Återbesöker arbetet med arkitekten Mies van der Rohe

Översteprästen för gardinväggsmodernism, den tyskfödda arkitekten Ludwig Mies van der Rohe är en av de höga talanger som inga fakta verkar dolda för. Sedan hans död 1969, 83 år gammal, har mer än två dussin böcker om hans liv och arbete publicerats, och utforskat allt från de pittoreska husen han designade i sitt hemland Tyskland på 1910-talet till de magra skyskraporna som han lade till den amerikanska horisonten fyra decennier senare, mest känt Seagram-byggnaden 1958 i New York City. Ännu fler hyllningar är på gång, inklusive Phyllis Lambert Bygga Seagram och Detlif Mertins Mies. En ny bok har emellertid till stor del förbises av granskare, kanske för att den bara verkar vara en reviderad upplaga av en volym som Mies-älskare redan har i sina bokhyllor. Utöver titeln är boken dock ett helt annat djur.

Den senaste - och dramatiskt annorlunda - upplagan av Mies van der Rohe: En kritisk biografi. Foto med tillstånd av University of Chicago Press

Mies van der Rohe: En kritisk biografi (University of Chicago Press) publicerades först 1985 och fick stor uppmärksamhet, med Paul Goldberger som kallade det "framstående och vältaliga" och den avlidne Ada Louise Huxtable berömmer sin ”herculean, generellt framgångsrika ansträngning.” Den nya inkarnationen, som släpptes i november förra året, har väldigt lite att göra med det tidigare magisteriet arbete. För det första delar den ursprungliga författaren, Lake Forest College konstprofessor Franz Schulze, nu skrivkredit med Chicago-arkitekten Edward Windhorst. För en annan, ny forskning om Mies amerikanska uppdrag, bland dem den oroliga historien om hans mest lockande amerikaner bostadsarbete - ett transparent glashus för den framstående nefrologen Dr. Edith Farnsworth - har resulterat i ett nästan helt ny bok. Som Windhorst berättade för mig i en telefonintervju nyligen, "överlever bara 10 till 15 procent [av Schulzes originalmanuskript]."

Farnsworth House (1951) i Plano, Illinois, nu en modernistisk ikon, var en gång ett mycket kontroversiellt hem. Foto: © Arcaid Images / Alamy

Windhorst och Schulze började sitt litterära renoveringsprojekt 2004, fyra år efter att arkitekten började uppmuntra sin vän att överväga en omskrivning. Windhorst noterade att mycket ny information om Mies hade avslöjats under de mellanliggande åren, särskilt om den europeiska perioden i hans liv. Den ursprungliga boken skumrade över konstruktionsdetaljer, men i den nya upplagan behandlas tekniska aspekter fascinerande långt och visar sig bortom en tvekan om hur den praktiska kunskapen Mies fick genom att vara son och sonson till stenhuggare i hög grad påverkade hans elegant funktionella mönster. (”Vi bygger inte för skojs skull”, sa han Liv tidskrift. ”Vi bygger för ett syfte.”) Säger Schulze, beundransvärt, om sitt samarbete med Windhorst, “En av skillnaderna mellan en arkitekt och en arkitektonisk historiker är att arkitekten vet hur byggnader byggs, medan historikern förklarar skillnaden mellan jonisk och dorisk order."

Edith Farnsworth med Myron Goldsmith, en student och senare, anställd, vid Mies's, 1950. Foto: Edward Duckett

Teamet gick också med på att utforska den dagliga verksamheten i Mies Chicago-praxis för att få större insikt i arkitektens arbetsvanor och hans relationer med sin personal. Eftersom Windhorst kände några av byråns stora aktörer ”intervjuade vi dem”, säger han. Dessa medarbetare har sedan dess dött, vilket gör konversationerna värdefulla register över ett särskilt bördig ögonblick i modern amerikansk arkitektur. ”Det gjorde det möjligt för Franz och mig att berätta historien om hur det var att vara på Mies kontor efter att han kom till Amerika 1937 och uppfann sig själv på en plats där han inte talade språket och kände nästan ingen, ”Windhorst säger. "Den historien har aldrig berättats på ett ställe av någon förut."

860–880 North Lake Shore Drive; del av en grupp av Chicago torn som samtida kritiker kallas "glasmenageriet." Foto med tillstånd av University of Chicago Press

Mies är dock ingen hagiografi, och dess författare har sammanvävt sin detaljerade granskning av deras ämnes karriär med uppriktiga bedömningar av Mies the man. Självcentrerad, stillsam, rörig och obeslutsam - Jacqueline Kennedy jämförde honom ogynnsamt till ”en Egyptisk potentat ”- han dricker underbart och behandlar kvinnor slarvigt, från sin fru till sin älskarinnor. Så mycket av en perfektionist i sina personliga relationer som i hans ritningar, visar Mies också en fantastisk brist på generositet. Triviala misstag från anställda glömms aldrig bort eller förlåtes, påminner en tidigare medarbetare som tillägger, ”oavsett vad den personen gjorde under resten av sitt liv, litade Mies aldrig på dem [igen]."

Baltimores One Charles Center-byggnad innehöll en Miesian-signatur, det återvändande hörnet. Foto med tillstånd av University of Chicago Press

En annan berättelse som Mies van der Rohe berättelser är den rättsliga striden 1951–56 mellan Mies och Farnsworth, som stämde arkitekten för bedrägeri - och vars raseri på hans bekostnad kan ha maskerat en oönskad romantik. Under årtionden hade utskriften av rättegången på 3 500 sidor, som hotade att krossa Mies rykte, legat, utan granskning av alla forskare, i förvaringslådor på ett advokatbyrå. Windhorst spårade tidningarna och producerade ett kapitel som läser som ett avsnitt av Övningen, komplett med manipulation av vittnen och gasp-inducerande presentationer av fördömande bevis. Idag är Mies och Farnsworth ironiskt nog begravda inom synhåll av varandras gravstenar på Chicagos Graceland Cemetery. "Trots deras skarpa skillnader", säger Schulze, "har återförening genomförts i döden."

Att beställa en kopia av Mies van der Rohe: En kritisk biografi, gå till webbplatsen för University of Chicago Press, press.uchicago.edu.

instagram story viewer