Mario Buatta skapar en kunglig bostad på Manhattans Upper East Side

Samhällets spaltist, Aileen Mehle, öppnar dörren till sin lägenhet i New York City - en tidigare balsal som omarbetats av hennes vän och dekoratör

Denna artikel publicerades ursprungligen i januari 2012-utgåvan av Architectural Digest.

Det spektakulärt utsmyckade radhuset på Upper East Side som jag hade bott i mer än 25 år såldes. Jag måste flytta och lämna en stor duplex med en balsal, magnifik boiserie, en öppen spis av marmor och glänsande snidat trä, och mest minnesvärt, två målningar från golv till tak av de mytologiska kvinnorna Diana Huntress och Europa med henne Tjur. Allt väldigt grandios, vilket hade varit bra med mig.

Även om en lågkonjunktur var hotande i början av 2008 fanns det inga lägenheter att få. Jag förväntade mig inte något som jag skulle ge upp - men var gömde de sig alla? Slutligen, när jag var desperat nog att överväga att flytta till ett hotell, hände det omöjliga. Jag hittade en lägenhet.

”Vet du, fru Mehle, att du precis har flyttat från en balsal till en annan? ” frågade dörrvakt för den radhuslägenhet jag hade hittat.

"Verkligen?" Jag sade. "Nej, jag visste inte." Allt föll på plats. Förutom att dekorera, men jag kommer tillbaka till det.

Jag hade plötsligt ett konstigt attraktivt hem i en byggnad som var en dröm. Beaux Arts bostad hade designats 1903 av Horace Trumbauer, en arkitekt som ansvarar för magnifika bostäder i Philadelphia, New York och Newport, Rhode Island (de älskade honom i Newport). Varje vansinnigt rik och ytterst social kvinna på östkusten eftertraktade Horace för sin stora talang och hans personliga éclat. De flesta var glupska klättrare som försökte överträffa varandra, och till segraren tillhörde Trumbauer. Stilistiskt mer franska än fransmännen själva, gynnade han särskilt Louis XVI, och ingen visste sig runt en balsal som Horace.

En av de damer som var mest angelägna om att gå vidare i samhället vid den tiden var Alice Drexel, gift med John Drexel från Philadelphia bankdynasti. Efter att ha erövrat den lokala elitens övre purlieus, var Alice på större spel, nämligen New York. Herr Drexel köpte henne mycket strax utanför Fifth Avenue och anställde Trumbauer för att utöva sin magi. Man kan föreställa sig att Alice säger: "Snälla, Horace, gå tungt på boiseriet, och för Guds skull glöm inte balsalen!"


  • Balsalen, nu det huvudsakliga vardagsrummet, ströks i en aprikossilke av Gray Watkins från Stark
  • Författaren klädde för en kväll ute
  • I foajén toppar en oval irländsk spegel från Julia Gray en fransk konsol flankerad av Louis XVI-stolar som är klädda i en ...
1 / 9

Balsalen, nu det huvudsakliga vardagsrummet, ströks i en aprikossilke av Gray Watkins från Stark; ljuskronan är fransk, gardinerna är av Pierre Frey-satin och Savonnerie-mattan är av Stark.


Min nya lägenhet hade fått en rad ägare och hyresgäster, men ingen förvandlade den till den utsträckning som den avlidne Susanna (Suni) Agnelli gjorde. En lysande italiensk politisk person och den enda kvinnan som tjänat som Italiens utrikesminister, Suni var också en arvtagare till Fiats förmögenhet, vilket hjälper när du har ett dussin eller så hus runt klot. Hon bodde i lägenheten för ungefär 20 år sedan, och man kan säga att hon släppte lös när det gäller inredningen. (Det fanns invånare däremellan som inte gjorde så mycket för det, så resten var alla Suni.)

Suni älskade att underhålla och hon hade förvandlat lägenheten med två sovrum till en festplats. Hon byggde ett andra kök och täckte de 19 fot höga balsalsväggarna med ett tyg som var ett yr, iögonfallande sammansättning av exotiska blommor och figurer i rödbrun, blå, grå, beige, gul och Mer. Fäst vid ena väggen fanns två stora soffor, steg tillbaka och en ovanpå den andra. Blekare i en balsal? Jag kunde föreställa mig Alice Drexel som virvlade i sitt mausoleum.

Men pièce de résistance var en galen fläktformad trappa som ledde till galleriet på andra våningen. Plötsligt undrade jag om jag gjorde rätt när jag tecknade avtalet. Jag behövde desperat samråda med Mario Buatta, min hjälte och min designer, i den ordningen. Om Mario sa att det var värt ljuset (och det var ingen liten strävan) var jag redo. Om han sa nej skulle jag vara borta.

Han sa ja.

Jag har känt Mario i 30 år och jag tycker att jag är hans mest ivriga beundrare, men det finns många andra som också gör anspråk på titeln. Mario är underbar att arbeta med, inte minst för sin humor. Han känner till en miljon skämt och kommer att berätta allt för dig (medan du draperar den perfekta gardinen) tills du gråter efter nåd. Han räddade mig från tåget, dekorativt sett.

I kort ordning slet vi ut den stötande trappan med sina rötter och byggde en härlig böjd i sin plats. Vi täckte tygens upprördhet med varv och gårdar av indiskt silke i månskenets färg. Vi tältade matsalen. Vi använde tofsar överallt - på de puffiga gröna-och-rosgardinerna, på matsalen. I mitten av matbordet placerade vi en extraordinär kinesisk skål; mot väggen i balsalen placerade vi min älskade antika sekreterare, en bit jag är så galen på att jag praktiskt taget bär den på ryggen när jag rör mig. Vi handlade efter mattor, underbara som accentuerar rummen. Mario är ett geni med färg. Och vi dammade bort kronlisterna, tunnland av dem.

När jag säger ”vi” menar jag naturligtvis Mario. Han har ett otroligt öga. När han är i närheten glitter speglarna, silveret lyser och fåglarna sjunger. Kära Mario. Han byggde nästan en ny lägenhet för mig.

Åh, men jag glömde nästan att det var Suni Agnelli som täckte mina sovrumsväggar i vackert kinesiskt tyg - alla magnolior, fåglar och fjärilar. Och hon satte ett marmorbadkar mitt i rummet (vi flyttade det). Kära, kära Suni.

instagram story viewer