, bad och gäst på andra våningen rum.

Den goda nyheten för Cays var att sedan branden inträffade medan huset kort var utanför Bernard händer, många av de vördnadsfulla möblerna överlevde och ingick i förvärv. (Cays köpte Rose Hill genom Association for the Preservation of Virginia Antiquities, som tog fastigheten under sin vinge efter en Bernard efterkommande gav upp det för gott.) Harpa, musikstället och palisanderpinotpianoet återlämnades till musikrummet, för vilket Handegan skapade en geometrisk målat golv. ”Mitt mål var att fylla i de ägodelar som redan finns där och inte låta något tävla om uppmärksamhet, säger dekoratören, som använde sin signaturpalett med varma, mest neutrala toner genom hela.

Även om matsalen Dufour tapeter förstördes i elden, hade den ersatts med ett identiskt exempel. Men att skydda väggbeklädnaden under renoveringen visade sig vara en mardröm. För att installera nya golvbjälkar i den andra berättelsen avlägsnades husets överdel tillfälligt. arbetarna var tvungna att vara försiktiga så att matsalens bräckliga gipsväggar inte sprickade under operationen och garanterade att det känsliga papperet inte skadades av elementen under de följande dagarna.

I Bernards fotspår har Cays introducerat anmärkningsvärda skatter till Rose Hill - bland dem Thomas Sully från 1840-talet porträtt av brittisk skådespelerska och känd avskaffandeist Fanny Kemble - och kommer snart att lägga till en dukskiva designad av Thomas Jefferson. När landskapsarkitekt Kommer Rieley tillgång till uthusets planer på Massachusetts Historical Society webbplats, var Cay glad och bestämde sig för att göra det. En touch av Jefferson på denna Virginia-gård kommer att vara hans hyllning till den för länge sedan och i slutändan livsförändrande Thanksgiving-helgen.

instagram story viewer