Amanda Brooks bjuder in oss i sitt drömmande engelska hem

  • February 12, 2021
  • IMode

Det som började som en årlig reträtt på en gård i Cotswolds förvandlades till ett helt nytt liv för modeinspiratören Amanda Brooks och hennes familj

Mitt första besök på Fairgreen Farm var 1997. Jag hade precis fyllt 23 år och jag hade träffat Christopher, nu min man, i bara två veckor när han uppmanade mig att följa med honom i en vecka på gården, där han var född och uppvuxen och där han fortfarande behöll en Hem. Detta var ett stort steg för en ung kvinna precis på college för att åka till ett främmande land med en framgångsrik artist 15 år gammal. Jag blev så förbrukad av att navigera genom den att jag kommer ihåg förvånansvärt lite om den resan. Jag minns dock hur stump jag kände när Christopher bad mig att förvandla några grönsaker från trädgården till middag - jag hade ingen aning om hur jag skulle laga mat. Jag minns också att jag hade den ganska naiva tanken att det inre av denna sagoliknande stuga, belägen i en precis förfallen tillräckligt bondgård omgiven av hundratals tunnland landsbygd, var perfekt smakfull men något daterad. De tikkande sofforna, bleka rosebud tapeter, toile de Jouy gardiner och lantligt söta kök kändes lugnande bekant, kanske för mycket. Efter att ha precis tagit examen från Brown, flyttat till New York City och fått jobb på Gagosian Gallery var jag mer intresserad av att upptäcka "sofistikerade" saker och vara i en "modern" miljö. Lyckligtvis för mig kände Christopher på samma sätt. Vi kunde båda uppskatta stugans och gårdens gamla skönhet, men bara som ett slags motgift mot våra livliga liv någon annanstans.

Under de närmaste 15 åren, när min karriär tog mig från modehuset Tuleh till Barneys New York och Christopher fokuserade på hans målning, hade vi inte tid, energi eller pengar att göra några betydande förändringar i stugan, tack Gud. Många av de mest charmiga och autentiska aspekterna av huset - de som jag tyckte var så engelskspråkiga på den tiden - finns fortfarande orörda. Naturligtvis tillbringade jag mycket av min tid under de mellanliggande åren för att samla tapeter, tyg och färgprover och förbereda mig för att göra mitt märke i ett hus där inte bara min mans ex-fru bodde, utan där hans syster och många nära vänner också hade lämnat sina egna fotavtryck. Även om jag var angelägen om att bidra till denna rika historia, var jag så upptagen i varje gång vi anlände till England för vår sommarvecka (eller två eller tre) lära sig laga mat för att hjälpa Christopher i trädgården eller lära våra barn - Coco, nu 15 år gammal, och Zach, nu 13 - att rida på häst, att huset förblev som det var.

Sedan, 2012, mitt i det jag nu kallar kapitel två i mitt liv, bestämde jag mig för att jag måste ta mig lite tid att planera kapitel tre. Jag gick till Christopher och föreslog att vi skulle flytta till gården - bara ett år - så att jag kunde återhämta mig från de direkta modevisningarna, festerna och resorna som var mitt liv i New York. Jag ville vara på en vacker plats och vara stilla, ta tid och tänka på hur resten av mitt liv skulle utvecklas. Jag ville också prioritera mina roller som fru och mamma, något jag tyckte var svårt i New York, där frestelsen alltid är att sätta en karriär framför allt annat. Jag hade ingen aning om hur Christopher skulle reagera - han hade försäkrat mig många gånger genom åren att han inte hade några planer på att någonsin bo på gården på heltid.

”Visst,” sa han nonchalant efter några sekunders tankeväckande tystnad.

Och så flyttade vi. Jag avgick från mitt jobb, ansökte om visum, hyrde ut vår lägenhet och hittade en skola för barnen. Det ett året blev fyra år, tillbringade alla uppgraderingar och justeringar av stugan och dess omedelbara omgivning som vi någonsin hade drömt om att ta på oss. Vi skapade ett kontor för mig i en gammal trädgårdshus och omvandlade den gamla grisbruket till en målningsstudio för Christopher. När jag inte tog itu med byggprojekt utforskade jag med glädje alla tänkbara landsuppdrag: att göra sylt, lära sig att sticka, bli en bättre hästryttare, binda med andra fruar på skyttehelger och till och med laga tre familjerätter a dag.


  • Bilden kan innehålla Plant Grass House Cottage Housing Building Outdoors Pottery Jar Krukväxt och vas
  • Bilden kan innehålla Öppen spis Inomhus Möbler Rum Vardagsrum Inredning Härdsoffa Människa och person
  • Bilden kan innehålla möbler Vardagsrum Inomhus Bokhylla Hyllsoffa Inredning och bord
1 / 27

Författaren Amanda Brooks och hennes man, målaren Christopher Brooks, lämnade New York för att bosätta sig i sin familjs Oxfordshire, England, gård 2012 med sina barn, Coco och Zach. Huvudhuset, ett tidigare vagnskur med tillhörande stuga, byggdes på 1820-talet; det lilla uthuset till höger omvandlades nyligen till Amandas kontor.


Vi tog oss också tid att ge trädgården den TLC som den hade saknat under det senaste decenniet. Och det var verkligen värt att spara. Christophers första fru, Miranda Brooks, är en av de mest begåvade landskapsarkitekterna och trädgården designare i världen, och när hon bodde i stugan med Christopher hade hon skapat sin första någonsin trädgård. Även om kärleken mellan Miranda och mig inte var omedelbar var min kärlek till trädgården hon planterade, och jag visste att det var viktigt att bevara den. Genom åren har Miranda och jag stadigt kommit närmare, och idag är hon och hennes andra man och deras två döttrar väldigt mycket en del av vår bondfamilj som besöker oss här många gånger om året. Och trädgården har blivit ett vackert bevis på vår delade historia.

Allt detta arbete ledde oss så småningom till insikten att vi inte flyttade tillbaka till New York eller åkte någonstans för den delen, när som helst. Ansträngningen som krävs för att etablera oss bekvämt här, plus det faktum att barnen trivdes, lämnade oss inget annat val än att erkänna att vi var glada och att det här livet fungerade för oss.

Förra året publicerade jag min andra bok, Packa alltid en festklänning, en memoar om de 20 år jag tillbringade min karriär inom modebranschen och mitt ultimata beslut att göra en så dramatisk livsförändring. Just nu avslutar jag just min tredje bok, som fokuserar på att vara en amerikansk stadsflicka som skapar ett liv på en gård i England och hur fantasin och verkligheten i det har kommit ihop. Christopher har under tiden gjort en markant förändring i sin målnings stil, inklusive mer figurativa och tonala aspekter än hans skarpa, kantiga, abstrakta New York-arbete.

Senast, efter att ha slutfört de flesta nödvändiga praktiska ändringar av stugan, har jag långsamt börjat introducera några dekorera modifieringar som respekterar den engelska estetiken jag har kommit att älska för sin tidlöshet och brist på anspråk. Det är en lättnad att vara i omgivningar som ursäktar mig från att behöva oroa mig för att bli trött på flyktiga designtrender. Den bleka 80-tals Laura Ashley-tapeten i vissa rum förblir stadigt på plats, liksom alla slitna sammet och ullsidgardiner som kom från Christophers morföräldrars hus. Men jag har förvandlat barnens tidigare lekrum till ett mer vuxet vardagsrum där vi alla samlas titta på TV och filmer, och jag har stoppat om soffan och lagt till nya kuddar i det mer formella livet rum. Alla sängar har nya madrasser och sängkläder, och i år renoverade vi äntligen köket med bänkskivor av nytt trä och nya apparater, samtidigt som du behåller originalskåpet och färgen färger.

Det senaste året inledde Christopher projektet att sammanfoga några gamla skjul för att skapa en två sovrum pensionat med ett stort kök / vardagsrum och en utomhus veranda med utsikt över fält. Han designade den själv och konstruerade den med hjälp av två polska byggare, som bor på fastigheten hos oss. Även om det fortfarande är väldigt rustikt och lantligt, har det ett lutande tak och 50-talets finish som ekar de i vårt älskade midcentury-moderna Long Island Beach House, som vi sålde förra året. Vi drömmer alltid om andra projekt. Och även om vi inte exakt vet vad framtiden innebär, är vi säkra på att vi vill att den ska vara här. Efter att ha gjort det läskiga drag från New York City och allt det innebar, känner vi att allt är möjligt.

instagram story viewer