Varför Isamu Noguchis lyktor är så älskade

När den amerikanska konstnären Isamu Noguchi besökte den japanska staden Gifu 1951 hade borgmästaren en begäran: Kunde han uppdatera de lokalt tillverkade washi-pappers- och bambulyktorna, som snabbt blev föråldrade? Noguchis lösning: Lägg till en glödlampa.

Snart började konstnären och Gifus Ozeki & Co. producera den seniorkurator Dakin Hart från New Yorks Noguchi Museum kallar ”utan tvekan den mest allestädes närvarande skulpturen på planeten”: Akari, billiga lyktor för bord, golv och tak. Lamporna, som kan fällas ihop och levereras för nästan ingenting, blev en omedelbar framgång. De produceras fortfarande av den ursprungliga tillverkaren - och ibland den ursprungliga hantverkaren - de är fortfarande efterfrågade och överkomliga. En bordsmodell kostar lite mer än $ 100. "De är skonsamma och blygsamma men verkligen ett genialt slag", säger Raf Simons, Calvin Kleins chef creative officer, som nyligen visade sin nya textilkollektion för Kvadrat mitt i en glödande Akari skog.

Medan Isamu Noguchi

hade många designpatent, var hans berömda runda lykta (den största att beställa är 48 is med 46˝) för enkel för att kvalificera sig för en. "De har översvämmat världen, även om mer genom imitation än önskan om det sanna originalet", skrev han om den allmänt kopierade designen. "Detta har bara tvingat mig att tänka ut vad som kan vara bortom imitation." Förra året fick en praktikant i Noguchi Museum i uppdrag att räkna de många iterationerna: Totalt svävar över 200.


  • Noguchi med Akari i Japan 1968.
  • Målaren Georgia OKeeffe hängde en akari-lykta i sitt nya hem i Mexiko.
  • Ett par Noguchi-lyktor krönar vardagsrummet i konstnären David Salles East Hampton.
1 / 6

Med tillstånd av Isamu Noguchi Foundation and Garden Museum, New York / Artists Rights Society (ARS)

Noguchi med Akari i Japan, 1968.


Sedan Akari gick in på marknaden har de tänt utrymmen som sträcker sig från Georgia O'Keeffes New Mexico-hus till college-sovsalar till interiörer av toppdesigners som Tom Scheerer och Rodman Primack. Arkitekt William Georgis, som nyligen dekorerade en Akari med bläckdroppar för ett bostadsprojekt, tillskriver sin starka charm till deras medfödda poesi: ”De är papper - de är kortvariga; de håller inte för evigt. ”

För hela historien, prenumerera nu och få den digitala upplagan omedelbart.

instagram story viewer